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Cómo se compara realmente el clima extremo de este verano con el de otros años

Written by on August 5, 2021


A medida que el mundo se tambalea a través de otro verano de clima extremo, los expertos notan algo diferente: el ataque de 2021 está golpeando con más fuerza y ​​en lugares que se han librado de la ira del calentamiento global en el pasado.

Países ricos como Estados Unidos, Canadá, Alemania y Bélgica se están uniendo a naciones más pobres y vulnerables en una lista cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos que, según los científicos, tienen alguna conexión con el cambio climático causado por el hombre.

“No es solo un problema de un país pobre. Ahora es muy obviamente un problema de un condado rico”, dijo Debby Guha-Sapir, fundadora de la base de datos internacional de desastres del Centro de Investigación sobre Epidemiología. de desastres en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. “Ellos [the rich] están siendo golpeados”.

Desde inundaciones mortales hasta el verano más seco desde 1580

Las inundaciones mortales afectaron a China, pero también cientos de personas se ahogaron en partes de Alemania y Bélgica sin usar a ser inundado. Canadá y el noroeste del Pacífico de los EE. UU. Tuvieron lo que el científico del clima Zeke Hausfather llamó un calor “aterrador” que se elevó a los 40 grados centígrados, rompiendo récords y acompañado de incendios forestales inusuales. Ahora el sur de Europa está experimentando un calor y un fuego sin precedentes.

Los rescatistas y agentes de policía con un perro buscan víctimas en una inundación, en Trooz, Bélgica, el 20 de julio. Cientos de personas ahogados en partes de Alemania y Bélgica no acostumbrados a ser inundados por fenómenos meteorológicos extremos. (Yves Herman / Reuters)

Y las temporadas pico de huracanes en el Atlántico y de incendios forestales en Estados Unidos apenas están comenzando.

Cuando lo que se convertiría en el huracán Elsa se formó el 1 de julio, rompió el récord del año pasado de la quinta tormenta del Atlántico más antigua. La Universidad Estatal de Colorado ya ha aumentado su pronóstico para la cantidad de tormentas atlánticas con nombre, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica actualizará su pronóstico de temporada el miércoles.

Para la temporada de incendios, el oeste de EE. UU. Es el más seco desde 1580, según las lecturas de humedad del suelo y los registros de anillos de árboles, lo que prepara el escenario para empeorar los incendios si algo los enciende, dijo el científico de incendios y clima de UCLA Park Williams.

VER | Cómo Lytton, BC, está lidiando con los efectos de la sequía:

Columbia Británica se está secando. El calor de este verano y la falta de precipitaciones están afectando todo en la provincia, desde el salmón hasta las granjas y las personas. 2:35

Lo que sucede con las temporadas de huracanes e incendios en EE. UU. Impulsa las estadísticas de fin de año sobre los costos totales de daños por desastres climáticos, dijo Ernst Rauch, científico jefe de clima y geografía del gigante de seguros Munich Re. Pero en lo que va de año, dijo, las regiones más ricas han sufrido las mayores pérdidas económicas.

Las muertes serían mucho más altas si los países más pobres golpearan

Pero cuando los países más pobres son golpeados, están menos preparados y su gente no puede usar el aire acondicionado o irse, por lo que hay más daño, dijo Hausfather, director climático del Breakthrough Institute. Si bien cientos de personas murieron en la ola de calor del noroeste del Pacífico, dijo que el número habría sido mucho mayor en las áreas pobres.

Los niños se sientan junto a un pozo de agua excavado en el lecho de un río seco en la remota aldea de Fenoaivo, Madagascar, el 1 de noviembre. 11 de febrero de 2020. Madagascar, una nación insular frente al este de África, se encuentra en medio de sequías consecutivas que las Naciones Unidas advierten que están empujando a 400.000 personas hacia la inanición. (Laetitia Bezain / The Associated Press)

Madagascar, una nación insular frente al este de África, se encuentra en medio de sequías consecutivas que Naciones Unidas advierte que están empujando a 400.000 personas hacia el hambre.

Aunque es demasiado pronto para decir que el verano de 2021 volverá a batir récords de desastres climáticos, “Ciertamente estamos empezando a ver que el cambio climático empuja los eventos extremos a nuevos territorios donde no se habían visto antes”. Dijo Hausfather.

Cómo se compara realmente julio de 2021 con otros años

El número de desastres climáticos, relacionados con el agua y el clima en lo que va de año es solo un poco más alto que el promedio de los últimos años, dijo el investigador de desastres Guha-Sapir . La base de datos de su grupo, que dijo que todavía faltan algunos eventos, muestra 208 desastres de este tipo en todo el mundo hasta julio, aproximadamente un 11 por ciento más que el promedio de la última década, pero un poco menos que el año pasado.

El año pasado, el calor récord que salió de la nada fue en Siberia, donde vive poca gente, pero este año afectó a Portland, Oregón y Columbia Británica, que atraen más la atención de los medios occidentales, dijo Hausfather. .

Un especialista rocía agua mientras extingue un incendio forestal en la región de Krasnoyarsk, Rusia, en agosto de 2020. El año pasado, el calor récord que surgió de la nada fue en Siberia, donde vive poca gente, pero este año, golpeó a Columbia Británica y partes del noroeste de EE. UU. (Servicio de Protección Forestal Aérea de Rusia / Reuters)

Lo que está sucediendo es “en parte un aumento en las estadísticas de estos eventos extremos, pero también simplemente que el ritmo constante, el montón de año tras año … tiene su costo acumulativo en todos los que están leyendo estos titulares “, dijo el científico climático de Georgia Tech, Kim Cobb.

“Este patrón de los veranos recientes del hemisferio norte ha sido realmente bastante marcado”, dijo Peter Stott, científico del clima de la Universidad de Exeter.

Olas de calor, inundaciones más extremas de lo previsto

Si bien el aumento general de la temperatura “se desarrolla exactamente como dijimos hace 20 años, … lo que estamos viendo en términos de olas de calor y las inundaciones son más extremas de lo que predijimos en ese entonces “, dijo Stott.

Los científicos del clima dicen que hay pocas dudas de que el cambio climático provocado por la quema de carbón, petróleo y gas natural está provocando eventos extremos.

Aparte de las inundaciones e incendios dramáticos, las olas de calor son un riesgo importante para prepararse en el futuro, dijo Guha-Sapir.

“Va a ser un gran problema en los países occidentales porque los más susceptibles a picos repentinos de calor son las personas mayores. Y el perfil demográfico de la gente en Europa es muy antiguo”, dijo. “Las olas de calor serán un problema real en los próximos años”.

Un hombre camina en bicicleta por una carretera inundada después de lluvias récord en la ciudad de Zhengzhou en la provincia central china de Henan el 20 de julio. Las autoridades chinas han anunciado un gran aumento en el número de muertos por las recientes inundaciones. El gobierno de la provincia de Henan dijo el lunes que más de 300 personas han muerto y al menos 50 siguen desaparecidas. (Chinatopix a través de The Associated Press)