fbpx
Current track

Title

Artist


Cómo saben los científicos que el auge del Día de Año Nuevo sobre Pittsburgh fue un meteoro en explosión

Written by on January 4, 2022


El nuevo año comenzó con una explosión en Pittsburgh.

La astrónoma Diane Turnshek estaba en su cocina el sábado por la mañana cuando escuchó un “estruendo descomunal” que sacudió a todos los captadores solares de su ventana.

No estaba sola. La gente de toda la ciudad informó haber escuchado el boom.

Después de descartar el clima o cualquier tipo de fenómeno local, llegó a la misma conclusión a la que eventualmente llegarían la NASA y el Servicio Meteorológico Nacional (NWS): se trataba de un meteoro que explotaba sobre la Tierra.

“Un meteoro tiene mucho sentido”, dijo Turnshek, profesor de la Universidad Carnegie Mellon, a As It Happens a la presentadora invitada Helen Mann.

Descartando todo lo demás

Cuando escuchó y sintió el impacto alrededor de las 11:26 a.m. ET, la mente de Turnshek instantáneamente se volvió hacia las estrellas.

“Como astrónomo, mi pensamiento inmediato es que es algo celestial”, dijo.

Pero primero, ella dice que tuvo que eliminar todas las demás posibilidades. Por ejemplo, ¿podría haber sido algún tipo de incidente local? ¿Un accidente automovilístico, un tiroteo o fuegos artificiales, tal vez?

Eso no tenía sentido. Una búsqueda rápida en línea mostró que personas a una distancia de hasta 80 kilómetros de ella habían informado haber escuchado el boom.

“Se descartó cualquier explosión local o accidente de tren o accidente automovilístico o cualquier cosa que tuviera una fuente cercana”, dijo.

¿Qué pasa con un terremoto?

“Trabajo en el Observatorio Allegheny y tenemos un sismógrafo muy sensible”, dijo. “El sismógrafo no mostró nada en absoluto”.

Diane Turnshek, astrónoma de la Universidad Carnegie Mellon, escuchó y sintió el meteoro explotar. (Karen Yun-Lutz / Manageable Media)

Mientras tanto, los funcionarios del NWS y la NASA estaban ocupados investigando.

Shannon Hefferan, meteoróloga del NWS en Pittsburgh, dijo que pudieron descartar rayos usando GOES-16, un satélite meteorológico operado por la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El NWS tuiteó el sábado que un meteoro era “la explicación más probable”.

Esa fue solo una suposición fundamentada, dijo Hefferan, pero la NASA luego usó el mismo satélite para confirmar que lo era, de hecho, un meteoro, específicamente un trozo de roca de un asteroide.

“La forma en que sabemos que se trata de un meteoro es que se estaba moviendo directamente de norte a sur”, dijo William J. Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA. “Todos los puntos de datos estaban en línea recta y los rayos no se comportan de esa manera. Solo los meteoros se comportan de esa manera”.

El Servicio Meteorológico Nacional descartó los rayos como la causa del boom utilizando el satélite meteorológico GOES-16. (NOAA / NASA)

La NASA pudo obtener más información sobre la bola de fuego gracias a los científicos de la Western University en Londres, Ontario, que examinaron datos de una estación de infrasonido en Pensilvania que capturó la onda de sonido.

Estimaron que el meteoro se precipitaba a 72.420 kilómetros por hora.

Si no hubiera estado nublado en Pittsburgh el sábado, la gente lo habría visto iluminar el cielo con una luz 100 veces más brillante que una luna llena, escribió Cooke en la página de Facebook de NASA Meteor Watch.

La NASA estima que tenía alrededor de un metro de diámetro con una masa de alrededor de 450 kilogramos. Cooke dice que un meteoro de ese tamaño choca contra la Tierra 100 veces al año, una vez cada tres o cuatro días, pero es extremadamente raro en Pensilvania.

'Era terriblemente ruidoso'

Turnshek pasa mucho tiempo mirando las estrellas y dice que nunca había visto nada igual.

“He visto bólidos [large meteors] antes en la noche. Hacen un ruido crepitante y, a veces, se puede escuchar una repercusión en el aire”, dijo. “Pero no pensé que pudiera haber uno tan grande, tan grande [and] tan ruidoso. Quiero decir, era terriblemente ruidoso”.

El siguiente paso, dice, es buscar el restos de meteoritos. Definitivamente se habría estrellado contra la Tierra, dijo, pero es difícil decir si se habría roto en pequeños fragmentos repartidos en un área grande, o si hay algunos “fragmentos de buen tamaño” en algún lugar por ahí.

“Quiero ir de cacería”, dijo.

Ella dice que un buen trozo de meteorito podría valer un centavo, pero para ella, eso no viene al caso.

“He comprado y regalado cientos de meteoritos a mis estudiantes a lo largo de los años, y creo que es maravilloso que alguien toque un trozo de roca que estaba en el espacio”, dijo. “Ese es el valor para mí, aquí hay una maravilla celestial en tu mano”.


Escrito por Sheena Goodyear. Entrevista realizada por Chris Harbord.