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China envía tripulación de tres personas a su nueva estación espacial

Written by on June 20, 2021


Tres astronautas chinos llegaron el jueves a la nueva estación espacial de China, comenzando una misión de tres meses que marca otro hito en el ambicioso programa espacial del país.

La nave Shenzhou-12 se conectó con el módulo de la estación espacial unas seis horas después de despegar del centro de lanzamiento de Jiuquan en el borde del desierto de Gobi.

Aproximadamente tres horas después, el comandante Nie Haisheng, de 56 años, seguido por Liu Boming, de 54, y el novato espacial Tang Hongbo, de 45, abrieron las escotillas y flotaron en el módulo de vida principal de Tianhe-1. Las fotos los mostraban ocupados en el trabajo desempacando el equipo.

“Esta representa la primera vez que los chinos ingresan a su propia estación espacial”, dijo la emisora ​​estatal CCTV en su transmisión de noticias nocturna.

MIRAR | Los astronautas chinos despegan, atracan en la estación espacial:

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China ha lanzado con éxito una tripulación de 3 personas a su nueva estación espacial, lo que marca otro hito en el ambicioso programa espacial del país. 0:48

El equipo llevará a cabo experimentos, probará equipos, realizará el mantenimiento y preparará la estación para recibir dos módulos de laboratorio el próximo año. La misión eleva a 14 el número de astronautas que China ha lanzado al espacio desde 2003, convirtiéndose en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo por su cuenta.

Lanzamiento sin problemas

Todo parecía haber ido bien con el lanzamiento. Los líderes de China esperan que la misión sea un éxito mientras el gobernante Partido Comunista se prepara para celebrar el centenario de su fundación el próximo mes.

Los astronautas fueron despedidos por oficiales espaciales, otro personal militar uniformado y una multitud de niños agitando flores y banderas y cantando canciones patrióticas antes de despegar el miércoles por la noche, hora del este, sobre un cohete Long March-2F Y12.

El cohete Long March-2F Y12, que transporta la nave espacial Shenzhou-12 y tres astronautas, despega cerca de Jiuquan, China el jueves . (Carlos García Rawlins / Reuters)

El cohete dejó caer sus propulsores aproximadamente dos minutos después de iniciado el vuelo, seguido de la capota que rodeaba a Shenzhou-12.

Aproximadamente media docena de ajustes se llevaron a cabo durante las siguientes seis horas para alinear la nave espacial para el acoplamiento con el módulo Tianhe-1, o Heavenly Harmony, alrededor de las 4:00 a.m. ET.

El tiempo de viaje ha disminuido con respecto a los dos días que tomó llegar a las estaciones espaciales experimentales anteriores de China, como resultado de “una gran cantidad de avances e innovaciones”, dijo el diseñador jefe adjunto de la misión, Gao Xu, a la emisora ​​estatal CCTV .

“Para que los astronautas puedan descansar bien en el espacio, lo que debería hacerlos menos cansados”, dijo Gao.

Otras mejoras incluyen un aumento en el número de sistemas automatizados y controlados a distancia que deberían “disminuir significativamente la presión sobre los astronautas”, dijo Gao.

Mujeres para unirse a las futuras tripulaciones chinas

Dos astronautas en esas misiones pasadas eran mujeres, y aunque esta primera tripulación de la estación es toda masculina, se espera que las mujeres formen parte de las futuras tripulaciones de la estación.

La misión es la tercera de las 11 planeadas hasta el próximo año para agregar secciones adicionales a la estación y enviar tripulaciones y suministros. Dentro de tres meses se enviará una nueva tripulación de tres miembros y un buque de carga con suministros.

En esta imagen tomada de un video de CCTV de China, se ve el módulo central Tianhe de la estación espacial de China antes de acoplarlo espacio con una nave espacial Shenzhou-12 que transportaba a una tripulación de astronautas chinos el jueves. (CCTV / The Associated Press)

China no participa en la Estación Espacial Internacionalv (ISS), en gran parte como resultado de las objeciones de Estados Unidos a el secreto del programa chino y los estrechos vínculos militares. Sin embargo, China ha estado intensificando la cooperación con Rusia y una serie de otros países, y su estación puede continuar operando más allá de la ISS, que está llegando al final de su vida funcional.

China aterrizó una sonda en Marte el mes pasado que transportaba un rover, el Zhurong, y anteriormente aterrizó una sonda y un rover en el lado menos explorado de la luna y trajo las primeras muestras lunares del programa espacial de cualquier país desde el 1970.

China y Rusia también revelaron esta semana un ambicioso plan para una Estación de Investigación Lunar Internacional conjunta que se extenderá hasta 2036. Eso podría competir y posiblemente entrar en conflicto con los Acuerdos multinacionales de Artemis, un plan para la cooperación espacial que respalda los planes de la NASA. devolver humanos a la luna para 2024 y lanzar una misión humana histórica a Marte.

Los astronautas chinos, de izquierda a derecha, Tang Hongbo, Liu Boming y Nie Haisheng saludan mientras se preparan para abordar el despegue en China el Jueves. (Ng Han Guan / The Associated Press)

Después del lanzamiento del Tianhe-1 en abril, el cohete que lo llevó al espacio hizo un reentrada a la Tierra, aunque China rechazó las críticas sobre el posible peligro para la seguridad. Por lo general, las etapas de cohetes descartadas vuelven a entrar en la atmósfera poco después del despegue, normalmente sobre el agua, y no entran en órbita.

El cohete usado el jueves es de un tipo diferente y se espera que los componentes que volverán a entrar se quemen mucho antes de que puedan ser un peligro, dijo Ji Qiming, subdirector de la Agencia Espacial Tripulada de China.


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