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Cómo Alberta podría dar nueva vida a los viejos pozos de petróleo, sin bombear crudo

Written by on May 1, 2020


Hay decenas de miles de pozos de petróleo y gas inactivos inactivos en Alberta, un inventario que la provincia quiere reducir en los próximos meses con la ayuda de $ 1 mil millones del gobierno federal.

Pero a medida que Alberta implementa su estrategia para limpiar pozos huérfanos e inactivos esta semana, hay llamados para que el gobierno provincial también considere usar algunos de los fondos para proporcionar nuevas oportunidades para algunos sitios.

Los defensores dicen que la infraestructura, como pozos, carreteras y espacios de plataformas que podrían encontrar otros usos de energía, como la geotérmica, micro-solar, hidrógeno, recuperación de litio o captura y almacenamiento de carbono.

“Hay una oportunidad más amplia que también podría aprovecharse al mismo tiempo; eso es algo que realmente no queremos perder”, dijo Marla Orenstein, directora del centro de recursos naturales de la Fundación Canadá Oeste.

Alberta está implementando sus planes esta semana para limpiar viejos pozos en toda la provincia, creando miles de empleos. (Asociación de pozos huérfanos)

“Hay un subconjunto de esos sitios, un subconjunto bastante grande, que son realmente buenos candidatos para … otra energía propósitos. “

Alberta tiene casi 3.000 pozos huérfanos, pozos de petróleo y gas que no han sido remediados por sus propietarios, a menudo en quiebra. Hay más de 90,000 pozos inactivos, que permanecen en manos corporativas pero permanecen inactivos por razones económicas.

Este mes, Ottawa anunció que proporcionaría a Alberta $ 1 mil millones para ayudar a limpiar esos sitios, incluido un préstamo de $ 200 millones a la Orphan Well Association, un grupo financiado por la industria que limpia la infraestructura huérfana.

El gobierno provincial ha anunciado desde entonces que las empresas de servicios petroleros podrán solicitar a través del portal en línea a partir del viernes las subvenciones del programa de rehabilitación de campos petroleros.

Orenstein dijo que el dinero, y los empleos que creará el trabajo, es un buen comienzo. Pero ella dice que también hay una oportunidad para innovar y hacer más con algunos, no todos, los sitios.

“Si podemos encontrar la manera de dirigir ese dinero no solo para reclamar, sino también para cambiar el propósito, brindaremos una ventaja real a la provincia y al país”, dijo.

El programa provincial se lanza el 1 de mayo

Nada en los planes que la provincia ha anunciado hasta ahora incluye fondos para reubicar sitios. El objetivo ha sido limpiar los sitios y, al hacerlo, poner a miles de personas a trabajar rápidamente.

Tristan Goodman, presidente de la Asociación de Exploradores y Productores de Canadá, está de acuerdo con el enfoque, diciendo que la gran mayoría de los fondos deben ir al trabajo de limpieza que fue el núcleo del anuncio de Ottawa.

Pero Goodman estuvo de acuerdo en que existe el potencial de reutilizar los pozos más antiguos para la geotermia en algunas circunstancias, y agregó que no se opondría si se utilizara una pequeña cantidad de fondos para hacer más trabajo en esa área.

“Se han realizado trabajos en el pasado en Alberta que han encontrado oportunidades limitadas para eso, no de manera negativa, pero descubrieron que definitivamente hay oportunidades”, dijo.

“Pero no es tan simple como todos los pozos serán un candidato geotérmico “.

Los partidarios de volver a proponer pozos inactivos ciertamente creen que vale la pena invertir parte del financiamiento para explorar una variedad de opciones para los antiguos sitios de pozos.

Juli Rohl, una defensora desde hace mucho tiempo de la reutilización de sitios antiguos, dijo que hacerlo podría ayudar a crear fuentes de ingresos adicionales para la economía.

“Si realmente pudieras aprovechar parte de esa financiación que analiza cuánto necesitas reclamar un sitio para poder reutilizarlo para usos futuros, … entonces podrías desarrollar proyectos “, dijo.

Uno de los ejemplos más fáciles es cómo un sitio antiguo podría usarse para proyectos solares, dijo Rohl, ya que puede tener acceso a la carretera, el arrendamiento, un sitio de grava y los alrededores. líneas eléctricas para atar.

Pero hay desafíos.

Rohl dijo que uno de los grandes ha sido la responsabilidad en estos sitios antiguos.

Eso siempre ha sido una especie de desafío legal para todo esto”, dijo Rohl, quien trabaja para el Laboratorio de Futuros de Energía.

“Estas nuevas empresas que están haciendo nueva tecnología, que podrían ser las que lo están reubicando, no tienen la capacidad de asumir grandes cantidades de responsabilidad desde el principio. Y los operadores, quienes tienen esta responsabilidad, quieren sacarla de sus libros.

“Entonces, determinar quién tiene la responsabilidad y cómo se maneja en el futuro es la mayor pregunta y el mayor desafío para esto, porque desea poder hacerlo de manera responsable. “

Sin embargo, dijo que la nueva financiación federal podría ayudar a mejorar los sitios antiguos hasta el punto en que se resuelva la mayor parte de la responsabilidad.

Orenstein dijo que también se requerirían cambios regulatorios, como alterar las reglas que dicen que los sitios industriales deben ser devueltos a sus condiciones originales antes de que puedan ser reutilizados para nuevos usos de energía.

Pero si el gobierno quiere hacer que las cosas sucedan, dijo Rohl allí son empresas listas para funcionar.

“No es que debamos esperar a que la tecnología se ponga al día, solo necesitamos el marco para la colaboración”.

La idea de volver a utilizar pozos viejos no es el único ejemplo de cómo las habilidades, los recursos y la infraestructura energética tradicional se están reexaminando para su uso en nuevas formas.

El jueves, la Asociación Canadiense de Contratistas de Perforación de Pozos Petroleros (CAODC) y la Asociación de Servicios Petroleros de Canadá se unieron con desarrolladores geotérmicos para formar una nueva asociación.

El objetivo de la alianza es promover el desarrollo geotérmico canadiense y crear empleos para los contratistas desplazados de perforación de petróleo y gas y los trabajadores del servicio de campos petroleros.

“La perforación de recursos geotérmicos profundos requiere tecnología y experiencia avanzadas de perforación y puede hacer que las plataformas de perforación y los servicios asociados funcionen en esta desaceleración económica actual”, dijo la Red de Colaboración Geotérmica en un comunicado.

“Cada plataforma de perforación activa puede crear 175 empleos directos e indirectos, haciendo que los canadienses que trabajan arduamente vuelvan a trabajar en energías renovables”.