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China despega en misión para recolectar rocas lunares

Written by on November 24, 2020


China lanzó el martes una ambiciosa misión para recuperar rocas y escombros de la superficie lunar por primera vez en más de 40 años, una empresa que podría impulsar la comprensión humana de la luna y la energía solar. sistema más en general.

Chang'e 5, llamada así por la diosa china de la luna, es la misión lunar más audaz del país hasta ahora. Si tiene éxito, sería un gran avance para el programa espacial de China, y algunos expertos dicen que podría allanar el camino para traer muestras de Marte o incluso una misión lunar tripulada.

Los cuatro módulos de la nave espacial Chang'e 5 despegaron justo después de las 4:30 am del martes (3:30 pm ET del lunes) sobre un enorme cohete Long March-5Y desde el centro de lanzamiento de Wenchang a lo largo de la costa de la provincia sureña de la isla de Hainan.

Minutos después del despegue, la nave espacial se separó de la primera y segunda etapa del cohete y entró en la órbita de transferencia Tierra-Luna. Aproximadamente una hora después, Chang'e 5 abrió sus paneles solares para proporcionar su fuente de energía independiente.

Las naves espaciales suelen tardar tres días en llegar a la luna.

El lanzamiento fue transmitido en vivo por la emisora ​​nacional CCTV, que luego cambió a la animación por computadora para mostrar su progreso en el espacio exterior.

La tarea clave de la misión es perforar 2 metros debajo de la superficie de la luna y recoger alrededor de 2 kilogramos de rocas y otros escombros para traerlos de regreso a la Tierra, según la NASA. Eso ofrecería la primera oportunidad para que los científicos estudien material lunar recién obtenido desde las misiones estadounidense y rusa de las décadas de 1960 y 1970.

El tiempo del módulo de aterrizaje Chang'e 5 en la luna está programado para ser corto y agradable. Solo puede permanecer un día lunar, o unos 14 días terrestres, porque carece de las unidades de calentamiento de radioisótopos para soportar las noches heladas de la luna.

El módulo de aterrizaje excavará en busca de materiales con su taladro y brazo robótico y los transferirá a lo que se llama un ascendedor, que despegará de la luna y se acoplará con la cápsula de servicio. Luego, los materiales se trasladarán a la cápsula de retorno para ser transportados de regreso a la Tierra.

Técnicamente complejo

La complejidad técnica de Chang'e 5, con sus cuatro componentes, lo hace “notable en muchos sentidos”, dijo Joan Johnson-Freese, experta espacial en la Marina de EE. UU. War College.

“China se muestra capaz de desarrollar y llevar a cabo con éxito programas sostenidos de alta tecnología, importantes para la influencia regional y las asociaciones potencialmente globales”, dijo.

En particular, la capacidad de recolectar muestras del espacio está aumentando en valor, dijo Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. Otros países que planean recuperar material de asteroides o incluso de Marte pueden mirar a la experiencia de China, dijo.

Si bien la misión es “realmente desafiante”, McDowell dijo que China ya aterrizó dos veces en la Luna con sus misiones Chang'e 3 y Chang'e 4, y demostró con una misión de prueba Chang'e 5 de 2014 que puede navegar de regreso a la Tierra, volver a entrar y aterrizar una cápsula. Todo lo que queda es demostrar que puede recolectar muestras y despegar nuevamente de la luna.

“Como resultado de esto, soy bastante optimista de que China pueda lograrlo”, dijo.

La misión de China se encuentra entre las más audaces desde que puso a un hombre en el espacio por primera vez en 2003, convirtiéndose en la tercera nación en hacerlo después de Estados Unidos y Rusia.

Chang'e 5 y futuras misiones lunares tienen como objetivo “proporcionar mejor soporte técnico para futuras actividades científicas y de exploración “, dijo a los periodistas Pei Zhaoyu, portavoz de la misión y subdirector del Centro de Exploración e Ingeniería Espacial Lunar de la Administración Nacional del Espacio de China en una sesión informativa el lunes.

“Las necesidades científicas y las condiciones técnicas y económicas” determinarían si China decide enviar una misión tripulada a la luna, dijo Pei, cuyos comentarios fueron embargados hasta después del lanzamiento. “Creo que es más probable que las futuras actividades de exploración en la Luna se lleven a cabo en una combinación humano-máquina”.

Si bien muchos de los logros de vuelos espaciales tripulados de China, incluida la construcción de una estación espacial experimental y la realización de una caminata espacial, se reproducen los de otros países de años pasados, la CNSA ahora se está moviendo hacia un nuevo territorio.

Nuevo territorio en la exploración espacial

Chang'e 4, que realizó el primer aterrizaje suave en el lado lejano relativamente inexplorado de la luna hace casi dos años, actualmente está recopilando mediciones completas de la exposición a la radiación del superficie lunar, información vital para cualquier país que planee enviar astronautas a la luna.

China se convirtió en julio en uno de los tres países que lanzaron una misión a Marte, en el caso de China, un orbitador y un rover que buscarán señales de agua en el Planeta Rojo. La CNSA dice que la nave espacial Tianwen 1 está en camino de llegar a Marte alrededor de febrero.

China se ha comprometido cada vez más con países extranjeros en misiones, y la Agencia Espacial Europea proporcionará información importante sobre las estaciones terrestres de Chang'e 5.

El viaje de China a la luna y, presumiblemente, la vuelta es el último hito en el lento pero constante ascenso de la potencia asiática a las estrellas. (Mark Schiefelbein / Associated Press)

EE. UU. La ley, sin embargo, todavía impide la mayoría de las colaboraciones con la NASA, excluyendo a China de asociarse con la Estación Espacial Internacional. Eso ha llevado a China a comenzar a trabajar en su propia estación espacial y a lanzar sus propios programas que la han puesto en una competencia constante con Japón e India, entre las naciones asiáticas que buscan obtener nuevos logros en el espacio.

El programa espacial de China ha progresado con cautela, con relativamente pocos reveses en los últimos años. El cohete que se estaba utilizando para el lanzamiento actual falló en un intento de lanzamiento anterior, pero desde entonces ha funcionado sin problemas, incluido el lanzamiento del Chang'e 4.

“China trabaja de manera muy gradual, desarrollando componentes básicos para un uso a largo plazo para una variedad de misiones “, dijo Freese-Johnson. El sistema autoritario de partido único de China …