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Canadá acaba de firmar un pacto de luna nueva, ¿es una buena idea?

Written by on October 18, 2020


Un nuevo acuerdo lunar liderado por Estados Unidos que incluye a Canadá y otros seis países, podría facilitar nuevas misiones a la luna e incluso extraer la luna y los asteroides con fines de lucro.

Críticamente, los acuerdos no incluyen a las otras naciones importantes con viajes espaciales, incluidas Rusia y China.

Y a dos académicos canadienses les preocupa que esto pueda violar el espíritu de los tratados espaciales internacionales al convertir a Estados Unidos en un “guardián de facto de la luna”.

Los acuerdos se denominan Acuerdos de Artemisa y están subtitulados “Principios para la cooperación en la exploración civil y el uso de la luna, Marte, cometas y asteroides con fines pacíficos”.

Diseñados en torno al programa Artemis de la NASA para regresar a la luna, describen cómo los países realizarán operaciones en la luna e incluyen principios para regular la actividad comercial como la minería.

'EE. UU. política pone en riesgo el desarrollo seguro del espacio “

En un artículo publicado en la prestigiosa revista Science, el astrónomo de la Universidad de Columbia Británica Aaron Boley y el politólogo Michael Byers argumentan que este El acuerdo podría conducir a una explotación descontrolada de los recursos lunares a expensas de la ciencia.

También sugieren que los Acuerdos de Artemisa, que Estados Unidos está llevando a cabo mediante negociaciones bilaterales, violan el espíritu de los tratados espaciales internacionales existentes que se han perseguido como acuerdos multilaterales bajo los auspicios de las Naciones Unidas.

El astronauta James Irwin, piloto del módulo lunar, hace un saludo militar mientras está de pie junto a la bandera de EE. UU. Durante la actividad extravehicular de la superficie lunar del Apolo 15 ( EVA) en el lugar de aterrizaje de Hadley-Apennine en la luna, el 1 de agosto de 1971. (NASA / David Scott / Reuters)

En esencia, los autores argumentan que Estados Unidos está tratando de convertirse en el regulador de la actividad comercial en el espacio, en lugar de tratar el espacio como un “bien común global”.

No es probable que la minería en la luna se trate de extraer minerales valiosos y devolverlos a la Tierra. Se trata de encontrar una fuente de recursos en el espacio que no tengan que venir todos de la Tierra.

Los materiales extraídos pueden usarse en la propia luna. El suelo lunar o el regolito, por ejemplo, podrían apilarse sobre un hábitat lunar para actuar como un escudo contra la radiación del sol.

Los recursos mineros podrían impedir el descubrimiento científico

Uno de los recursos más valiosos podría ser el hielo, que se cree que está enterrado en depósitos en el polo sur de la luna. El hielo proporciona agua potable y, cuando se descompone en hidrógeno y oxígeno, aire para respirar para los astronautas. Estos dos elementos también se pueden volver a combinar como combustible para cohetes.

Pero ese mismo hielo lunar también podría ser un depósito de información científica crítica. Es probable que sea muy antiguo y podría contener pistas sobre los procesos que tuvieron lugar en el sistema solar temprano y que pudieron haber traído agua a la Tierra. Si los intereses comerciales llegan primero, esa información podría perderse a medida que se extrae el hielo y se convierte en combustible para cohetes.

Entonces, quién decide qué actividades permitimos en la luna es un tema crítico tanto para los negocios como para la ciencia. Los Acuerdos de Artemisa, sugieren Boley y Byers, abren la puerta a que esa decisión recaiga en naciones individuales como Estados Unidos, en lugar de la comunidad global.

Los tratados espaciales internacionales han existido desde principios de la era espacial, comenzando con el Tratado sobre el espacio ultraterrestre de las Naciones Unidas de 1967.

Se ve una luna llena “superluna” sobre Harpenden, Gran Bretaña, el 1 de enero de 2018. (Peter Cziborra / Reuters)

Ese acuerdo fue diseñado principalmente para prohibir el uso de armas nucleares en el espacio. Pero también tenía una disposición de que “el espacio ultraterrestre no está sujeto a apropiación nacional por reclamo de soberanía, por medio de uso u ocupación, o por cualquier otro medio”.

Eso básicamente significa que ninguna nación puede poseer la luna o reclamar territorio allí. Estados Unidos, la Unión Soviética y el Reino Unido firmaron ese acuerdo.

En 1979, la ONU redactó un nuevo tratado llamado Acuerdo de la Luna, estableciendo nuevamente a la luna como “herencia común para la humanidad”. También declaró que sus entornos no deberían ser alterados y que un régimen internacional debería gobernar la explotación de los recursos lunares. Sin embargo, Estados Unidos, la Unión Soviética y China optaron por no firmar este acuerdo.

Violar el espíritu de la luna como un 'bien común'

Los nuevos Acuerdos de Artemis introducen la idea de que las naciones, o posiblemente las empresas privadas, pueden establecer “zonas de seguridad” alrededor de sus sitios de operación donde nadie más puede interferir.

Puede haber buenas razones prácticas para tales zonas, pero estas podrían funcionar efectivamente como reclamos de tierras o minerales, lo que parece violar el espíritu de la idea de que la luna es un bien común que nadie posee.

A Boley y Byers también les preocupa que los Acuerdos de Artemisa puedan conducir a un desarrollo comercial mínimamente regulado en la luna o en el espacio que podría conducir a prácticas destructivas o peligrosas para el entorno espacial.

En esta ilustración, se ve a personas trabajando en la luna como parte de la misión Artemis de la NASA, planificada para 2024. (NASA)

La minería en la luna, por ejemplo, podría levantar grandes nubes de polvo lunar. La minería de asteroides podría cambiar sus trayectorias o producir escombros que podrían ser un peligro para la navegación espacial o incluso para la propia Tierra.

En una entrevista, Boley planteó el precedente de los satélites comerciales que orbitan la Tierra. En los inicios de la era espacial no se tuvo cuidado, ciertamente no hubo consultas o regulaciones internacionales, sobre cuestiones como la eliminación de satélites una vez que terminaron su vida útil.

Como resultado, ahora hay decenas de miles de piezas de basura espacial que rodean la Tierra y que se han convertido en un peligro para otros satélites y astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La NASA rastrea decenas de miles de piezas de basura espacial, incluidos satélites abandonados y grandes piezas de desechos orbitales. Pero las piezas más pequeñas también pueden ser letales para los astronautas o satélites. (NASA)

Hemos visto lo que la combinación de pensamiento comercial a corto plazo y regulación mínima ha hecho a los paisajes prístinos de la Tierra.

La explotación comercial bien puede ocurrir en la luna. Pero Canadá ahora puede haber tomado una posición, a través de los Acuerdos de Artemis, sobre cómo se regulará eso, y está fuera de los acuerdos multilaterales históricos que hemos firmado a través de la ONU.

Y eso puede significar que, como país, …


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