fbpx

Cómo la financiación de ayuda COVID-19 podría ayudar a una escuela de arte africana tradicional a llegar a los jóvenes en todo Canadá

Written by on October 22, 2020


Sanaaj Mirrie dice que todavía puede recordar el choque cultural que experimentó cuando era una adolescente que llegaba a Canadá desde Jamaica.

“No estaba muy segura de dónde encajaba cuando era una joven negra”, dijo Mirrie a CBC Toronto.

Pero en una presentación del mes de la historia afroamericana en su escuela secundaria de Toronto, le presentaron las formas tradicionales de arte africano de bailar y tocar la batería, lo que le permitió finalmente conectarse con su herencia.

“Eso me mantuvo concentrado mentalmente. Me conectó con mis raíces. Me dio la confianza que necesitaba”, dijo Mirrie.

Durante los últimos 20 años, esa conexión ha inspirado a la madre soltera de dos hijos a actuar tanto a nivel local como en todo el mundo, y a crear Afiwi Groove School, un espacio que estableció en Ajax hace siete años para empoderar, educar e inspirar a los jóvenes a través de las artes y la cultura tradicionales africanas.

VER | Cómo una escuela africana tradicional de percusión y danza en Ajax, Ontario, está conectando a los niños con su herencia:

Los estudiantes de Afiwi Groove School, una escuela de danza y percusión africana en Ajax, dicen que es más que una escuela de danza: es una forma de conectarse con su herencia y cultura. Pero al igual que otros negocios, la escuela se ha visto afectada por COVID-19. Nazima Walji tiene más. 2:50

Pero al igual que otras organizaciones sin fines de lucro, su escuela se vio muy afectada por el cierre de COVID-19, que provocó un éxodo de casi la mitad de los estudiantes al final del verano.

“Muchos padres vinieron a verme”, dijo. “Ya no podemos pagarlo. Tenemos que pagar la comida. Tenemos que pagar el alquiler”, recuerda Mirrie que dijeron.

Estudiantes de la escuela Afiwi Groove. Sinaaj Mirrie dice que tuvo la suerte de encontrar una manera de conectarse con sus raíces mientras crecía y fundó Afiwi Groove porque “todavía hay jóvenes en todo Canadá y el mundo que buscan ese espacio seguro”. (@afiwigroove)

Para asegurarse de que las clases pudieran continuar, la escuela inició una campaña de GoFundMe, el Fondo de becas Black Youths Matter Bursary, y en una semana recaudó $ 5,000, que ofrecieron algunas familias una sensación de alivio.

Ahora, utilizando fondos de una subvención reciente de $ 100,000, Mirrie espera que la escuela pueda extender su alcance a los jóvenes de Canadá. El dinero provino del Programa de Subvenciones de Apoyo de Emergencia para Organizaciones Comunitarias COVID-19 de la Cruz Roja Canadiense, financiado por el gobierno federal.

Programación ampliada

La escuela está usando parte del dinero de la subvención para apoyar la salud mental y abordar el aislamiento entre jóvenes y mujeres, dijo Aisha Saintiche, miembro de la junta de Afiwi Groove School.

Afiwi Roots & Revival y Queen Edition son dos series de talleres virtuales gratuitos que la escuela diseñó para llegar tanto a los jóvenes como a las mujeres de las comunidades desatendidas de Canadá.

La financiación, señaló Saintiche, no solo ha permitido que el grupo se mantenga conectado con la comunidad, sino que también ha ampliado su alcance más allá del área metropolitana de Toronto a las provincias de todo el país.

Imagen de la página de Instagram @afiwigroove de la semana pasada de dos estudiantes practicando la batería desde casa. (@ afiwigroove)

Como padre de dos hijas, Saintiche puede dar fe del poder de la programación de la escuela, llamándola “refrescante” y ” poderoso.”

“Creo que es muy importante que nuestros niños comprendan, ya sabes, de dónde vienen, su historia”, dijo.

Conexión con la herencia y las raíces

Como madre blanca, Jackie Gillard alienta a su hija adoptiva, Nonjabulo, a abrazar su cultura de nacimiento y saber todo lo posible sobre ella.

En Afiwi Groove School, Gillard dijo que sabía que Nonjabulo, quien nació en Sudáfrica, haría grandes amistades y las clases le proporcionarían modelos sólidos y un sentido de pertenencia.

Imagen de miembros del equipo principal de Afiwi Groove publicada en su página de Instagram @afiwigroove la semana pasada. (@ jeanpaulmaximillianphotography)

“Queremos que se enorgullezca de su identidad y parte de su identidad incluye ser una mujer negra y tener esa conexión con la danza y los tambores africanos e incluso caribeños ”, dijo Gillard.

Nonjabulo dice que tocar la batería la hace sentir viva.

“Es muy divertido estar en la escuela y tener tantos otros niños que se parecen a mí y entienden lo que es ser negro”, dijo Nonjabulo.

“Es simplemente increíble tener la misma conexión con ellos”.

'Muchas gracias por no renunciar a la comunidad'

Mirrie planea compensar el impacto COVID-19 ha influido en su comunidad al continuar transmitiendo clases en vivo durante el mayor tiempo posible desde el espacio alquilado que usa en Ajax Dance Company.

“Estamos escuchando: 'Muchas gracias por no renunciar a la comunidad'. Estamos escuchando, 'Oh, Dios mío, mis hijos realmente necesitaban esto. Realmente necesito esto' “, dijo Mirrie.

“Espero que después del COVID-19, si podemos obtener más fondos, eventualmente podamos tener un lugar al que podamos llamar nuestro hogar, donde los niños puedan entrar y verse en la pared y sepa que este es su hogar “.

Para obtener más historias sobre las experiencias de los canadienses negros, desde el racismo contra los negros hasta las historias de éxito dentro de la comunidad negra, consulte Ser negro en Canadá, un proyecto de CBC del que los canadienses negros pueden estar orgullosos. Puede leer más historias aquí.

(CBC)


Current track

Title

Artist