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Canadá tiene cientos de especies que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra

Written by on June 4, 2020


¿Qué especies son más canadienses que los alces o los castores? Ahora tenemos una respuesta. Un nuevo informe ha catalogado 308 especies, subespecies y variedades de plantas y animales que se encuentran en Canadá, y en ningún otro lugar del planeta.

Incluyen mamíferos como el lobo oriental, la marmota de la isla de Vancouver, el bisonte de madera y el caribú de Peary; aves como el arrendajo del Pacífico Steller; y peces como la daza de pico largo Banff, el pescado blanco del Atlántico y la lamprea de Vancouver.

Pero el 80 por ciento de ellos son plantas e insectos, de los que probablemente no hayas oído hablar, como la mariposa anilla Marítima y la hierba de oro Yukon.

“Realmente, quiero decir, estas son las especies más canadienses porque son exclusivamente canadienses, solo viven aquí”, dijo Dan Kraus, biólogo de conservación de Nature Conservancy de Canadá y autor principal del informe sobre especies endémicas publicado el jueves.

La mayoría tiene pequeños rangos y poblaciones, lo que los hace vulnerables a la extinción. Solo el 10 por ciento se considera “globalmente seguro”.

Hay 120 especies de insectos endémicas de Canadá, incluido el cobre de marismas. Representan más de la mitad de las especies endémicas catalogadas en el nuevo informe. (Colin Jones / iNaturalist / Nature Conservancy of Canada)

Sin embargo, solo el 20% ha sido evaluado por el Comité sobre el estado de la vida silvestre en peligro de extinción en Canadá para determinar cuán amenazados están.

Pero son especies que solo los canadienses pueden proteger, dijo Kraus.

“A veces es fácil pensar que no hay nada que podamos hacer sobre la crisis de extinción global, como canadienses”, agregó. “Pero estas son especies donde su destino está directamente en nuestras manos. Y si solo los canadienses deciden si se extinguen o si sobreviven en el futuro”.

Estos son los 27 puntos críticos para especies endémicas identificadas en el nuevo informe. (Nature Conservancy of Canada)

The Nature Conservancy of Canada es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es proteger las áreas naturales que sustentan las plantas y la vida silvestre y, al buscar áreas para proteger, prioriza las especies endémicas. Decidió compilar una lista de tales especies después de darse cuenta de que no existía una lista tan completa, dijo Kraus.

Se asoció con NatureServe Canada, parte de una red internacional que recopila y distribuye datos de conservación. Al comparar los datos de Canadá y Estados Unidos, Amie Enns de Kraus y NatureServe Canada elaboraron una lista de especies que existen en Canadá y no en los Estados Unidos. Luego verificaron para asegurarse de que no se encontraran en lugares como otras partes del Ártico, y consultaron con docenas de expertos en todo el país.

En el proceso, Kraus se sorprendió al descubrir cuántas especies endémicas viven en el norte de Canadá y de cuántas sabemos muy poco. De hecho, se descubrieron nuevas especies endémicas en el transcurso del estudio de dos años, incluido un escarabajo en el Yukón y una nueva especie de quillwort (un tipo de planta acuática o semi-acuática) en el estuario de agua dulce del San Lorenzo. .

Muchas de las especies endémicas de Canadá se encuentran en el norte, incluido el yukon goldenweed. (Bruce Bennett / Nature Conservancy of Canada)

Ambos se encontraron en “puntos críticos” con muchas especies endémicas.

“Puede ser que algunos de esos puntos críticos sean mucho más grandes de lo que hemos mapeado o que haya especies endémicas adicionales en Canadá”, dijo Kraus, agregando que eso lo emociona como biólogo canadiense. “Hay todos estos nuevos descubrimientos que aún están por suceder en nuestro propio país”.

Las provincias y territorios con mayor número de especies endémicas Las especies son BC, Quebec, Alberta y Yukon. (Nature Conservancy of Canada)

La mayoría de los puntos críticos se encuentran en ecosistemas únicos, como las dunas de arena Athabasca de Alberta o las grandes penínsulas del norte y Avalon de Terranova, junto con islas aisladas como la isla de Vancouver, la isla Sable o Haida Gwaii, y las pocas áreas de Canadá que no estuvieron cubiertas de hielo durante la última edad de hielo. Muchos ya se conocen como puntos críticos para la biodiversidad en general, y algunos están protegidos.

B.C., Quebec, Alberta y Yukon tuvieron el mayor número de plantas y animales endémicos.

Kraus espera que la lista de especies endémicas ayude a priorizar especies y hábitats para la conservación y crear conciencia sobre lo que los canadienses pueden hacer sobre la crisis de extinción global.

“Pero estas son especies en las que es nuestro problema y nosotros somos los únicos que podemos resolverlo”, dijo. Pero eso puede ser bueno, sugiere: “No hay ninguna razón por la que necesitemos perder ninguna de estas especies en el futuro”.

Fangliang Él es profesor en la Universidad de Alberta y tiene un Presidente de Investigación en Canadá. en Biodiversidad y modelización del paisaje y no participó en el estudio.

Dijo que no estaba al tanto de ningún otro proyecto como esta catalogación de especies endémicas en Canadá. Señaló que no hay muchas, en comparación con el número total de especies, ya que muchas tienden a cruzar la frontera hacia los Estados Unidos, ya sea hacia el sur o en Alaska. Por ejemplo, el nuevo informe encontró 64 especies de plantas endémicas (sin incluir musgos y hepáticas) o 109 especies, subespecies y variedades, mientras que estima que hay alrededor de 4.000 especies de plantas en Canadá.

Pero dijo que estudios como este son útiles.

“Es información fundamental, muy importante, crítica para la conservación”, dijo, y agregó que especialmente cuando los recursos son limitados, “Endémico [plants and animals] en general debería ser la prioridad en términos de conservación”.


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