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Cómo la granja solar más grande de Canadá está cambiando el paisaje de Alberta

Written by on November 3, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Lo más sorprendente del Proyecto Solar Travers es su tamaño.

Imagina una pradera aparentemente interminable de trigo o de canola. Excepto que esta tierra está llena de pilotes de acero: 228.000 de ellos, cuando el último finalmente se hunde en el suelo.

Aproximadamente un kilómetro por una vía de servicio en Lomond, Alta., En el condado de Vulcan, la siguiente fase de construcción está tomando forma: fila tras fila de paneles solares negros, ya inclinados hacia el sol.

Dan Balaban es el director ejecutivo de Greengate Power, la empresa que desarrolla el proyecto masivo. Está abrumado por el progreso y dice que estar entre los paneles es una experiencia muy diferente a verlo en un modelo de realidad virtual.

Está emocionado, dice, de “ver realmente una idea que concebimos hace casi cinco años ahora convertirse en realidad”.

Cuando esté completo, las casi 3300 acres (1335 ha) de tierra estará cubierto por 1,3 millones de paneles solares, cada uno de ellos de 1,2 por 1,8 metros de tamaño. Un miembro del equipo Greengate Power analiza los números en su teléfono inteligente y estima que el proyecto finalizado será aproximadamente equivalente a 1,600 campos de la Liga Canadiense de Fútbol, ​​o más de cinco millas cuadradas.

El proyecto producirá suficiente electricidad para abastecer a 150.000 hogares, proporcionará trabajos e inversiones muy necesarios en el área y explotará los recursos renovables de Alberta, un esfuerzo oportuno dada la mayor demanda de energía verde y una prioridad mundial como Los líderes mundiales se reúnen en Glasgow para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021 (COP26).

La Conferencia de las Partes (COP), como se la conoce, se reúne todos los años y es el organismo mundial de toma de decisiones creado para implementar la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, adoptada a principios de la década de 1990 y posteriores acuerdos climáticos.

“Necesitamos ir más allá de hablar de soluciones. Y estoy muy orgulloso de que nuestra empresa esté ayudando a crear electrones reales y limpios. Necesitamos más proyectos como este”, dijo Balaban.

El proyecto solar más grande de Canadá atrae inversores

El Proyecto Solar Travers será el parque solar más grande hasta la fecha en Canadá. Actualmente, las granjas solares más grandes se encuentran en Ontario: el proyecto Sol-Luce Kingston y Grand Renewable Energy Park, cada uno con una capacidad de 100 megavatios, según la información más reciente de Natural Resources Canada.

No es una parte pequeña de por qué Alberta lidera el crecimiento de la energía renovable en el país. Este proyecto básicamente duplica la capacidad solar de la provincia.

Ese logro no ha sido barato. Copenhagen Infrastructure Partners, una de las firmas de inversión en energía renovable más grandes del mundo, ha pagado el costo total de $ 700 millones para hacer realidad el proyecto, su primera financiación en el mercado canadiense.

Esta subestación tomará energía de 1,3 millones de paneles solares y pondrá electricidad directamente en la red eléctrica de Alberta. (Carolyn Dunn / CBC)

El gigante de las ventas en línea, Amazon, estaba listo y esperando comprar toda la electricidad que la granja solar puede recolectar en su esfuerzo por reducir las emisiones de su empresa (aunque aún no ha revelado qué instalación alimentará). Para que conste, eso es 465 megavatios de corrientes alternas (MWac), creo que esto es realmente fantástico “, dijo Balaban, quien ha estado desarrollando proyectos de energía renovable durante 15 años.

Aumento de la demanda de energía verde

Existe una creciente demanda de electricidad generada por recursos renovables por parte de corporaciones como Amazon. Tanto los gobiernos como los consumidores exigen que las empresas reduzcan las emisiones y reduzcan su huella ambiental.

En Alberta, las condiciones para una transición a la energía renovable fuentes están maduras, dice Darren Christie, economista jefe del Regulador de Energía de Canadá.

“Hay un esfuerzo real concertado en la provincia para eliminar gradualmente la generación de carbón existente, y eso realmente ha creado una ventana de oportunidad para todos otros tipos de energía, pero muy particularmente la eólica y la solar “, dijo.

Una serie de otros factores hacen que el sur de Alberta sea posiblemente el lugar más atractivo e en América del Norte para proyectos de energía renovable.

El mercado energético de Alberta está desregulado. Si bien eso tiene un historial mixto cuando se trata de consumidores, no hay duda de que facilita la inversión privada, dijo Blake Shaffer, profesor asistente en el departamento de economía de la Universidad de Calgary.

Y dada la creciente demanda actual de energía verde, hay aún más motivación para que los inversores financien este tipo de proyectos, dijo.

“La mayor parte de Canadá son empresas de servicios públicos, pero aquí, si usted y yo tuviéramos suficiente dinero, podríamos construir una generación a gran escala y conectarla a la red”, dijo Shaffer.

Eso es precisamente lo que ha hecho Greengate Power.

Pero toda la desregulación en el mundo no haría que un proyecto valiera la pena sin un recurso financiable. En este caso, es el sol.

VER | Cómo una comunidad de Alberta está luchando con una transición a la energía verde:

El auge del proyecto de turbinas eólicas divide a la comunidad de Alberta

Energía eólica Los proyectos se están construyendo rápidamente en el oeste de Canadá. CBC The National analiza una comunidad que lucha por llegar a un consenso sobre la transición a la energía verde. 6:24

Cinturón solar de praderas del sur

Con unos 320 días soleados al año, el sur de Alberta y Saskatchewan se conocen como el cinturón solar de Canadá .

Y los paneles del Proyecto Solar Travers se inclinan para aprovechar al máximo cada minuto de ese sol, explicó Daryl Campbell, el supervisor del sitio de PCL Construction, la compañía contratada para construir el sitio. “Por la mañana, los paneles mirarán hacia el este y, a medida que el sol se mueva lentamente por el cielo, seguirá al sol”, dijo.

Los paneles también son bifaciales o de doble cara. Entonces, en el invierno, el sol se reflejará en la nieve y en el panel solar, bombeando electricidad a la red eléctrica.

Los paneles solares del Proyecto Solar Travers son de doble cara. Entonces, en invierno, reflejarán el sol de la nieve en el suelo en los paneles, así como también calentarán el panel para evitar que la nieve se acumule en la parte superior. (Carolyn Dunn / CBC)

Preocupación por el paisaje y el uso de las tierras agrícolas

No todo el mundo está emocionado con la energía renovable … .