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Choques con barcos & # x27; significativos & # x27; causa de muerte de las orcas residentes en el sur, según un estudio de la UBC

Written by on December 6, 2020


Las necropsias de más de 50 orcas durante la última década muestran que más mamíferos están muriendo como resultado directo del comportamiento humano en el Océano Pacífico de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores que estudiaron a las ballenas dicen que identificar las causas de muerte es fundamental para la conservación de las poblaciones de orcas.

Los resultados de las necropsias de 52 orcas varadas en playas del noreste del Pacífico y Hawai se publicaron en un estudio en la revista PLOS ONE.

“Históricamente, realmente no tenemos nada que comparar para establecer tendencias. Así que esta fue realmente una instantánea de la mortalidad en un período de 10 años”, dijo el autor principal Stephen Raverty, patólogo veterinario con Ministerio de Agricultura de BC.

Dice que pudieron determinar la causa de la muerte de 23 de las ballenas varadas entre 2003 y 2014. Los resultados muestran que la interacción humana puede ser más letal para las orcas residentes en el sur, en particular, de lo que se pensaba anteriormente. .

Una ballena asesina residente en el sur nada en el mar de Salish en 2018. Una especie en peligro de extinción, esta población de poco más de 70 individuos vive al año -alrededor de las costas de Oregon, Washington y Columbia Británica. (Joe Gaydos, UC Davis)

De un total de nueve orcas residentes en el sur, cuatro murieron debido a incidentes traumáticos.

“A menudo pensamos que estos animales son muy ágiles y capaces de evitar interacciones con embarcaciones o hélices, etc., pero ese no es necesariamente el caso”, explicó Raverty, quien también es profesor adjunto en el Instituto de Océanos de la UBC. y Pesca.

En algunos casos, las marcas dejadas en los cuerpos de las orcas permitieron a los investigadores confirmar definitivamente que fueron asesinadas después de ser golpeadas por un barco. Por ejemplo, con una orca llamada Luna, recuperaron una porción de 30 kilogramos de grasa dañada.

“Podríamos examinar los márgenes y en realidad se ajustaron a la pendiente de una hélice”.

Otra ballena tenía cortes angulares dentados donde se le había quitado la aleta dorsal, de nuevo consistentes con una pala de hélice.

La orca residente en el sur J50 sigue a su madre, J16, en el mar de Salish en agosto de 2018. ( Katy Foster / NOAA Fisheries)

Se sospecha que muchas otras ballenas individuales fueron asesinadas por embarcaciones marinas basándose en necropsias que revelaron hemorragia interna.

“[This] sugiere que el animal sobrevivió a ese impacto inicial y hubo algo de sangrado posterior y el animal entra en shock como consecuencia de eso”.

Él dice que las ballenas que murieron debido a un trauma generalmente tenían condiciones corporales saludables, mientras que los cuerpos de otras personas se habían deteriorado, lo que sugiere una causa de muerte menos inmediata.

“Eso sugeriría un proceso más prolongado que podría estar relacionado con una presa subóptima o falta de disponibilidad. Puede haber un proceso de enfermedad crónica allí. Puede haber tumores, parasitismo”.

Otras necropsias identificaron causas de muerte por factores ambientales que también pueden estar vinculados al comportamiento humano, como escasez de salmón, alteraciones de los barcos y sustancias tóxicas.

Raverty dice que los resultados del estudio muestran los beneficios de las necropsias para comprender la salud de las orcas.

Él cree que la información debería usarse para desarrollar políticas para la conservación de las poblaciones de orcas, siendo una de las soluciones más sencillas reducir la velocidad de las embarcaciones marinas.