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Científicos de 'Indiana Jones' recolectan semillas en la naturaleza para luchar contra el cambio climático

Written by on December 3, 2019


LONDRES (Reuters) – Desafiando los peligros de las sanguijuelas chupadoras de sangre a los tigres y utilizando el transporte tan básico como los elefantes, los científicos han viajado como “Indiana Jones” a lugares remotos para recolectar primos salvajes de semillas de cultivos en Un proyecto para ayudar a combatir el cambio climático.

FOTO DE ARCHIVO: Un girasol florece entre los secos durante el clima inusualmente caluroso del verano cerca del pueblo de Benken, Suiza, 6 de agosto de 2018. Fotografía tomada con una lente ojo de pez. REUTERS / Arnd Wiegmann

Un informe publicado el martes presentó los resultados de una búsqueda de seis años para recolectar miles de semillas silvestres que podrían desempeñar un papel importante en la alimentación un aumento de la población mundial en un momento en que el calentamiento global está poniendo en peligro la producción agrícola.

Viajando a pie, en las cuatro ruedas, en canoa, a caballo e incluso en elefante para llegar a rincones remotos del mundo, más de 100 científicos obtuvieron 4.644 muestras de semillas de 371 parientes silvestres, muchos en peligro de extinción, de 28 cultivos de importancia mundial. .

“Las expediciones no fueron un paseo por el parque. Eran peligrosos a veces y físicamente exigentes, con calor, polvo, sudor y peligro de los animales salvajes, desde sanguijuelas chupadoras de sangre hasta tigres ”, dijo Hannes Dempewolf, científico principal y jefe de iniciativas globales en Crop Trust.

“Las historias que estos recolectores de semillas trajeron del campo a menudo se parecen a escenas de una película de Indiana Jones”.

El proyecto, administrado por Crop Trust en asociación con Royal Botanic Gardens y Kew's El Millennium Seed Bank (MSB) y con fondos noruegos es el esfuerzo global coordinado más ambicioso hasta la fecha para recolectar y conservar los parientes silvestres de los cultivos.

Los científicos que participaron en la búsqueda de semillas provenían de 25 países en cuatro continentes.

Los primos más robustos de los cultivos ampliamente desarrollados han evolucionado para sobrevivir a condiciones severas tales como poca lluvia, inundaciones, temperaturas extremas y suelos pobres, y ofrecen una fuente de diversidad en gran medida sin explotar para cultivos resistentes al clima.

Los cultivos han sido amenazados por la extinción debido a la deforestación desenfrenada, el cambio climático, la expansión urbana y los conflictos, y perder esta diversidad podría poner en peligro la seguridad alimentaria mundial.

“Los plátanos son un gran ejemplo de un cultivo que está potencialmente amenazado debido al aumento de los incidentes de enfermedades y hemos pasado por esto antes”, dijo el gerente del proyecto Chris Cockel.

“En el período de posguerra, el plátano (con el que) la gente estaba familiarizada fue prácticamente aniquilado por una enfermedad que ahora está avanzando nuevamente. Por lo tanto, es importante usar el material de semilla … para reproducir los rasgos genéticos perdidos que ayudarán a que los plátanos sean más resistentes a esa enfermedad en particular. “

Los suministros de alimentos están bajo grave amenaza, según un United Informe de las naciones, dado el número de especies animales y vegetales que desaparecen rápidamente a medida que el mundo lidia con la forma de alimentar a una población en alza.

Al mismo tiempo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, la gente depende de menos especies para alimentarse, lo que deja la producción susceptible a choques como plagas o enfermedades, sequías y otros fenómenos meteorológicos extremos vinculados al cambio climático.

Informes de Stuart McDill; Escrito por Nigel Hunt; Edición de Mark Heinrich



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