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Cómo la tecnología de captura de carbono puede contribuir al problema de las emisiones

Written by on January 16, 2021


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Esta semana:

  • Cómo la tecnología de captura de carbono puede agravar el problema de las emisiones
  • Las ciudades a la cabeza de la acción climática
  • ¿Puede Wall Street ayudarnos a encontrar el precio real del agua?

Cómo la tecnología de captura de carbono puede contribuir al problema de las emisiones

(Darryl Dyck / The Canadian Press)

What On Earth 27:01 ¿Realmente podemos absorber CO2 del aire?

Desde atrapar el dióxido de carbono en una planta hasta eliminarlo de la atmósfera, la tecnología de moda promete mucho. Pero, ¿abrirá un camino hacia un futuro más seguro o retrasará la eliminación de los combustibles fósiles? 27:01

A menudo se habla de la captura de carbono como un solución climática, pero un coro creciente de expertos advierte que puede no ser tan eficaz y, en algunos casos, incluso podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.

La “captura directa de aire” promete filtrar el dióxido de carbono existente del aire, mientras que la “captura de fuente puntual” captura el dióxido de carbono de las chimeneas, lo que idealmente evita las emisiones asociadas con elementos como el acero, el cemento o las plantas de energía (como Proyecto de la presa Boundary Dam a carbón de Saskatchewan ) incluso de llegar a la atmósfera.

Pero un estudio reciente de los procesos de captura de carbono arroja dudas sobre su eficacia para reducir las emisiones en general.

De hecho, una gran cantidad de carbono capturado se está reutilizando para extraer más petróleo y gas.

“La gente ha oído hablar de la captura de carbono, tiene este tipo de idea cálida y difusa de que … esto puede ser algo bueno para salvarnos. Y eso es porque tienen la impresión de que podemos tener combustibles fósiles neutros en carbono “, dijo June Sekera, experta en políticas y académica visitante en la New School de Nueva York e investigadora principal de la Universidad de Boston.

Sekera y un colega revisaron 200 artículos sobre el tema incluida la captura directa de aire y la captura de fuentes puntuales. Si bien el carbono capturado se puede almacenar de varias formas (incluso bajo tierra y en concreto), se estima que hasta un 81 por ciento se utiliza en un proceso llamado recuperación mejorada de petróleo (EOR), un proceso de décadas de antigüedad. práctica para extraer el petróleo restante de un campo petrolífero.

La industria petrolera ha promocionado este proceso como beneficioso para todos : extracción más eficiente y emisiones reducidas. Algunas investigaciones sugieren que el proceso EOR podría almacenar aproximadamente la mitad del dióxido de carbono utilizado para extraer aceite. Pero eso significa que aún emite más CO2 del que captura.

“Un proceso de eliminación de carbono se puede etiquetar como 'neto negativo' cuando elimina más dióxido de carbono que las emisiones necesarias para lograr esa eliminación. Pero en el caso de la recuperación mejorada de petróleo, la extracción de petróleo no es al servicio de la eliminación de carbono “, dijo Andrew Bergman, un estudiante de doctorado en física aplicada en la Universidad de Harvard que contribuyó a un nuevo libro sobre la eliminación de CO2 y está ayudando a desarrollar la tecnología de eliminación de carbono.

“Hablar sobre el 'contenido de carbono' del petróleo extraído mediante la recuperación mejorada de petróleo oscurece el hecho de que [it’s] es un proceso, muy simple, para extraer petróleo”, dijo Bergman por correo electrónico. “El petróleo en sí no puede ser negativo en términos netos. El petróleo es petróleo”.

En lugar de asumir que podemos reemplazar otras extracciones de petróleo con este método en particular, Sekera dijo que deberíamos impulsar medidas de política pública para reducir la demanda de petróleo.

“Necesitamos energía”, dijo. “No necesitamos que los combustibles fósiles sean esa fuente de energía”.

Al extender la vida útil de los combustibles fósiles, a Sekera le preocupa que demore el cambio a la energía renovable. Es una preocupación compartida por Dale Marshall, gerente de programas nacionales de la organización Environmental Defense.

“Cada vez que un gobierno habla de que los combustibles fósiles son una especie de puente hacia un mundo sostenible en el futuro o un trampolín para hacer frente al cambio climático, básicamente lo que eso significa es que vamos a retrasar la eliminación de los combustibles fósiles “, dijo Marshall.

Las tecnologías de captura directa de aire que filtran el dióxido de carbono de la atmósfera se han demostrado a pequeña escala, incluidos ClimeWorks en Suiza y Carbon Engineering en B.C. (ver foto arriba). Pero requerirían cantidades masivas de energía renovable para eliminar más emisiones de la atmósfera de las que emiten.

Algunos sugieren que si bien necesitamos cambiar rápidamente a la energía renovable, también deberíamos pensar en cómo la eliminación de carbono, como la captura directa de aire, podría encajar en el panorama más amplio de reducción de emisiones.

“Las compañías de combustibles fósiles [being] involucradas en la remoción de carbono son controvertidas”, dijo Shuchi Talati, asesor principal de políticas de Carbon 180, una ONG con sede en Washington. Si bien reconoció que este tipo de tecnología puede ser importante en el ínterin, dijo que “el público debería beneficiarse de la tecnología [carbon capture]”.

Talati dijo que la regulación y la transparencia de la captura de carbono permitirían a los gobiernos obtener almacenamiento de carbono como servicio público.

“En mi futuro ideal, nada de este carbono se destinaría a mejorar la recuperación [oil]”, dijo. “Se almacenaría bajo tierra. Y así es como se beneficia realmente de ese carbono capturado, cuando lo encierra de forma permanente, ya sea bajo tierra o en materiales como el hormigón. Creo que usarlo para la recuperación [oil] no es una forma en que el público pueden beneficiarse de esas acciones “.

Molly Segal

Comentarios de los lectores

La semana pasada, Emily Chung escribió sobre algunas eco- tendencias favorables al consumidor incluida la disminución del consumo de carne y el aumento del transporte activo (como caminar y andar en bicicleta).

Un lector llamado Urbano dijo lo siguiente:

“Gracias por el artículo sobre hábitos ecológicos en aumento. Permítame sugerirle que escriba uno en aumento. de grupos como el Proyecto No compre nada . Mi grupo No compre nada de mi vecindario ha crecido tanto que recientemente tuvimos que dividirnos en varios grupos más pequeños.

“Durante el tiempo He pertenecido, he visto compartir comida y herramientas, personas que se reúnen para ayudar a vecinos necesitados a amueblar sus apartamentos con artículos que ya no necesitan y muchos actos más pequeños de compartir, como regalar ropa que ya no se usa o que ya no se usa. elementos que nunca usan. Además de construir una comunidad, esto significa que cientos de artículos, incluso alimentos, no terminan en el flujo de desechos “.

En respuesta a un artículo del último boletín informativo sobre contaminación plástica en una hidroeléctrica serbia -central Debra Hayes dijo: “Cuando miro …


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