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Canadá no estaba preparado para desastres naturales en 2021, y el próximo año amenaza con repetirse

Written by on December 28, 2021


Después de un año de cúpulas de calor mortal, incendios forestales masivos e inundaciones históricas, Ottawa está siendo presionada para hacer más para ayudar a los canadienses a prepararse para los efectos de un clima cada vez más volátil y peligroso.

Pocas ciudades canadienses conocen mejor el precio del cambio climático que Kamloops, BC, que experimentó temperaturas superiores a 40 ° C durante casi una semana completa este verano y, poco después, incendios forestales masivos que provocaron cientos de residentes bajo avisos de evacuación .

Meses después, el alcalde de Kamloops, Ken Christian, reflexionó sobre el año estresante de su ciudad y la falta de preparación e infraestructura que él cree agravó el daño causado por el calor y los incendios.

“Creo que lo que realmente falta es todo el apoyo para la infraestructura local y, en particular, parte de la infraestructura de protección”, dijo Christian a CBC News.

“No estábamos tan preparados como necesitábamos y miramos tanto al gobierno provincial como al federal”.

Según un informe de 2019 citado a menudo por el gobierno federal, Canadá el clima se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial, tres veces más rápido en el Norte.

Se reconoce que el clima rápidamente cambiante, en palabras de un informe gubernamental, está aumentando “la frecuencia, intensidad y duración de eventos extremos como olas de calor, incendios forestales e inundaciones”. Se espera que la tendencia continúe durante varias décadas, incluso si las emisiones de deformación climática se reducen a nivel mundial.

  • ¿Tiene preguntas sobre ciencia, política o política climática? Envíenos un correo electrónico: ask@cbc.ca.

Soldados desplegados en respuesta al récord de noviembre B.C. Las inundaciones llenan sacos de arena para ayudar a proteger los diques en Princeton, B.C. (Maggie MacPherson / CBC)

Para hacer frente mejor a los efectos del cambio climático, Ottawa planea en 2022 finalizar su Estrategia Nacional de Adaptación, una conjunto de planes y procedimientos para mejorar la resiliencia climática de Canadá.

“A medida que los impactos climáticos continúan aumentando, el gobierno reconoce que se requiere un enfoque más ambicioso, estratégico y colaborativo para adaptarse y desarrollar resiliencia al clima cambiante”, dijo un portavoz de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá en un Email.

El gobierno comenzó a trabajar en el plan en la primavera de 2021 y está programado para publicar el informe final en el otoño de 2022.

2021 reveló 'lo mejor y lo peor' de la política climática

Paul Kovacs, fundador y director ejecutivo del Instituto para la Reducción de Pérdidas Catastróficas en Western University, dijo que los desastres de 2021 demostraron la necesidad urgente de un plan climático más sólido.

“En el año actual, hemos visto lo mejor y lo peor de lo que hace la política canadiense en términos de lidiar con desastres”, dijo Kovacs a CBC News.

Si bien dijo que Canadá se ha vuelto experto en responder a las emergencias a medida que ocurren, se debe hacer más para prevenir desastres y ayudar a las comunidades a recuperarse de ellos.

B.C. El primer ministro John Horgan describió el desastre de inundaciones otoñales de su provincia como un evento que ocurre una vez cada 500 años, pero Kovacs dijo que se deben esperar inundaciones, calor, incendios, tornados y huracanes igualmente extremos en los próximos años.

“Estos serán enormemente más grandes que cualquier cosa que hayamos experimentado en el pasado cuando ocurran”, dijo.

Comunidades todavía 'demasiado ocupadas respondiendo a desastres naturales'

La lista de deseos de Christian de proyectos climáticos y mejoras de infraestructura para Kamloops es larga. Incluye nuevos centros de emergencia para proteger a los residentes durante períodos de calor extremo o mala calidad del aire, más diques protectores y mejor protección contra incendios forestales.

En 2018, el gobierno federal creó un fondo de adaptación y mitigación de desastres, ahora respaldado por $ 3.375 mil millones. Christian dijo que el dinero federal para pagar los grandes proyectos aún no ha llegado a su ciudad.

“Estamos demasiado ocupados respondiendo a desastres naturales como para hacer planes, ejercicios y logística”, dijo Christian.

Las comunidades costeras también necesitan más protección. Un informe publicado este mes por el Centro Intact sobre Adaptación Climática de la Universidad de Waterloo encontró que Canadá carece de un sistema nacional para evaluar el riesgo en las áreas costeras.

El informe pidió al gobierno federal que financie más proyectos de infraestructura natural, como la estabilización de acantilados y la restauración de humedales, para proteger a las comunidades del aumento del nivel del mar.