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Cómo la tecnología, y una pandemia mundial, están transformando el Día del Recuerdo

Written by on November 11, 2020


En un día de primavera gris y azotado por el viento hace tres años, Ryan Mullens se sentó junto a la tumba de un soldado muerto hace mucho tiempo en las sombras verdes del cementerio militar canadiense en Groesbeek, Holanda.

Agarrando una flauta de madera tallada en roble rescatado de los bosques destrozados alrededor de Vimy Ridge, el ex reservista de Calgary tocó Amazing Grace en homenaje al teniente James Koester de los Regina Rifles.

Mullens conocía bien la historia de Koester. Asesinado mientras intentaba tomar la cercana ciudad alemana de Emmerich el 30 de marzo de 1945, en el crepúsculo de la guerra, el joven rubio Koester le había dicho a un amigo momentos antes de su muerte que lo único que quería después de la guerra era vivir en un “camino tranquilo en algún lugar … para sentarse allí y ser un amigo del hombre”.

Cuando las últimas notas de su himno se apagaban, Mullens miró las largas filas de lápidas de granito que se extendían en la distancia y pensó en las historias allí enterradas, los miles de jóvenes cuyos actos heroicos, finales trágicos y momentos de gracia se han perdido en la memoria viva.

“Esa fue realmente la génesis de la idea”, dijo. “Me vino a la mente: ¿cómo usamos la tecnología que tenemos ahora para brindarle a la gente esa conexión que acabo de experimentar en la tumba de Koester?”

Comenzó a investigar y construir. Tres años después, Mullens y un socio están a punto de lanzar una aplicación para teléfonos inteligentes llamada “Faces of Valor” que permitirá a los usuarios desenterrar las historias enterradas durante mucho tiempo de aquellos que lucharon y murieron.

Lt. James Koester, de Regina Rifles, murió en marzo de 1945. (Contribución)

Es solo una parte de una ola digital que promete transformar el acto de remembranza. Indiscutiblemente, la tendencia estaba en marcha antes del coronavirus, pero se ha acelerado por bloqueos impulsados ​​por pandemias.

Algunos de nuestros rituales anuales de conmemoración se están volviendo virtuales de una manera que podría hacer que la experiencia sea más profunda y rica. Además de la aplicación Faces of Valor, que vincula lápidas con registros y fotos militares, hay muros virtuales de recuerdo donde la gente común puede compartir las historias individuales de los soldados.

“Como seres humanos, nos relacionamos con las historias de otros seres humanos”, dijo Peter Francis, ejecutivo de la Commonwealth War Graves Commission en Maidenhead, Reino Unido, al oeste de Londres.

“Creo que esta pandemia, si ha hecho una cosa, nos ha demostrado que quizás ahora es el momento de comenzar a tener esos debates sobre, bueno, tenemos que hacer algo diferente para involucrar eso [younger] generación? ¿Necesitamos adoptar la tecnología? “

MIRAR: Peter Francis sobre el uso de la tecnología para contar historias de guerra

Peter Francis, de la Commonwealth War Graves Commission, habla sobre una generación más joven que usa la tecnología en línea como herramienta de recuerdo. 1:26

El servicio nacional del Día del Recuerdo en Ottawa este año no se parecerá a nada que hayamos visto antes: ningún desfile de veteranos mayores no hay multitudes solemnes depositando amapolas en la Tumba del Soldado Desconocido.

Será igualmente moderado en el Reino Unido. Aunque Francis dijo que espera que los eventos del 11 de noviembre vuelvan a la normalidad en algún momento, reconoció que la forma en que conmemoramos las guerras pasadas tiene que evolucionar con la cultura, que cuanto más se desvanecen las grandes guerras del siglo XX en el pasado distante, el se vuelve más difícil explicar su significado a quienes no los experimentaron.

“Aunque los servicios tradicionales de conmemoración que nos han servido bien durante los últimos cien años están absolutamente bien, y pueden continuar durante mucho tiempo, tal vez también debamos comenzar a preguntarle a esa generación sobre, bueno, ¿cómo lo recordaría? ” él dijo.

Normalmente, el Sunnybrook Veterans Centre en Toronto, el centro de atención a largo plazo más grande para veteranos de Canadá, contrata voluntarios para plantar banderas honrando el sacrificio de los 375 veteranos que viven allí. Este año, debido a las precauciones contra el coronavirus, personal y miembros de las Fuerzas Armadas plantaron 37.500 banderas. (Evan Mitsui / CBC)

Una forma más personal de recordar

La Commonwealth War Graves Commission, fundada en medio de la matanza de la Primera Guerra Mundial, está alentando a las familias e incluso a los extranjeros interesados ​​en Gran Bretaña, Canadá y otros países de la Commonwealth a publicar videos y tributos en un muro virtual de recuerdo para honrar a los soldados individuales enterrados en sus 23,000 cementerios en todo el mundo.

Incluso ha lanzado un programa para nombrar estrellas en el cielo nocturno en honor a soldados caídos.

Tales actos son “tan absolutamente tan válidos como Su Majestad la Reina depositando una ofrenda floral en el Cenotafio de Londres el 11 de noviembre de cada año”, dijo Francis.

Si bien la conmemoración digital es tan importante como la colocación de una corona, también es más personal. Mullens dijo que se pregunta si la digitalización podría dar a las generaciones futuras una mejor apreciación de la tragedia humana de la guerra al dar caras a las víctimas individuales.

“Hay tanto poder en una historia y cuando podemos reconocernos en una historia”, dijo Mullens, cuya organización está mapeando digitalmente los cementerios militares en Beechwood en Ottawa y Brookwood en el Reino Unido como un primer paso hacia iniciar la aplicación.

“Estos recuerdos pueden conservarse como nunca antes y fortalecerse como nunca antes, porque, a diferencia de cualquier otro momento de la historia, este software permitirá a las personas pararse en una tumba, ver realmente el persona y saber quién está enterrado allí “.

MIRAR: 'Nunca pudo ir a casa a ver a su hijo'

El desarrollador de aplicaciones Ryan Mullens explica cómo quiere que su aplicación Faces of Valor revele las historias de las personas enterradas en tumbas de guerra. 1:39

Antes de Faces of Valor, aprender sobre la persona detrás de la lápida tenía que hacerse de la manera más difícil, investigando los archivos y uniendo diferentes hilos narrativos de fuentes en línea.

Tres de las personas que escribieron homenajes este año para el muro virtual de la Commonwealth War Graves Commission encontraron sus propias formas de conectarse con las historias de los muertos en la guerra de Canadá.

En 2002, David Patterson, un general de brigada retirado y artillero de artillería, estaba en el cementerio de la Commonwealth en Tilly-sur-Seulles en el norte de Francia cuando cruzó por accidente la tumba de un aviador canadiense.

El oficial de vuelo Ramsay Habkirk fue enterrado entre cientos de otras tropas de la Commonwealth y un …


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