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& # x27; catastrófico & # x27; Las pérdidas de población de abejas de Alberta se atribuyen al frío invierno y la pandemia

Written by on July 2, 2020


Los expertos de la industria de la abeja advirtieron que podría ser un año difícil para la población de abejas melíferas, y ahora los apicultores locales están confirmando que hubo pérdidas devastadoras en la población de abejas de Alberta durante el invierno.

“Estamos anticipando que perderemos entre 50,000 y 60,000 colmenas”, dijo Connie Phillips, directora ejecutiva de la Comisión de Apicultores de Alberta.

“Eso es enorme. Así que la industria se está preparando para reconstruirse. Y luego, cuando pierdes tantas colmenas, por supuesto también estás perdiendo la producción de miel”.

Algo de esto fue un traspaso del clima más frío del año pasado.

“Las abejas que entraron al invierno no estaban tan bien como podrían haber estado o deberían haber estado para sobrevivir bien al invierno”, dijo.

Otro factor fue la pandemia mundial, que afectó las importaciones de suministros esenciales.

Los apicultores importan abejas extranjeras cada primavera para construir sus colonias. Eso no fue posible para muchos este año, dejando a las colonias débiles. Pero la industria también depende de traer trabajadores calificados del extranjero para ayudar a restaurar y nutrir colonias debilitadas cada primavera, y la pandemia también afectó esos planes.

“Tuve un apicultor que me dijo que, por ejemplo, revisó sus abejas en febrero y que fueron geniales, regresó un mes después y el 80 por ciento de ellas estaban muertas”, dijo Phillips. “Otro apicultor dijo que sus abejas salieron bien del invierno, pero debido a que sus trabajadores no llegaron a tiempo … algunos de ellos simplemente murieron de hambre. Así que hay una serie de factores”.

Un programa financiado por el gobierno Para ayudar a los apicultores comerciales de Alberta a compensar algunos de los costos relacionados con el impacto de COVID-19, comenzaron a aceptar solicitudes el martes.

El programa de reemplazo de Alberta Beekeeper Stock incluye $ 1 millón para apoyar a unos 170 apicultores comerciales y 13,000 colonias de reemplazo.

Connie Phillips, directora ejecutiva de la Comisión de Apicultores de Alberta, estima pérdidas de aproximadamente 50,000 colmenas en Alberta este año. (Getty Images)

Grace Strom, una apicultora comercial con sede en High River y miembro de la junta de la comisión, dice que su operación está funcionando bien hasta ahora año, pero ella confirma que muchos apicultores enfrentan serios desafíos.

“El año pasado, tuvimos una cosecha de miel récord en la provincia, y puedes sobrevivir de vez en cuando y creo que la mayoría de los agricultores lo reconocerán. Pero cuando tienes una mala cosecha , no hay esperanza de una cosecha este año porque la mitad de sus abejas murieron, y usted tiene todo el gasto adicional de intentar que su operación vuelva a funcionar … es casi deprimente “.

Strom cree que el apoyo del gobierno podría marcar la diferencia para muchos en la industria.

“Creo que lo que verán es que vamos a tratar de recuperar algunos de nuestros números, pero tomará algunos años más y tal vez el apoyo continuo del gobierno”, dijo. .

La provincia dice que Alberta es el mayor productor de miel en Canadá, contribuyendo $ 67 millones a la economía cada año.

Perder 50,000 colmenas o más va a doler.

Phillips dijo que ya ha tenido noticias de los apicultores que se han ido a la quiebra.

“Este año, tenemos aproximadamente 170 registrados con nosotros, por lo que sería cualquier apicultor que tuviera 100 colmenas o más”, dijo Phillips. “No contamos los apicultores urbanos o aficionados en esas estadísticas. Estoy seguro de que también hay pérdidas significativas allí”.

La industria es vulnerable

Phillips dijo que su junta ha cabildeado Gobierno para el apoyo en la búsqueda de soluciones.

“Entonces, el 90 por ciento de la miel que se produce en Canadá se produce en las praderas”, dijo. “Si pierde más de la mitad de sus abejas, eso es un gran problema. Es catastrófico y hay grandes pérdidas en todas las praderas”.

Phillips dijo que las soluciones podrían incluir abrir la frontera entre Estados Unidos y Canadá a las abejas empacadas. del norte de California, en lugar de en el extranjero. Otra opción es encontrar una manera de suministrar abejas reinas en Alberta invernándolas en las praderas.

“Creo que toda esta situación nos hizo darnos cuenta de cuán vulnerable es la industria”.