fbpx

Cómo la pandemia de COVID-19 redujo la esperanza de vida en Canadá el año pasado

Written by on June 12, 2021


Las muertes por COVID-19 provocaron una disminución de cinco meses en la esperanza de vida al nacer el año pasado, según sugieren datos recientes publicados por Statistics Canada, lo que podría poner al país en un nivel no visto en siete años.

Los hallazgos variaron ampliamente en todo el país, con Quebec registrando una caída en la esperanza de vida de casi un año, mientras que las provincias atlánticas y los territorios apenas vieron cambios, lo que confirma diferencias importantes en el número de víctimas de la pandemia por región. Algunos expertos también sugieren que la esperanza de vida no captura el costo a largo plazo del COVID-19.

Las cifras publicadas por Statistics Canada no son motivo para presionar el botón del pánico, dijo Marisa Creatore, directora científica asociada de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud y profesora asistente de salud pública en la Universidad de Toronto.

“Estamos en medio de una pandemia, por lo que esperaríamos que las tasas de mortalidad fueran un poco más altas en este momento”, dijo, y agregó que era muy poco probable que estas tasas continuaran durante el toda la vida útil de un bebé nacido hoy.

El número de muertos por la pandemia ya estaba claro: más de 25,700 personas han muerto a causa del virus en Canadá desde el inicio de la pandemia, según la Agencia de Salud Pública de Canadá pero el golpe a la esperanza de vida ayuda a poner esas pérdidas en contexto, dicen los expertos.

Ha sucedido antes

No es la primera vez que una crisis de salud ha afectado la esperanza de vida de Canadá al nacer.

En 2017, la crisis de opioides redujo la esperanza de vida al nacer en 0,07 años, según Statistics Canada. La Agencia de Salud Pública de Canadá informó de más de 19,300 muertes relacionadas con opioides entre enero de 2016 y septiembre de 2020.

La epidemia de VIH del país, que provocó la muerte de unas 18,300 personas entre 1987 y 2011, también contribuyó a una pequeña gota.

La principal diferencia esta vez es que COVID-19 se cobró muchas más vidas en un período de tiempo mucho más corto. Sin embargo, los que murieron eran, en promedio, mucho mayores que durante las otras dos crisis de salud.

Para comprender el impacto de estas muertes, Statistics Canada calculó cuál habría sido la esperanza de vida si la pandemia no hubiera ocurrido, y calculó cuánto cambió cuando tomaron en cuenta la tasa de mortalidad por COVID-19 en 2020.

La agencia utilizó la esperanza de vida de 82,1 años de 2019 como referencia para sus cálculos, porque la esperanza de vida real para 2020 no se conocerá hasta que esté disponible la cantidad de muertes no causadas por COVID para ese año.

La esperanza de vida se usa para medir la salud general de una población y puede ayudar a determinar qué tan bien le está yendo a un país o región en comparación con otros lugares.

Quebec experimenta la mayor caída

Los paramédicos trasladan a una persona de una ambulancia al hospital Verdun en Montreal, el martes de diciembre 29 de febrero de 2020. Quebec fue una de las provincias más afectadas de Canadá. (Graham Hughes / The Canadian Press)

Quebec, que representó más de la mitad de las muertes por COVID-19 en Canadá el año pasado, tuvo una disminución en esperanza de vida de unos 10 meses, el doble que en el resto del país .

“Esto se corresponde con la crisis que vimos en las instalaciones de atención a largo plazo”, dijo Tim Evans, director de la Escuela de Población y Salud Global de la Universidad McGill y director ejecutivo de la inmunidad COVID-19 Task Force.

“No tenían suficiente personal, no estaban equipados para lidiar con esto”, dijo, calificando el número de muertos en estos hogares como “muy, muy, muy alto”.

La vida de Manitoba la expectativa fue la segunda más afectada con una caída de 0,6 años, seguida por Ontario y Alberta.

En comparación, el cambio estimado en la esperanza de vida en las provincias y los territorios del Atlántico fue mínimo, debido al número relativamente bajo de muertes por COVID-19. Estas regiones, que implementaron bloqueos más estrictos al comienzo de la pandemia y restricciones de viaje más rígidas en sus fronteras, experimentaron casos más bajos del virus que en otras partes del país.

A Canadá le va mejor que a otros países

A Canadá le va mejor que a Estados Unidos y muchos otros países europeos, incluidos Francia, Italia y España, en lo que respecta a este indicador, según Statistics Canada. Pero le fue peor que a Alemania, Dinamarca, Finlandia, Noruega, Australia y Nueva Zelanda.

Si bien la agencia no compiló estimaciones para otros países, utilizó los datos publicados por ellos para hacer esta comparación, dijo Patrice Dion, autor del estudio y estadístico de Statistics Canada.

Citando una investigación similar realizada en los Estados Unidos, Dion dijo que el impacto de las muertes por COVID-19 en la esperanza de vida en ese país era tres veces peor que en Canadá. “Se les ocurrió una estimación de 1,26 años [reduction]”, dijo.

Eso se debe a que el vecino del sur de Canadá tiene una tasa de mortalidad por COVID mucho más alta atribuida al virus y la gente muere a una edad más temprana, explicó.

Capturando el panorama completo

Si bien los hallazgos de Statistics Canada son un buen indicador de cuán gravoso ha sido el virus para la población, es importante tener en cuenta que no reflejan el panorama completo , Dijo Dion.

“Si ha retrasado la atención médica, eso puede tener un impacto negativo en la esperanza de vida, pero tal vez hubo menos accidentes de tráfico, por ejemplo, y eso podría tener un impacto positivo”, dijo.

El simple hecho de observar la esperanza de vida tampoco muestra el daño causado a nuestro sistema de atención médica, dijo Creatore. “¿Las personas en los próximos años van a sufrir los impactos de la detección tardía del cáncer, el control insuficiente de las enfermedades crónicas?”

Y no captura las formas en que la pandemia afectó a las comunidades de manera diferente agregó. “La esperanza de vida general puede seguir siendo más baja durante varios años, porque está impulsada por el aumento de las desigualdades entre los grupos”.

Los vecindarios de bajos ingresos y con diversidad racial han tenido tasas más altas de infecciones y muertes que las áreas residenciales más ricas.

“No hay un número que le dé todo el impacto de una pandemia, y menos aún captura la pérdida humana”, dijo Dion.


Current track

Title

Artist