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Canadá puede alcanzar objetivos climáticos sin arruinar la economía, dicen economistas y expertos climáticos

Written by on June 8, 2020


En noviembre pasado, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicó su Informe anual de brecha de emisiones que encontró que para limitar el calentamiento global a 1.5 C por encima de los niveles preindustriales, las emisiones de CO2 tendría que caer un 7,6 por ciento anual durante la próxima década.

Dado que se estima que las emisiones mundiales aumentaron aproximadamente un 0,4 por ciento en 2019, este parecía un objetivo inalcanzable.

Un reciente estudio publicado en Nature Climate Change sin embargo, sugiere que como resultado de los cierres mundiales debido a la pandemia de COVID-19, las emisiones en 2020 podrían caer aproximadamente siete por ciento

A primera vista, podría parecer que un cierre económico devastador es la única forma de alcanzar esos objetivos de la ONU. Pero algunos expertos dicen que este no es el caso, e insisten en que hay una manera de tener crecimiento económico y reducir las emisiones que se adhieren a las directrices de la ONU.

Los escaparates en el vecindario Glebe de Ottawa se reflejan en un cartel en la ventana el 24 de marzo de 2020, durante la pandemia COVID-19. (Justin Tang / The Canadian Press)

“No podemos tener esto [kind of a shutdown] para abordar el cambio climático, absolutamente no”, dijo Corinne Le Quéré, profesor canadiense de ciencias del cambio climático en la Universidad de East Anglia y autor principal del estudio Nature. “Esta es una forma realmente dolorosa de reducir las emisiones”. También señaló que probablemente no durará.

Don Drummond, un economista que trabajó para el Departamento de Finanzas federal durante 23 años, señaló que las emisiones en Canadá se han estabilizado, en promedio, durante los últimos años durante un período de crecimiento económico ( antes de la pandemia de coronavirus).

Esto, dijo, es evidencia de que es posible reducir las emisiones a las directrices de la ONU.

“Hemos logrado un mayor crecimiento con el aplanamiento de las emisiones y podemos y debemos ir más allá y lograr un crecimiento positivo con la disminución de las emisiones”, dijo Drummond, profesor adjunto en la Universidad de Queen y ex economista jefe de Toronto-Dominion. Banco. “Eso se puede hacer, pero necesitamos un esfuerzo político más concentrado”.

Nuevas oportunidades

Drummond, quien fue uno de los arquitectos del Impuesto sobre Bienes y Servicios en 1991, dijo que hay Una larga historia en Canadá de alarmismo de que una nueva política dada matará a la economía, desde el GST hasta el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Muy a menudo, no lo hace.

Muchos gobiernos de todo el mundo están tratando de estimular sus economías durante la pandemia, y esta podría ser una oportunidad para canalizar dinero hacia tecnologías verdes, dijo Le Quéré.

Ha habido un aumento en la popularidad de las bicicletas eléctricas, una alternativa ecológica para moverse por las ciudades. (Francois Mori / Associated Press)

Dijo que uno de los hallazgos clave del estudio de Nature fue que la mayor caída de emisiones durante la pandemia , detrás de la industria de la aviación, ha estado en el transporte de superficie. Esto, dijo, podría ser un sector al que los gobiernos podrían apuntar.

“La razón principal por la cual las emisiones [went] disminuyen ahora es la movilidad. Así que no vamos a ninguna parte. No usamos nuestros automóviles. Los gobiernos podrían decir: 'Bueno, vamos a abordar eso a medida que salimos del encierro '”, dijo Le Quéré. Eso podría “incluir todo, desde alentar el trabajo a domicilio para aquellos que quieran y quienes puedan, hasta desarrollar infraestructura para … caminar o andar en bicicleta”.

Si bien Drummond cree que es probable que el gobierno federal invierta en métodos para Dijo que reducir las emisiones probablemente pasará mucho tiempo, quizás años, antes de que veamos paquetes de estímulo destinados a revitalizar la economía, como programas de empleo específicos.

Mientras tanto, dijo que el gobierno puede utilizar otros medios para alcanzar el objetivo de reducción de emisiones del 7,6%, como los desincentivos, como el impuesto al carbono sobre cosas como la gasolina y los combustibles para calefacción, que pueden ser efectivos en reducir las emisiones, particularmente cuando ese dinero se recicla a las personas y las empresas, como lo hace el gobierno federal.

“Si tienes los incentivos correctos o los desincentivos correctos, puede haber un crecimiento que no dañe el medio ambiente”, dijo Drummond.

“Diría que ponerle un precio … eso es a lo que realmente se reduce”.

Otro podría estar invirtiendo en la modernización de edificios para hacerlos más eficientes, lo que sería muy trabajo intensivo y podría crear más empleos. Pero Drummond dijo que sería “el segundo mejor”.

En el camino

Mark Jaccard, profesor de energía sostenible en la Universidad Simon Fraser, dijo que la transición a la energía renovable no es tan costosa como algunos pueden pensar que es así.

Dijo que costaría “como máximo, dos años de crecimiento económico repartidos en un período de 30 años”. (En los últimos años, Canadá ha experimentado un crecimiento anual en el rango de 1.5 a 1.9 por ciento.)

Jaccard, quien actualmente está trabajando en el próximo informe del IPCC, dijo que este pequeño sacrificio durante un período prolongado de tiempo es Mucho mejor que la alternativa.

Las aguas de la inundación rompen el río Gatineau e inundan el vecindario en Gatineau, Quebec, en mayo de 2017. El clima más extremo es una consecuencia. del cambio climático. (Sean Kilpatrick / CP)

“Es una ligera diferencia en la producción económica durante un período de 30 años para evitar el choque dramático en su economía debido a los incendios forestales, los océanos acidificados, el aumento de los mares, las grandes tormentas y las pandemias que pueden ocurrir por el cambio climático “, dijo.

Drummond está de acuerdo, señalando que las preocupaciones sobre las reducciones de emisiones que perjudican a la economía probablemente siempre estarán presentes, incluso si no tienen mérito.

Canadá ya está en el camino correcto, dijo, y el país puede intensificar sus esfuerzos para ver tanto el crecimiento económico como una notable reducción de las emisiones.

“No es que estemos pidiendo hacer algo que nunca antes se había hecho. Lo estamos haciendo en este momento, simplemente no lo estamos haciendo lo suficiente”, dijo. “Si me pidió que moviera una roca de tres toneladas, si puedo moverla una pulgada, estoy bastante seguro de que puedo moverla un pie”.


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