Cómo COVID-19 empeora la brecha digital de Canadá

Written by on September 24, 2020


Chawathil First Nation se encuentra a solo 600 metros al norte de la autopista Trans-Canada en el suroeste de B.C., pero se siente mucho más remoto cuando intentas iniciar sesión en Internet desde aquí.

Eso es evidente cuando, detrás de una barrera de plexiglás en la oficina de la banda, el gerente de finanzas Peter John intenta ejecutar una prueba de velocidad en línea para medir la conexión de acceso telefónico.

La página tarda casi dos minutos en cargarse y, una vez que lo hace, el medidor muestra que la velocidad de descarga es un megabit por segundo (Mbps) terriblemente lenta

Con eso tipo de configuración, significa que los estudiantes luchan con las clases en línea y la banda no puede realizar reuniones de video.

“Todo lo que pudieron obtener de Internet, realmente no pueden obtenerlo porque no está allí”, dijo John.

Cuando la pandemia empujó a la mayoría de las escuelas, el trabajo y los servicios en línea, destacó aún más no solo lo esencial que se ha vuelto Internet, sino también la división entre las zonas urbanas y rurales en torno al acceso.

La CRTC recomienda que todos los hogares tengan acceso a banda ancha con velocidades de descarga de al menos 50 Mbps, y el gobierno federal se ha fijado el objetivo de tener banda ancha en todo Canadá para el 2030.

Según la CRTC, casi el 86 por ciento de los hogares en general tienen ese nivel de servicio actualmente, pero en las áreas rurales solo 40 por ciento lo hace. En las comunidades de las Primeras Naciones, se estima que solo el 30 por ciento de los hogares tienen conexiones a Internet con la velocidad recomendada.

E incluso aunque las conexiones en áreas remotas suelen ser más lentas, el servicio tiende a ser más caro.

Deanna John, defensora de los niños y la familia y consejera de la banda de Chawathil First Nation, dijo que los miembros de la comunidad que tienen Internet pagan alrededor de 130 dólares al mes, mientras que otros vienen a la oficina de la banda después horas para ver si pueden acceder a la red del edificio. Algunos optan por tomar un viaje en autobús de 35 minutos a Chilliwack para usar el Wi-Fi en una cafetería, dijo.

La Internet limitada ha dificultado que los residentes obtengan atención médica.

John dijo que el médico de la comunidad, que solía acudir una vez a la semana antes de la pandemia de COVID-19, no puede atender a los pacientes en línea. En cambio, algunos residentes han estado conduciendo hasta la cercana ciudad de Agassiz para citas.

Peter John y Deanna John se paran frente a la oficina de la banda Chawathil First Nation, donde la única conexión a Internet es el acceso telefónico una línea telefónica dedicada. (Briar Stewart / CBC News)

“Me gustaría [the internet] estar disponible y disponible … así que no estamos luchando con nuestros niños recurren a la educación y que en realidad estamos conectando a nuestra gente con los especialistas en salud mental que existen “, dijo John.

John dijo que la banda había estado hablando con Telus sobre la actualización de Internet, pero le dijeron que costaría decenas de miles solo para aumentar la velocidad en la oficina de la banda.

Financiamiento federal

En el presupuesto de 2019, el gobierno federal anunció $ 1,7 mil millones en financiamiento para respaldar Internet de alta velocidad en áreas remotas y rurales: $ 1,000 millones están programados para un Fondo Universal de Banda Ancha, para ampliar la infraestructura de Internet; $ 600 millones para satélites, que pueden ayudar a conectar algunas de las comunidades más remotas; y $ 85 millones para completar un programa en curso llamado Connect to Innovate que ayuda a financiar proyectos comunitarios específicos en comunidades rurales y de las Primeras Naciones.

La Autoridad Canadiense de Registro de Internet (CIRA), una organización sin fines de lucro que administra el dominio .ca y aboga por un mejor servicio de Internet, dice que actualmente está trabajando con unas 400 comunidades rurales para mapear las velocidades de conexión del vecindario. por barrio. La organización también ejecuta un programa anual de subvenciones de $ 1,25 millones para ayudar a las comunidades a invertir en proyectos que incluyen infraestructura de Internet.

“Los proveedores de servicios de Internet de Canadá han pasado por alto muchas comunidades porque son simplemente no vale la pena financieramente “, dijo Josh Tabish, gerente de comunicaciones corporativas de CIRA.

“Aquí es donde necesitamos que el gobierno dé un paso al frente”.

Dijo que los expertos creen que costará hasta $ 6 mil millones implementar la banda ancha en Canadá y cree que el gobierno federal debe actuar más rápido. La solicitud para el fondo de banda ancha universal aún no se ha abierto.

Tabish dijo que aproximadamente uno de cada 10 hogares canadienses no tiene conexión a Internet y la pandemia ha agravado la brecha en la conectividad entre las áreas rurales y urbanas. Dijo que Internet de alta velocidad se ha vuelto aún más rápido en las ciudades, mientras que se ha estancado en áreas remotas.

Mientras tanto, dijo, quienes no lo tienen luchan con la vida diaria.

Conexión satelital irregular

En la aldea de Ryder Lake, los residentes han estado pidiendo una mejor Internet durante años. La comunidad está formada por extensos acres y granjas que se extienden por una exuberante ladera verde en el Valle Fraser de B.C.

El paisaje fue una de las razones por las que Sheri Elgermsa y su familia de seis se mudaron aquí a pesar de que solo hay Internet satelital disponible. Cuando CBC News lo visitó, su familia solo obtenía una velocidad de descarga de nueve Mbps.

VER | Familia de 6 horarios en línea debido a la baja velocidad, el servicio irregular

Ryder Lake, B.C. La residente Sheri Elgersma explica cómo administrar el tiempo de sus hijos en línea se volvió aún más complicado durante este inusual año escolar. 0:57

“Cuando nos mudamos aquí hace ocho años y medio, Internet … era algo social. Fue agradable “Tener”, dijo Elgersma.

“Ahora se ha vuelto esencial”.

Cuando las escuelas cerraron nuevamente en la primavera y las clases se trasladaron en línea, Elgersma tuvo que sentarse con sus cuatro hijos y establecer un horario, ya que Internet la conexión solo permitiría a una persona estar en línea en un momento dado.

Si hubiera clases superpuestas, dijo, tendría que elegir una sobre otra.

Su hijo mayor, Elijah, de 18 años, era a menudo la prioridad, ya que estaba terminando su último año de secundaria. Ahora está inscrito en un programa universitario y tiene clases en línea dos días a la semana, pero incluso sin que nadie más en la casa esté permitido en línea en esos momentos, Internet sigue siendo un problema.

“De repente, se congela y echo de menos la mitad de las cosas”, dijo Elijah.

“Es un poco frustrante”.


Current track

Title

Artist