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Canadá, ¿una superpotencia de minerales críticos? Hagamos una pausa para comprobar la realidad

Written by on November 27, 2021


Existe esta noción emergente de Canadá como una superpotencia inminente en la extracción de minerales críticos que ejecutarán tecnologías definitorias de este siglo, desde vehículos eléctricos hasta teléfonos inteligentes y paneles solares.

Fue un tema recurrente de la reciente visita a Washington del primer ministro Justin Trudeau.

A veces se plantea como una fuente potencial de poder geopolítico para Canadá, digamos, contra Estados Unidos en una disputa comercial .

Incluso hemos escuchado una sugerencia para llamar la atención del líder sindical Jerry Dias: que Canadá debería aislar a Estados Unidos de estos minerales si no cede en una disputa sobre vehículos eléctricos .

Esto evoca imágenes improbables de Canadá empuñando una especie de versión moderna de la famosa espada petrolera de Arabia Saudita de la década de 1970.

Bien, ahora es el momento de comprobar la realidad.

Gran parte de la riqueza de recursos de Canadá se encuentra en áreas frías y de difícil acceso. Aquí, una vista de Apex, Nunavut, con vistas a la bahía de Frobisher. (Nathan Denette / CP)

Las estadísticas básicas ofrecen una especie de ducha fría: la posición de Canadá no es ni remotamente comparable a las potencias petroleras árabes de 1973 .

De hecho, las encuestas globales sugieren que Canadá tiene un porcentaje minúsculo de las reservas explotables de minerales críticos en todo el mundo y no solo está muy por detrás de China, que domina el mundo, sino también de muchos otros países.

“Hemos estado durmiendo durante años y años y años y hemos optado por no actuar”, dijo Eric Miller, un consultor comercial nacido en Canadá con sede en Washington, DC

“Y el Los chinos han tenido una estrategia deliberada durante 25 años para consolidar la propiedad de todos los minerales críticos “.

Así que ahora que el resto del planeta Tierra se ha dado cuenta de la importancia económica de varias docenas de minerales industriales como el cobalto y el litio, aquí está la persectiva.

La Agencia Internacional de Energía predice que la demanda de minerales críticos se duplicará para 2040, o incluso se se cuadruplicará si nos tomamos en serio nuestro clima de París compromisos.

Se se espera que las compras de vehículos eléctricos se multipliquen por diez en esta década, avivando un apetito insaciable por las baterías de litio y el cobalto que evita que se derritan.

Aquí están las matemáticas actuales

El Servicio Geológico de EE. UU. Realiza un inventario detallado cada año y la versión de 2021 ofrece un contexto aleccionador sobre nuestra posición.

Para el cobalto, Canadá tiene el tres por ciento de las reservas extraíbles en todo el mundo: una séptima parte de las que tiene Australia, detrás de Rusia y Filipinas, y ni siquiera comparable al Congo, que tiene más de la mitad de la oferta conocida, en su mayoría propiedad de Porcelana.

Canadá no es el único juego en la ciudad. De hecho, muchos países tienen reservas más conocidas de estos minerales, como Argentina y este sitio de litio en Salta, visto en agosto. (Agustin Marcarian / Reuters)

Para el litio, Canadá tiene el 2,5% de las reservas en todo el mundo, una proporción microscópica detrás de Australia, Chile, Argentina y por supuesto China.

Es similar con el níquel y el cobre, el manganeso, el grafito y las tierras raras, donde Canadá tiene el 0,7 por ciento de las reservas conocidas, 53 veces menos que China.

Para el contexto: EE. UU., El principal cliente de Canadá, necesita muchas más de estas cosas de las que podemos ofrecer, con el 20% de la economía mundial y el 10% de Ventas de vehículos eléctricos .


Ahora hablemos del potencial

El gobierno canadiense dice que los informes del USGS no cuentan toda la historia, porque definen las reservas como sitios mineros económicamente viables en la actualidad , sin poder capturar el vasto potencial que yace en el suelo.

Para ayudar a aprovechar ese potencial, el último presupuesto federal gastó $ 9.6 millones para iniciar una oficina de minerales críticos y $ 47.7 millones para investigación sobre procesamiento y refinación.

Los desafíos para Canadá se detallan en un reciente estudio del Comité de los Comunes: sitios remotos, de difícil acceso, clima frío, consideraciones ambientales y consultas necesarias de la Corona Indígena.

El primer ministro Justin Trudeau, hablando con la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, habló sobre el potencial minero de Canadá durante su viaje la semana pasada a Washington. (Kevin Lamarque / Reuters)

¿Otro desafío? Las entidades respaldadas por el estado chino han estado comprando activos de propiedad canadiense durante años, y no se han detenido.

China está comprando nuestros activos. Pregúntele a Hunter Biden

El New York Times informó que el hijo del presidente Joe Biden, Hunter, fundó una empresa que ayudó a China Molybdenum a obtener el control en 2016 de una mina congoleña de cobalto y cobre propiedad de American y {19459005Empresas canadienses.

El mes pasado, Zijin Mining Group Co. de China hizo una oferta de casi $ 1 mil millones para comprar la canadiense Neo Lithium Corp. El fabricante chino de baterías CATL también anunció planes este caída para comprar Millennial Lithium Corp. de Canadá.

Estas ofertas enfrentan un nuevo escrutinio regulatorio.

Canadá este año endureció ligeramente las reglas de inversión extranjera para minerales críticos, otra tecnología sensible y para compras de entidades respaldadas por el estado.

La gente busca agua fuera de una mina de cobre y cobalto en Kolwezi, República Democrática del Congo, 2015. China domina el sector minero en este país y sus vastas reservas de minerales. (Aaron Ross / Reuters)

Algunos fueron rechazados incluso antes de que cambiaran las reglas: los funcionarios federales cerraron una oferta china por una mina de oro en el Ártico y para un gigante de la construcción y la minería con sede en Toronto.

'La gente se ha despertado'

Un ex ministro del gabinete federal dice que la gente finalmente está consciente de la importancia de los minerales críticos; lo comparó con hace una década cuando dirigía Industry Canada y la gente hablaba de ellos principalmente por su papel en los aviones de combate.

“La gente se ha despertado”, dijo Tony Clement, un ex ministro conservador. “Creo que hay una mayor comprensión de lo que está en juego … No creo que el público quiera ver más [those Chinese takeovers]”.

Dice que Canadá necesita un mejor control sobre su suministro cadenas y que podrían requerir financiamiento público para abrir los sitios mineros.

Entonces, el pasado no es necesariamente un prólogo.

Trudeau habló durante su viaje a Washington sobre el potencial y la necesidad de que los socios comerciales de América del Norte se apoyen el uno en el otro, no peleen entre sí.

“En un momento en que las cadenas de suministro se interrumpen en todo el mundo, cuando la gente se está replanteando, '¿De dónde sacamos las cosas?' … Estados Unidos podría hacer algo peor que confiar en su amigo más cercano, su su amigo más antiguo, su amigo más confiable “, dijo Trudeau durante un evento en el Wilson Center de Washington.

Los minerales críticos no solo ayudarán a expandir la producción de vehículos eléctricos …