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Cómo Jordan Romano pasó de ser fan de los Azulejos de toda la vida a ser su lanzador estrella

Written by on September 30, 2021


Jordan Romano tenía 14 años cuando hizo una predicción audaz.

Su familia estaba asistiendo a un juego de los Azulejos en el Rogers Center cuando dijo: “Voy a lanzar aquí algún día”, recordó su madre, Cynthia Romano.

“Estaba bastante decidido”, dijo recientemente su padre, Joe Romano, en la casa de la familia en Markham, al norte de Toronto. “Iba a tener una carrera en el béisbol”.

Esa determinación dio sus frutos.

Ahora con 28 años, Romano ha tenido una gran temporada como lanzador de cierre de los Azulejos. Para los fanáticos, es un raro ejemplo de talento local.

“Es algo genial”, dijo Romano. “Puedo contribuir con la esperanza de llegar a los playoffs con el equipo de mi ciudad natal”.

'Sueño hecho realidad'

Seleccionado por Toronto en 2014, Romano hizo su debut en Grandes Ligas con los Azulejos hace dos años. Esta temporada, emergió como “uno de los mejores jugadores de novena entrada en la Liga Americana”, según un reciente perfil en The Athletic.

El 21 de septiembre, el derecho de 6 pies y 5 pulgadas convirtió una oportunidad de salvamento en una victoria por vigésima vez consecutiva. Es solo el séptimo lanzador en la historia del club en lograr ese hito.

Al crecer en Markham, Ontario, Jordan Romano jugó varias posiciones antes de convertirse en lanzador de Grandes Ligas para los Toronto Blue Jays. el mismo equipo que animó cuando era niño. (Enviado por Robert Nasello)

Es “un sueño hecho realidad”, dijo Romano a CBC News en una entrevista en el campo antes de los Jays. Partido del martes por la noche en casa contra los Yankees de Nueva York.

“Nunca pensé que estaría jugando aquí”, dijo, vistiendo la gorra azul y la camiseta del equipo que ha animado toda su vida. Romano tenía solo seis años cuando tuvo la primera oportunidad de correr las bases en el estadio entonces conocido como SkyDome.

Con la temporada regular llegando a su fin oficialmente el domingo, los Azulejos todavía están buscando un lugar en la postemporada. Vencieron a los Yankees, 6-5, en un escenario virtual en el que hay que ganar el miércoles por la noche, gracias en gran parte a Romano.

Al ingresar al juego en la novena entrada con Toronto con una ventaja de una carrera, Romano ponchó a un bateador de Nueva York, permitió un hit y ninguna carrera.

Antes del comienzo del juego el miércoles, los Azulejos estaban a tres juegos de los Yankees por el primer puesto de comodín de la Liga Americana. Boston ocupó el segundo lugar, con Seattle también muy por delante de Toronto.

“Estoy tratando de tratarlo como cualquier otro juego”, dijo Romano antes de los cruciales enfrentamientos con los Bronx Bombers. Romano dijo que “haría lanzamientos, haría lo mío y con suerte saldríamos en la cima”.

La última vez que Toronto alcanzó y ganó la Serie Mundial fue en 1993, el mismo año en que nació Romano.

Diferentes personajes dentro y fuera del campo

La personalidad cautivadora de Romano fuera del campo contrasta con la personalidad de guerrero que encarna cuando lo llaman para acabar con el equipo contrario.

“Solo mira a los ojos”, comentó el analista de béisbol de Sportsnet, Pat Tabler, sobre la aparición de Romano durante una transmisión reciente. “Es un tipo que está listo para ir a la batalla”.

En comparación, Romano sonrió durante la breve entrevista de CBC esta semana y cortésmente ofreció a la tripulación golpes de puño después.

VER | Romano recuerda haber dirigido las bases cuando era niño:

Jordan Romano recuerda haber dirigido las bases cuando era niño

Los Toronto Blue Jays El lanzador habla sobre estar en el campo de lo que entonces era SkyDome a los 6 años, y cómo se siente jugar para el equipo ahora. 0:49

“Cuando lo veo por ahí, pienso 'este es el mismo Jordan'”, dijo Mike Davidson, quien sirvió como entrenador asistente de los Markham Mariners, el equipo en el que Romano jugó cuando era niño.

Él y el entrenador en jefe Robert Nasello dijeron que Romano se destacó como un jugador agresivo en el campo y un chico educado y amigable una vez que terminó el juego.

“A algunos jugadores les encanta el juego tres veces por semana”, dijo Nasello. “Y si puedo robar una referencia a los Beatles, le encanta el juego ocho días a la semana”.

Nasello y Davidson recuerdan que Romano tenía varios apodos: Jordy, JR, Big Guy o simplemente “Romano”, un reflejo de lo querido que era por su equipo.

Davidson dijo que, independientemente de la posición que jugara Romano en un día determinado, “siempre fue ultra competitivo y siempre uno de los mejores que había”.

Trademark se mueve en el montículo

A medida que Romano comenzó a subir al montículo en los juegos de los Azulejos con más frecuencia, los fanáticos no pudieron evitar notar algunos de sus rasgos característicos: dejar crecer su espesa y oscura barba durante gran parte de la temporada, hablar consigo mismo en el montículo y moviendo su trasero mientras busca una señal de su receptor.

Y luego estaba la sentadilla.

Entre lanzamientos, Romano adquirió el hábito de doblar completamente las rodillas, con el trasero cerca del suelo, como una forma de separar un lanzamiento del siguiente, una especie de reinicio mental.

Los observadores de béisbol lo notaron, y también sus compañeros de equipo. Se vio al primera base Vladimir Guerrero Jr. burlarse suavemente de Romano imitando su característica sentadilla durante un juego en Atlanta.

Ahora, la sentadilla completa se ha ido, reemplazada por solo una suave flexión de rodilla entre lanzamientos. Entonces, ¿qué pasó?

Según su madre, Cynthia, las caderas de Romano se sentían tensas antes de un juego cuando un entrenador le recordó, “te pones en cuclillas 50 veces al día”.

“Requiere demasiada energía”, explicó su padre, Joe. Además, dijo que otros equipos se estaban tomando esos preciosos segundos para robar bases en el reloj de Romano.

“Así que deja de hacer sentadillas”.

Familia unida

La familia rara vez se pierde un juego. Durante la reciente visita del equipo de CBC a la casa de Romano, los Jays jugaban en Tampa Bay y la transmisión se transmitía tanto en la televisión del estudio como en una tableta en la cocina.

Nasello, el antiguo entrenador de Roman, describió a Joe y Cynthia como “padres excelentes”.

Con los Azulejos regresando a Toronto para jugar partidos en casa a fines de julio después de usar estadios de ligas menores en los EE. UU. Durante la pandemia, los hermanos de Joe, Cynthia y Romano finalmente pudieron verlo jugar en persona con regularidad.

“Es genial, podemos volver a ver a nuestro hijo”, dijo Joe, y señaló que fue particularmente especial para los abuelos de Romano, Marilyn y Arthur Torrie de …