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Cómo crecen y crecen las orugas hambrientas y hambrientas y no se enferman: McMaster prof.

Written by on June 11, 2020


¿Qué pasa si te digo que justo en tu patio trasero vive una criatura que come cinco veces su peso todos los días y se multiplica por mil en semanas? Instintivamente, ¡probablemente quieras alejarte de la bestia glotona! Sin embargo, no le interesaría en absoluto, de hecho, es vegano. ¿Te sientes más seguro ahora?

Bueno, no deberías.

Es posible que te hayas encontrado con esta bestia glotona en el jardín de infantes: la oruga hambrienta y hambrienta, que se comió las páginas de comida. La humanidad pierde $ 470 mil millones en alimentos por plagas de cultivos como las orugas cada año. Para poner esto en perspectiva, esta es la cantidad de dinero que Austria (sí, todo el país) ganó en 2018 (su producto interno bruto).

Crecimiento de oruga

Las orugas se convierten en mariposas y polillas, que son importantes polinizadores de plantas y cultivos. Entonces, este grupo de insectos es como una pareja muy agradable con algunos niños muy molestos.

Las orugas tienen que crecer mil veces en semanas, sin comer nada más que hojas. Para digerir mejor las plantas, las orugas producen un ambiente corrosivo (pH muy básico) en sus intestinos, similar en propiedades a los productos de limpieza comerciales.

Además, las plantas que se alimentan de insectos producen productos químicos tóxicos para defenderse de los depredadores, que las orugas deben ser inofensivas. El crecimiento rápido generalmente requiere la mejor comida y el metabolismo más fácil. Entonces, ¿cómo crece tan rápidamente una criatura que se alimenta de plantas tóxicas y produce detergente en el intestino?

No hay una forma delicada de decirlo: las orugas pueden hacer esto haciendo caca (no se aborda en este artículo ) y orinar de manera efectiva. Hasta ahora, se ha estudiado cómo orinan los insectos en mosquitos y moscas, pero no en orugas. Pero no puedes aprender a orinar estudiando un camello.

Diseño del riñón Caterpillar

Durante los últimos cinco años, los miembros del laboratorio de Michael O'Donnell en la Universidad McMaster (incluido yo mismo) han estado investigando cómo funciona la excreción en las orugas. Resulta que los riñones de las orugas, las bolsas intestinales denominadas túbulos de Malpighian, tienen varias adaptaciones geniales que permiten que las orugas consuman tanta comida de manera segura.

Los riñones Caterpillar son mucho más complejos en comparación con los de otros insectos: tienen una complejidad más cercana a los riñones humanos que los de las polillas y mariposas adultas de la misma especie. En general, los riñones de animales requieren el flujo de agua de la sangre al riñón porque los desechos tóxicos deben disolverse en agua para poder excretarse.

Los riñones de Caterpillar están conectados al intestino, lo que les permite extraer agua de sus alimentos en lugar de usar agua de su sangre. De hecho, las orugas no solo potencian su excreción con agua intestinal, sino que también usan los riñones para transferir parte del agua intestinal a la sangre, lo que les ayuda a crecer rápidamente.

Sin embargo, este arreglo no funciona cuando no hay suficiente agua en el intestino. En este caso, el riñón de la oruga cambia a usar el agua de su sangre, por lo que puede funcionar sin interrupciones. Esto permite que sus riñones usen agua de la sangre de la oruga para producir orina.

Este cambio es muy rápido e involucra algunos de los mismos mecanismos que utilizan los músculos y los nervios para responder a los estímulos. Esto permite que la oruga trabaje sus riñones sin parar, independientemente de si se alimenta o no.

Los riñones de las orugas pueden recircular la misma agua para excretar desechos metabólicos más de una vez, minimizando la cantidad de agua que pierden al orinar.

Investigación de Caterpillar

Nos tomó varios años comenzar a comprender cómo las orugas podrían cambiar entre usar agua de la sangre o el intestino para alimentar sus riñones y por qué es seguro para las orugas hacerlo.

Nuestro trabajo en la Universidad McMaster nos muestra cómo las orugas tienen riñones altamente eficientes que permiten su crecimiento. Comprender esto puede ayudarnos a interferir con su alimentación en nuestros cultivos. De particular importancia es cómo el riñón de la oruga es diferente del de otros animales (incluidos nosotros). Esto asegurará que cualquier estrategia de control implementada no afecte a las abejas, pájaros y humanos en el mismo hábitat.

Ahora, más que nunca, frente a la escasez de alimentos relacionados con COVID, debemos ser conscientes de dónde proviene nuestra comida y qué se necesita para que llegue a nosotros. Descubrir cómo las orugas orinan nos ayudará a hacer mella en esos $ 470 mil millones de cultivos que perdemos a las plagas de insectos cada año.

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation, una fuente de noticias independiente y sin fines de lucro


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