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Cómo 2 artistas abrazan sus identidades como inmigrantes asiáticos mientras encuentran su propio camino

Written by on October 8, 2021


Para Ann Sze, el arte es una forma de conectarse con quien es.

Muchos de sus dibujos recientes presentan un personaje que “parece un poco chino, pero en realidad tampoco lo es”, dice.

Es un reflejo de cómo está trabajando para comprender su propia identidad.

Sze es un artista de 24 años de Brossard, Que., En la costa sur de Montreal. Dibuja, ilustra y pinta.

Una de las ilustraciones de Sze, con un personaje basado en su semejanza. (Enviado por Ann Sze)

Ella también es una inmigrante de segunda generación. Sus padres son de China, mientras que ella nació en Quebec.

Pero al igual que muchos inmigrantes de segunda generación, su herencia cultural no es la única forma en que desea ser identificada.

“Personalmente, no quisiera que a la gente le guste mi trabajo solo porque soy asiático”, dice Sze.

Dice que etiquetar a alguien como un “artista asiático” pone limitaciones a su alrededor, “como si su trabajo no fuera válido si no se tratara de su cultura”.

Ann también hace dibujos de su compañero y hermano. (Jessica Wu / CBC)

Durante el año pasado, Sze decidió alejarse de los dibujos realistas y comenzar sus ilustraciones más caricaturescas. Ella dice que se sienten más como su propio trabajo, lo que le permite ser más creativa e íntima en su arte.

Junto con dibujos a su semejanza, también crea personajes inspirados en las personas cercanas a ella, incluidos su hermano y su pareja.

'Apropiarse de mi propia cultura'

En 2017, Sze participó en un intercambio internacional en China, lo que la inspiró a estar más conectada con sus raíces. Tomó algunas clases de chino y se aventuró en dibujos de estilo chino más tradicionales.

Sin embargo, ella dijo que nunca se sintió realmente como el ajuste correcto.

“Fue como apropiarme de mi propia cultura”, dice.

Como los padres de Sze son de Fujian, una provincia del sureste de China, solo hablaban el dialecto del sur de Fujian en casa, también conocido como Hokkien.

“Incluso en la escuela china, ni siquiera me sentiría como si perteneciera allí. Todos hablaban mandarín o cantonés y mi hermano y yo estábamos como … ¡no te entendemos!” ella dice.

Sze explicó que sus luchas con su identidad pueden surgir en su arte, pero esta no es una decisión artística explícita.

“Quizás estoy expresando inconscientemente mi crisis de identidad”, dice, pero agrega que no piensa demasiado en ello.

Prefiere dibujar lo que le gusta, como como su caricatura durmiendo, rodeada de gatos o pizza.

Presión familiar

Sze dijo que es un estereotipo pensar que todos los padres asiáticos son muy estrictos y desaprobarán una carrera artística. Su los padres la dejan estudiar arte y seguir lo que la hace feliz.

Para algunos artistas inmigrantes de primera y segunda generación, esa presión puede ser más interna. Sze dice que esta podría ser la razón por la que solía estar más interesada en realismo y retratos.

“Fue como mostrarles a mis padres que podía hacer eso, para que se sintieran orgullosos”, dice. “Porque es el arte lo que ellos creen que es arte”.

El retrato de Ann de su abuela. {1 9459012} (Enviado por Ann Sze)

Familia de apoyo

Joliz Dela Peña, una artista interdisciplinaria con sede en Montreal, dice que la presión interna puede llevar a algunos a sienten que deben hacer todo lo posible para que los sacrificios de sus padres valgan la pena.

Dela Peña teme que, algún día, tenga que dejar su carrera artística para hacer algo con unos ingresos más estables.

“Me gustaría poder mantener económicamente a mi familia y tener una carrera que me haga feliz”, dice.

Dela Peña emigró a Canadá hace seis años desde Filipinas, cuando tenía 16 años. Su trabajo busca concienciar sobre las dificultades de la inmigración y cuestionar las comodidades que cultiva nuestra sociedad.

Joliz Dela Peña dice que los artistas de color a menudo siguen “tokenizados” cuando se incluyen, lo que deja poco espacio para los matices y variedad de experiencias. (Jessica Wu / CBC)

El arte es su forma de curar. Encuentra un propósito en dar visibilidad a sus traumas como inmigrante y minoría visible, incluidos los sentimientos de alienación, nostalgia y nostalgia.

Una de sus piezas más recientes se llamaba Kain Na o “comamos” en tagalo. Delante de una audiencia, Dela Peña se sentó en silencio, vistiendo un vestido blanco tradicional filipino y comiendo un plato de arroz con sus manos. Se proyectaron imágenes de miembros de su familia, también comiendo, en pantallas a su alrededor.

Dela Peña quería reflejar su estilo de vida, desde vivir en la pobreza en Filipinas hasta su vida actual como inmigrante, ahogada en sentimientos de soledad. Comía con su familia, pero en silencio y separada por mamparas.

Una foto de la obra de arte dramático Kain Na de Dela Peña, donde comía arroz en silencio, rodeada de imágenes de video de su familia. (Enviado por Jailli)

Por mucho que valore su identidad cultural, como Sze, Dela Peña no quiere ser reconocida solo por dónde ella es de.

“Una parte de mí no quiere ser etiquetada como ese artista filipino”, dice.

El problema, explica Dela Peña, es que muchos artistas de minorías visibles están “tokenizados” dentro de la industria del arte. Esto significa que, a menudo, las exposiciones de arte la contratan solo en nombre de la diversidad. Esto, sin embargo, da la apariencia de inclusión cultural sin un esfuerzo real por comprender las luchas más profundas de los inmigrantes y las personas de color.

Pero no importa el tipo de arte que hagan, Dela Peña dice que los artistas inmigrantes deben estar orgullosos de quienes son.

“Su voz, su existencia y sus narrativas son mucho más valiosas de lo que pensamos”, dice.