Cómo la observación de ballenas francas desde el espacio podría ayudar a salvarlas

Written by on August 12, 2020


La clave para salvar a las ballenas francas del Atlántico norte en peligro de extinción podría venir del espacio, dice un investigador de Nueva Escocia que está desarrollando tecnología que escanearía imágenes de satélite y transmitiría el paradero de los esquivos mamíferos en cuestión de horas.

Es una de las mejores esperanzas para mantenerse al día con las ballenas que son rápidas y difíciles de detectar, dijo Olivia Pisano, estudiante de doctorado en biología marina en la Universidad de Dalhousie en Halifax.

“Debido a que pueden moverse tan rápido, puede tomar una decisión sobre una parte del [Gulf of St. Lawrence] y luego hacer que aparezcan en otra parte del Golfo al día siguiente, y así podrá “Estamos constantemente jugando este juego de ponerse al día”, dijo a CBC Information Morning .

“Cuando se trata de ballenas francas, debemos comenzar a ser más proactivos”.

Los satélites que orbitan la Tierra tienen vistas del Océano Atlántico y el Golfo de San Lorenzo y pueden escanear grandes franjas de el hábitat de las ballenas en un período de tiempo relativamente corto, dijo Pisano.

Dijo que si bien se han utilizado satélites para rastrear animales en el norte de Canadá, aún no se han reclutado en la lucha para salvar a las ballenas francas del Atlántico norte, cuya población se ha reducido a unas 400.

El equipo de Dalhousie está desarrollando un algoritmo informático que procesará las imágenes de satélite, así como las imágenes aéreas, y determinará cuántas ballenas francas hay en el área.

Olivia Pisano está obteniendo un doctorado en biología marina en la Universidad de Dalhousie en Halifax. (Olivia Pisano)

Este “algoritmo de aprendizaje automático” puede hacer el trabajo mucho más rápido que un humano, lo que ahorra un tiempo valioso, dijo Pisano .

“Si supiéramos en unas horas que se ha avistado una ballena en un área determinada, entonces podemos notificar a las personas adecuadas y podemos comenzar a poner en marcha algunas protecciones administrativas”, dijo.

El año pasado, se encontraron 10 ballenas francas muertas en aguas canadienses y estadounidenses, y ha habido una muerte en lo que va del año. Un ternero de seis meses fue encontrado muerto a principios de este verano con heridas que parecían consistentes con un choque de barcos.

Los choques y enredos de barcos son a menudo los culpables de la muerte de ballenas francas, lo que lleva a los gobiernos a introducir medidas, como restricciones de velocidad y cierres de pesquerías.

Si bien se han usado aviones para rastrear los movimientos de las ballenas francas, Pisano dijo que investigar cómo se pueden usar los satélites es relativamente nuevo. (Centro de estudios costeros)

En este momento, los investigadores realizan un seguimiento de las ballenas utilizando varios métodos, incluidos planes de reconocimiento, monitoreo acústico y planeadores , pero incluso estos esfuerzos fallan en rastrear con precisión a las ballenas, dijo Pisano.

Ella espera que las imágenes de satélite puedan ser otra herramienta que usen los gobiernos y los conservacionistas.

Es un área de investigación que ha estado en gran parte sin explotar cuando se trata de ballenas francas en aguas del norte, dijo.

“Esta es una tecnología relativamente nueva”, dijo Pisano. “Esto realmente no es algo que se haya hecho o probado antes, así que todo esto es nuevo para nosotros, pero realmente sentimos que nos dará una ventaja para proteger a las ballenas”.

Los investigadores de Dalhousie comenzaron a trabajar sobre el proyecto en enero de 2019, y Pisano cree que el equipo podría tener una herramienta preliminar lista para el próximo año.


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