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Cómo arde & # x27; la cultura indígena & # x27; puede reponer nuestros bosques

Written by on September 30, 2021


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Esta semana:

  • Cómo las 'quemaduras culturales' indígenas pueden reponer nuestros bosques
  • La ira de los huelguistas climáticos
  • El plástico industrial se está derramando en los Grandes Lagos y nadie lo regula, advierten los expertos

Cómo pueden las 'quemaduras culturales' indígenas reponer nuestros bosques

(Sködt McNalty / CBC)

{19459902} { } Durante más de un siglo, la supresión de incendios forestales en Canadá se ha apegado al lema de “golpear con fuerza, golpear rápido”, y ha sido muy eficaz para apagar las llamas.

La paradoja, dijo la profesora Lori Daniels, que se especializa en incendios forestales y ecología forestal en la Universidad de Columbia Británica, es que hemos sido tan buenos apagando todos los incendios posibles que ha llevado a bosques y una acumulación de material combustible como ramas y vegetación seca.

Si se encienden con el calor del verano, estos “combustibles de escalera” suben a cuestas a las llamas por los troncos de los árboles y envuelven la copa, lo que resulta en incendios de alta intensidad como los del oeste de Canadá este año.

Pero la sobremarcha no es la única velocidad del fuego. De hecho, cuando se quema a menor velocidad, los beneficios ambientales de los incendios en áreas boscosas pueden ser abundantes.

“Si quieres limpiar la tierra, si quieres retribuir a la tierra, la quemas”, dijo Daniels.

Las quemaduras de baja intensidad, también conocidas como quemaduras culturales, han sido encendidas intencionalmente desde tiempos inmemoriales por los bomberos indígenas de todo el mundo para reequilibrar los ecosistemas. Cuando las maderas se arreglan de esta manera por las quemaduras, dijo Daniels, las posibilidades de que ocurra un incendio en la corona en los meses más calurosos disminuyen.

Brenden Mercer, un enlace de manejo de campos forestales para la Sociedad de Servicios de Emergencia de las Primeras Naciones de la Columbia Británica, dijo que las quemaduras culturales se llevan a cabo tradicionalmente en la primavera o el otoño, cuando las condiciones suaves y los vientos favorables preparan el escenario.

Mercer conoce historias de bomberos que rezan e introducen fuego en el paisaje de un árbol humeante. Las llamas que se mueven lentamente envuelven la basura y los materiales muertos, como palos y piñas, y luego parpadean para devorar los árboles jóvenes intermedios.

(Sködt McNalty / CBC)

{194590021} {194590021} El calor también se arrastra hacia abajo, cocinando trozos de la capa de tela esponjosa, donde las semillas inactivas y adaptadas al fuego, que podrían estar esperando en el suelo durante décadas, se abren.

Al cronometrar correctamente la quema cultural, el fuego se extingue en la línea de nieve, dijo Mercer. A medida que la nieve continúa derritiéndose, los bomberos vuelven a la luz tan a menudo como sea necesario hasta que se han quemado hasta la cima de la colina.

Después de la quema, un bosque espacioso y reducido respira nueva vida. Según Mercer y Daniels, comienza la regeneración. Las hierbas silvestres se recuperan con fuerza. Los arbustos viejos brotan nuevos brotes. Las plantas nativas y medicinales toman el sol. Alces, bisontes y ovejas de grandes cuernos vuelven a pastar. Los insectos mastican plantas frescas de hoja ancha y arbustos de bayas.

Es importante destacar que los árboles grandes crecen y desarrollan una corteza más gruesa, volviéndose más resistentes a los incendios de superficie. El dosel se extiende para proporcionar un hábitat para insectos, aves y animales. Abajo del árbol, el carbono se hunde en el suelo.

Mercer dijo que antes de que las prácticas coloniales tomaran el control, los bomberos indígenas trataban los bosques secos, como los del Interior de B.C., con quema de baja intensidad cada cinco a 25 años. La investigación de Daniels de la evidencia de fuego en los anillos de los árboles corrobora esta historia.

Brady Highway, gerente de proyecto de estrategia de incendios forestales para la Iniciativa de Liderazgo Indígena con sede en Ottawa, luchó su primer incendio a la edad de 15 años y ha combatido cientos desde entonces. Dijo que hoy en día es muy raro que los pueblos indígenas puedan realmente llevar a cabo una quema cultural debido a lo difícil que es obtener permisos.

“Cuando se trata de fuego prescrito, debemos permitir que las comunidades revitalicen esas prácticas”, dijo Highway, cuya abuela le inculcó la obligación de cuidar la tierra. “Lo que está en juego no podría ser mayor. De lo que estamos hablando es de la tierra, y sin la tierra, no tenemos nada”.

Mientras Mercer observaba las miles de hectáreas carbonizadas en Lytton, BC, A principios de este año, notó algunas de las consecuencias de un incendio de alta intensidad: árboles muertos, suelo agotado en nutrientes y una interrupción del secuestro de carbono.

La tesis de maestría de Mercer se centró en el almacenamiento de carbono y la gestión del ecosistema. Su investigación encontró que las quemaduras prescritas promueven el almacenamiento de carbono al quemar árboles más pequeños y permitir que los árboles grandes, que extraen mucho más carbono de la atmósfera que los árboles jóvenes, crezcan más.

Los incendios forestales de alta intensidad liberan una gran cantidad de carbono en el aire, pero incluso después de que el humo se ha disipado, Mercer dijo que los bosques en descomposición pierden su capacidad de absorber carbono y, a medida que la materia se descompone, el El bosque muerto continúa liberando carbono al aire.

Cuando se aprobó la Ley de Incendios Bush de 1874 en B.C., Mercer dijo que las prácticas coloniales se hicieron cargo y que a las personas de las Primeras Naciones se les prohibió esencialmente encender quemas culturales. Dijo que sin quemas consistentes en el tratamiento de los bosques durante más de un siglo, los incendios forestales de hoy “simplemente pueden correr y correr”.

Dijo que los anuncios de servicio público estadounidenses con Smokey the Bear, que se lanzaron en la década de 1940, son responsables de sesgar el tema.

“Algunas comunidades simplemente le tienen tanto miedo al fuego … debido a la propaganda que Smokey the Bear estuvo bombeando durante años, donde los incendios son malos”, dijo Mercer. “Algunas personas tienen eso tan arraigado, que todos los incendios son malos. Definitivamente no es la verdad. Lo que son malos son los incendios de alta gravedad”.

Mercer dijo que los incendios forestales “deben aplicarse de nuevo al paisaje de manera significativa. La única forma realista de hacerlo es empoderar a las Primeras Naciones para que sean bomberos en el paisaje y brindarles todas las herramientas, la financiación y todos los recursos que necesitan para ser verdaderos socios y gestionar el paisaje en asociación. con todos los demás “.

Fenn Mayes

Comentarios de los lectores

La semana pasada, Rachel Sanders escribió sobre los esfuerzos de algunos altos canadienses estudiantes de la escuela para mejorar el contenido sobre cambio climático en el plan de estudios.

Marjorie Bruhmuller: “¡Gracias Rachel Sanders! [Climate change] debería ser una parte importante de la educación. Podría darles a los niños un futuro más esperanzador si pueden participar y comprender lo que está en juego y …


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