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Cómo las nuevas tecnologías podrían proteger a los trabajadores industriales de COVID-19

Written by on April 29, 2020


Los gobiernos y las empresas de tecnología de todo el mundo están trabajando rápidamente para revelar las habilidades de localización de contactos, lo que podría ser una herramienta importante para limitar la propagación de COVID-19, especialmente a medida que más países comienzan a aflojar las restricciones y reabrir sus economías.

Sin embargo, aunque se espera que este tipo de herramientas sean útiles para proteger a la población en general, pueden no ser tan útiles para muchos trabajadores en el sector industrial, donde ciertos equipos de protección, tecnología y distanciamiento físico no siempre son útiles. práctico.

Algunos de los brotes más grandes en Canadá se han producido en este tipo de lugares de trabajo, como los cientos de casos confirmados relacionados con instalaciones de procesamiento de carne, así como infecciones en varias provincias que se remontan a una sola Campo de trabajo de arenas petrolíferas de Alberta.

“Hay una naturaleza inherentemente más riesgosa para trabajar en esos entornos, en comparación con mi trabajo en un edificio de oficinas muy alejado, en mi pequeño cubículo, de otras personas”, dijo el Dr. Jia Hu, médico de salud pública. con los servicios de salud de Alberta. Como parte de su trabajo con AHS, ayuda a coordinar la búsqueda de contratos para la provincia.

“Cada vez que hay personas que trabajan o viven en condiciones de hacinamiento, es más fácil propagar enfermedades. Estamos preocupados por esos entornos. Creo que muchos de ellos han tomado por sorpresa a las autoridades de salud pública”, dijo Hu .

El Dr. Jia Hu, médico de salud pública con sede en Calgary, dice que las tres mejores maneras de reducir la cantidad de casos nuevos de COVID-19 son Pruebas generalizadas, localización de contactos y distanciamiento físico. (Erin Collins / CBC)

Es por eso que los investigadores están tratando de encontrar soluciones específicas para el sector industrial.

Recopilación de datos para rastrear infecciones

Uno de estos nuevos proyectos es un dispositivo de Blackline Safety con sede en Calgary que estuvo disponible esta semana.

El software de la compañía le permite a la compañía rastrear los movimientos de los trabajadores en un sitio de trabajo para monitorear los requisitos de distanciamiento físico en tiempo real y, si un empleado da positivo por el virus, puede hacer un seguimiento de contactos y Identifique a otros trabajadores que también puedan haber estado en contacto con el virus.

Es el tipo de tecnología que muchos otros investigadores están desarrollando, incluso en Gran Bretaña, donde el Servicio Nacional de Salud está trabajando en una aplicación que registra los datos en el teléfono inteligente de una persona cada vez que entran en contacto cercano con otras personas. Si una persona fuera positiva para el virus, esa información podría usarse para identificar a todos los demás que también pudieron haber sido infectados.

Pero en muchos lugares de trabajo industriales, los teléfonos inteligentes no están permitidos debido a problemas de seguridad. Es por eso que Blackline desarrolló su tecnología utilizando un dispositivo portátil, que según la compañía ya es utilizado por 60,000 trabajadores en Canadá y en todo el mundo.

La herramienta de rastreo de contactos de Blackline Safety ayuda a las empresas a monitorear el distanciamiento social y también rastrear contactos de persona a persona si un empleado da positivo por el virus. (Enviado por Blackline Safety)

Cody Slater, director ejecutivo de Blackline, ve el uso potencial de la tecnología en muchos sectores, como servicios públicos, alimentos plantas de procesamiento e instalaciones químicas, entre otros.

“Esto realmente brinda a las empresas una herramienta proactiva para administrar su fuerza de trabajo en el mundo de COVID”, dijo.

Desarrollando kits de prueba en el hogar

Slater dijo que las compañías industriales generalmente se adaptan rápidamente a los desafíos del lugar de trabajo porque la seguridad física es una parte muy importante de su negocio.

“Esa es la razón por la que vemos un interés tan rápido en este tipo de rastreo de contactos industriales y distanciamiento social, porque esas compañías se dan cuenta de que tienen desafíos diferentes al promedio [business]”, dijo. .

Otra posible herramienta de protección para el sector industrial se basa en la tecnología ya utilizada en la refinería de Suncor Energy en Sarnia, Ontario. La compañía de petróleo y gas con sede en Calgary está trabajando con investigadores con la esperanza de desarrollar kits de prueba de anticuerpos para el hogar COVID-19 que sean asequibles y brinden resultados rápidamente.

Los kits se basarían en técnicas similares a las que utiliza Suncor para tratar las aguas residuales en su instalación de Sarnia, utilizando proteínas para ayudar a descomponer los contaminantes.

La compañía se está asociando con investigadores de Western University a través de Mitacs, una organización de innovación sin fines de lucro.

“Es básicamente una derivación directa del trabajo que ya se estaba realizando en Suncor, por lo que respondieron muy rápidamente a nuestro llamado a ideas para ayudar con la crisis de COVID-19”, dijo John Hepburn, CEO y director científico de Mitacs.

Identificación de anticuerpos

Los investigadores están analizando si los kits podrían identificar anticuerpos y si eso le daría a alguien inmunidad contra el virus o no.

Un camión se acerca a la instalación de envasado de carne Cargill en el sur de Alberta, que es el sitio del mayor brote de COVID-19 en la provincia . (Charlotte Dumoulin / Radio-Canada)

“Si resulta que tener anticuerpos produce inmunidad contra el virus, sería útil saber eso “, dijo Hepburn.

Si la tecnología funciona, Hepburn dijo que no solo podría ayudar a compañías como Suncor sino también a otros lugares de trabajo, desde una tienda minorista hasta una planta procesadora de carne. En otras palabras, “compañías donde es bastante difícil operar y mantener la distancia de dos metros y tener el equipo de protección que necesita para operar de manera segura”.

Hepburn dijo que Suncor está proporcionando su información en código abierto formato para que esté disponible para otros investigadores de todo el mundo.


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