fbpx
Current track

Title

Artist


Cómo la popularidad de la pandemia de aves está creando nuevas fuentes de datos para la ciencia

Written by on July 25, 2021


Cuando un fotógrafo independiente se vio recientemente a sí mismo con tiempo extra en sus manos y sin humanos para fotografiar, dirigió su lente hacia la naturaleza.

El residente de Toronto, Maxwell Giffen, de 29 años, es uno de los muchos que se unieron recientemente a las aplicaciones de observación de aves después de que el pasatiempo se hizo cada vez más popular durante la pandemia de COVID-19.

Una afluencia de personas como Giffen, que están rastreando lo que ven digitalmente, está creando nuevas fuentes de datos que pueden ser útiles para científicos y ambientalistas para monitorear poblaciones y hábitats de aves.

Giffen dijo que la tecnología, incluidas las aplicaciones de observación de aves y los grupos de redes sociales para conectarse con otras personas, fue una gran razón por la que se involucró tanto en la observación de aves.

“Estaba obsesionado con eBird. Lo usaba varias veces al día, ya que también era la forma en que solía encontrar pájaros”, dijo Giffen sobre una aplicación popular.

Aplicaciones como eBird, una de las bases de datos más grandes del mundo para la observación de aves, pueden ayudar a los aficionados a identificar varias especies de animales y plantas, facilitando un proceso desafiante y que antes consumía mucho tiempo.

Esta forma de recopilación de datos de colaboración colectiva, denominada ciencia ciudadana por los analistas, también puede ayudar a reforzar un conocimiento más amplio de cómo los cambios ecológicos afectan a múltiples especies.

En mayo de 2021, eBird anunció que superó los mil millones de observaciones de aves desde su lanzamiento hace casi 20 años. En Canadá, el número de envíos a la aplicación aumentó en un 34 por ciento en 2020, según los datos de eBird, lo que subraya la creciente popularidad de la aplicación durante la pandemia.

Cómo los datos de fuentes colaborativas pueden ayudar a los científicos

W. Douglas Robinson, profesor de ciencias de la vida silvestre en la Universidad Estatal de Oregon, también es un ávido usuario de aplicaciones de observación de aves. Está involucrado en un proyecto a largo plazo para establecer una estimación de alta calidad de cuántas aves hay en Oregon y cómo sus poblaciones están cambiando con el tiempo.

Aumentar la cantidad de información confiable proveniente de los observadores de aves es importante cuando se intenta rastrear las poblaciones de aves, dijo en una entrevista.

Como parte de su investigación, Robinson y otros científicos compararon datos sobre el número de avistamientos de aves en un área natural de Oregon recopilados por usuarios de eBird con ornitólogos profesionales.

VER | Para estas palomas de Alberta, no hay lugar como el hogar:

Fred Goodchild, que cría palomas mensajeras en el condado de Strathcona, Alta., Dice que el instinto de las aves para regresar al gallinero es tan fuerte que pueden cubrir unos 160 kilómetros en tres horas o menos. 2:02

En un estudio publicado en febrero, su equipo llegó a la conclusión de que los datos de conteo de la aplicación mostraban un número significativamente menor de aves que lo recopilado por científicos.

Esto podría deberse a una serie de factores, dijo, incluido el hecho de que los observadores de aves se han centrado tradicionalmente en las diferentes especies que podían ver, en lugar de contar números absolutos.

Pero a medida que los nuevos observadores de aves aprenden más sobre cómo los científicos pueden utilizar los datos que recopilan, espera que las contribuciones de los usuarios se enriquezcan en detalles y precisión.

“Se trata de llamar a toda la comunidad a promover el conocimiento humano”, dijo Robinson.

Cómo pueden ayudar los observadores de aves

Miles de personas en todo el mundo participan ahora en proyectos descentralizados para registrar sus observaciones. Solo en Canadá, la cantidad de personas que envían datos a eBird aumentó en casi un 30 por ciento a más de 28,000 entre 2019 y 2020, según el equipo de investigadores que creó la aplicación.

Una reinita marrón amarillenta, una especie originaria de Asia y Europa, sorprendió a los observadores de aves en abril después de su aparición en Mississauga, Ontario. Fue solo el segundo registro de esta especie en Canadá, dijo Giffen, quien era una de las personas presentes en ese momento.

Un letrero que muestra diferentes tipos de aves acuáticas en el área local se exhibe en un parque en Etobicoke, Ontario. (Thaïs Grandisoli / CBC)

“Fue entonces cuando hizo clic en que la observación de aves es un gran problema”, dijo. No está claro exactamente qué llevó a este raro avistamiento.

Garth Riley, otro residente del área de Toronto, ha sido un ávido observador de aves durante más de tres décadas. Es revisor de eBird, un voluntario encargado de verificar los envíos de los usuarios a la aplicación.

Vio de primera mano el reciente auge de los datos de observación de aves. “[Because] muchos de ellos son novatos … Recibimos [also] muchos informes interesantes sobre aves raras que en realidad no existen”.

Al igual que Robinson, advirtió que esto puede crear brechas de datos si los usuarios no son minuciosos al enviar sus observaciones.

Su trabajo como revisor se ha vuelto más lento con más canadienses que se involucran en la observación de aves, pero está feliz de ver que ingresan más datos.

“Todo lo que tiene que ver con los científicos ciudadanos es que es una gran oportunidad para saber más “, dijo Riley,” y la mayoría de las personas que tienen interés en las aves y el aire libre y todo eso, quieren trabajar para preservarlo “.