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Canadá tiene una cuarta parte del carbono del suelo del mundo. Mantenerlo bajo tierra podría frenar el cambio climático, dicen los expertos

Written by on November 11, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Canadá almacena alrededor de una cuarta parte del carbono del suelo del mundo, según un nuevo estudio que destaca el papel del país en la protección de ese carbono para ayudar a prevenir un mayor cambio climático.

Esos suelos ricos en carbono se encuentran especialmente en turberas: humedales pantanosos en el norte de Ontario y partes de Manitoba que están llenos de materia vegetal acumulada que se ha estado acumulando durante miles de años.

El carbono del suelo se deposita en el suelo mediante la descomposición de la materia orgánica y vegetal, los sistemas de raíces y los microorganismos. Es un recurso valioso porque es una forma de evitar que el carbono ingrese a la atmósfera.

Si ese carbono secuestrado se libera, a través de eventos naturales, como incendios forestales o actividades humanas, como la minería, la tala y la agricultura, termina en la atmósfera y exacerba el calentamiento global, dicen los científicos.

El estudio, publicado el miércoles en la conferencia sobre cambio climático COP26 en Glasgow, sugiere que proteger este carbono es clave para los esfuerzos climáticos de Canadá.

Mantener un límite de 1,5 C sobre el calentamiento global “al alcance” es uno de los objetivos clave de la COP26, la reunión anual de la Conferencia de las Partes, el organismo mundial de toma de decisiones creado en la década de 1990 para implementar la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y acuerdos climáticos posteriores.

“El almacenamiento de carbono en el ecosistema … puede ser una vía fundamental para obtener un futuro de 1,5 C, asegurarse de que no se emita carbono a la atmósfera y, a su vez, intentar aumentar la cantidad de carbono que almacenamos en estos ecosistemas terrestres “, dijo James Snider, quien dirige el equipo de ciencia, conocimiento e innovación en World Wildlife Fund-Canada, que realizó el estudio en asociación con la Universidad McMaster de Hamilton.

El tamaño de Canadá, la turbera lo convierte en un buen sumidero de carbono

Canadá tiene tanto carbono en el suelo (384 mil millones de toneladas) gracias a una gran cantidad de turbera, que tiene capas de material vegetal, y tamaño del país.

Aproximadamente el cinco por ciento del carbono terrestre de Canadá se almacena en plantas, árboles, arbustos y otras áreas verdes sobre el suelo, encontró el estudio, mientras que alrededor del 95 por ciento está bajo tierra, en el metro superior del suelo.

Un mapa del estudio que muestra las reservas de carbono terrestre en Canadá. Se descubrió que los bosques costeros de B.C., el bosque boreal y las tierras bajas de Hudson y James Bay son especialmente ricos en carbono. (WWF-Canada / Sothe et. Al.)

Los hallazgos ponen un enfoque renovado en los esfuerzos de conservación de Canadá. El gobierno federal se ha comprometido a proteger o conservar el 25 por ciento de la tierra de Canadá para 2025 y trabajar para proteger el 30 por ciento para 2030 como parte de los esfuerzos del país para combatir el cambio climático y defender especies y ecosistemas vulnerables.

“Canadá tiene una tremenda responsabilidad a nivel mundial en términos de administración y protección del carbono de ese ecosistema”, dijo Snider.

“No solo es importante para nosotros … es importante a escala mundial, en términos de mostrar cómo un país como Canadá puede, de hecho, proteger estos lugares de la manera correcta”.

El estudio incluye un mapa detallado de dónde se almacena el carbono en Canadá, hasta una resolución de 250 metros. Esto podría hacer posible que las organizaciones, los gobiernos e incluso las personas se acerquen a ciertas áreas y determinen qué tan rico en carbono es un ecosistema, y ​​qué tan importante podría ser protegerlo.

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La tecnología reciente hace posible el estudio

El estudio combinó encuestas sobre el terreno, tecnología satelital y aprendizaje automático para llegar a la primera contabilidad de las reservas totales de carbono en los ecosistemas de Canadá. Algunas de las técnicas representan avances tecnológicos recientes que no han estado disponibles para los investigadores en el pasado.

Un ejemplo es una tecnología láser basada en satélites llamada LiDAR que los investigadores utilizaron para medir la altura del dosel de los árboles. La tecnología dispara rayos láser desde un satélite a la Tierra y luego mide el tiempo que tardan los rayos en rebotar para determinar la altura de los árboles en varias áreas.

“[If] no sabemos cuánto carbono hay en los árboles forestales y las turberas y los suelos agrícolas y las raíces de las plantas y las plantas muertas … no podemos planificar actividades de conservación significativas para preservar el carbono que se encuentra bajo tierra”. dijo Alemu Gonsamo, profesor asistente en McMaster y la Cátedra de Investigación de Canadá en detección remota de ecosistemas terrestres.

Gonsamo trabajó en el estudio, ayudando a identificar dónde se almacena el carbono. El siguiente paso es utilizar estos datos para determinar dónde ese carbono es más vulnerable a perderse.

“Podemos proyectar cuánto carbono se liberará si el calentamiento continúa como hasta ahora”, dijo Gonsamo.

Los suelos son particularmente ricos en carbono debido a la turba, que es materia vegetal que se acumula durante miles de años. (Casa Di Media Productions / WWF-Canadá)

El desarrollo, la agricultura interrumpen las reservas de carbono

La experta forestal Suzanne Simard dijo el estudio confirmó lo que ha visto en su propia investigación, pero que la gran cantidad de carbono que se encuentra en el suelo todavía la sorprende.

“Cuando entendemos la gravedad de las tiendas, la gravedad de perderla potencialmente, se vuelve más importante en la mente de las personas”, dijo Simard, profesor de la Universidad de British Columbia en Vamcouver y autor de Finding the Mother Tree que narra su vida estudiando los bosques.

“Soy un científico que estudia suelos, y estoy encantado y sorprendido de ver estos números”.

El carbono del suelo enfrenta varias amenazas, dijo Simard, tanto directa como indirectamente debido a actividad humana. Por ejemplo, el permafrost en el norte, que es un suelo permanentemente congelado en la región ártica de Canadá, podría derretirse debido al cambio climático, liberando sus reservas de carbono a la atmósfera.

Esto, a su vez, aceleraría el cambio climático, Simard …