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Canadienses armenios piden a Ottawa que actúe sobre el conflicto de Nagorno-Karabaj

Written by on October 11, 2020


El actual conflicto entre Armenia y Azerbaiyán es física y emocionalmente distante para la mayoría de los canadienses, pero para Montrealer Talar Chichmanian, la guerra es la segunda vez desde la década de 1990 que su familia toma las armas.

Su esposo dejó Montreal para unirse a las fuerzas armenias, que han estado luchando contra el ejército azerbaiyano desde el 27 de septiembre en una guerra que ha dejado cientos de muertos. Esta es su segunda guerra por el mismo terreno en el sur del Cáucaso. El conflicto anterior, que terminó en 1994, mató a su padre, hermano y tío.

Los miembros de la diáspora armenia son conocidos por ser ferozmente leales a su país de origen, y siguen obsesionados por el genocidio de 1915 cometido contra su pueblo por el Imperio Otomano, o la actual Turquía.

Temen que el conflicto actual, que dicen que está alimentado en parte por Turquía, conducirá a otro genocidio y están pidiendo a Canadá que adopte una posición más firme de apoyo al pueblo armenio.

“Normalmente, estoy orgulloso de llamarme canadiense, pero la semana pasada ha sido una decepción horrible”, dijo Chichmanian en una entrevista reciente desde Montreal. “No quiero lágrimas en el Día del Recuerdo; necesito acción hoy”.

El esposo de Talar Chichmanian dejó Montreal para unirse a las fuerzas armenias , que ha estado luchando contra el ejército azerbaiyano desde el 27 de septiembre en una guerra que ha dejado cientos de muertos. (Paul Chiasson / The Canadian Press)

Sus dos hijos, que tienen 12 y nueve años, están “aterrorizados”, dijo. “Hay mucho que puedo compartir con ellos. Sus vidas ya se han visto afectadas por la pandemia de COVID-19. No quiero estresarlos aún más”.

Los funcionarios armenios dicen que Turquía está enviando armas y mercenarios sirios para ayudar a Azerbaiyán. Chichmanian dijo que le gustaría que Canadá impulsara la eliminación de Turquía de la OTAN.

El 5 de octubre, el ministro de Relaciones Exteriores, Francois-Philippe Champagne, dijo que Canadá había suspendido las exportaciones de un sensor de orientación de drones, fabricado en Ontario, a Turquía, mientras investiga las acusaciones de que se han utilizado drones equipados con el sensor por las fuerzas azeríes en el conflicto en curso.

Champagne dijo que habló el viernes con su homólogo turco, Mevlut Cavusoglu. “Mi mensaje clave fue permanecer fuera del conflicto”, dijo Champagne a los periodistas.

'Somos difuntos de los supervivientes'

Casi la mitad de las casi 64.000 personas que se identificaron como armenias en el censo canadiense de 2016 viven en el área de Montreal. Si bien los armenios se han integrado en la sociedad canadiense, Montrealer Taline Zourikian dijo que la comunidad sigue unida.

“No nos asimilamos”, dijo Zourikian, un psiquiatra que ayudó a organizar una protesta en Montreal el jueves. Las aproximadamente 50 personas que se reunieron pidieron a los medios canadienses que presten más atención al conflicto.

“Somos difuntos de los sobrevivientes del genocidio armenio”, dijo, refiriéndose a la masacre de 1,5 millones de armenios en 1915. Canadá reconoció y condenó oficialmente el genocidio en 2004.

La región de Nagorno, llamada Karaba es de mayoría armenia y ha sido controlada por la República de Artsakh, respaldada por Armenia, desde 1994. Pero el gobierno de Artsakh no está reconocido internacionalmente y el territorio se encuentra dentro de Azerbaiyán.

Kyle Matthews, director ejecutivo del Instituto de Montreal de Estudios sobre Genocidio y Derechos Humanos de la Universidad de Concordia, compara el apoyo de Turquía a Azerbaiyán con el ataque de Alemania a Israel.

Turquía cometió un genocidio contra una minoría y ahora está atacando la patria de esa minoría, dijo. El gobierno turco, agregó Matthews, nunca ha reconocido el genocidio armenio y ha encarcelado a personas por mencionarlo.

Kyle Matthews, director ejecutivo del Instituto de Montreal para estudios sobre el genocidio y los derechos humanos de la Universidad de Concordia, compara el apoyo de Turquía a Azerbaiyán con Alemania atacando a Israel. (CBC)

“La etapa final del genocidio es la negación”, dijo Matthews en una entrevista reciente. “Al ser tan agresivo, existe el temor de que Turquía tenga motivos ocultos en este conflicto.

” Ahora hay evidencia documentada de que Turquía ha estado transportando a combatientes extremistas religiosos desde Siria a Azerbaiyán para luchar contra las fuerzas armenias “, dijo Matthews, que pasó dos años en el sur del Cáucaso con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

La llegada de esos combatientes es una preocupación para Lara Aharonian, una armenia de Montreal que fundó el Centro de Recursos para Mujeres, una ONG que opera en Armenia y Shusha, una ciudad de Nagorno-Karabaj.

Una casa se incendia después de un bombardeo de artillería de Azerbaiyán en la región separatista de Stepanakert de Nagorno-Karabaj, a última hora del sábado. (The Associated Press)

“Es una amenaza directa para las mujeres que viven en áreas fronterizas y zonas de conflicto”, ella dijo en un teléfono en entrevista desde la capital de Armenia, Ereván.

Aharonian y su esposo, Raffi Niziblian, han sido voluntarios en Armenia y Nagorno-Karabaj desde 1999. Su organización ayuda a las mujeres a superar el trauma del conflicto anterior.

Dijo que le preocupa lo que sucederá con las 75.000 personas que se estima que han sido desplazadas por los combates actuales en medio de la pandemia de COVID-19.

“Hay una generación que ha experimentado el desplazamiento por segunda vez en sus vidas”, dijo Aharonian.

Tregua rota

Armenia y Azerbaiyán acordaron un alto el fuego negociado por Rusia en Nagorno-Karabaj a partir del sábado, pero inmediatamente se acusaron mutuamente de hacer fracasar el acuerdo.

Minutos después de que la tregua entró en vigor, el ejército armenio acusó a Azerbaiyán de bombardear el área cerca de la ciudad de Kapan en el sureste de Armenia, matando a un civil. El Ministerio de Defensa de Azerbaiyán rechazó las acusaciones armenias como una “provocación”.

Los canadienses armenios dicen que el gobierno canadiense debe hacer más antes de que sea demasiado tarde.

Sevag Belian, el director ejecutivo del Comité Nacional Armenio de Canadá, dijo en una entrevista telefónica Canadá …


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