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Buenas noticias: algunos impactos del cambio climático son & # x27; reversibles & # x27; Esto es lo que eso significa

Written by on August 12, 2021


El último informe climático de la ONU de esta semana dio la alarma sobre los impactos “irreversibles” del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y las inundaciones costeras que seguiremos experimentando durante siglos o más, incluso si deje de emitir gases de efecto invernadero y detenga el calentamiento global ahora.

“Ahora estamos comprometidos con algunos aspectos del cambio climático, algunos de los cuales son irreversibles durante cientos o miles de años”, dijo Tamsin Edwards, científica climática del King's College London y coautora del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicado el lunes.

La buena noticia es que algunos impactos, como el calentamiento de la superficie de la Tierra, pueden revertirse eliminando carbono de la atmósfera, al menos en teoría.

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¿Qué hace que algunos impactos sean irreversibles sobre otros? ¿Qué significa eso para el impacto de reducir las emisiones y eliminar el carbono? ¿Y qué significa en última instancia para el futuro? He aquí un vistazo más de cerca.

¿De qué tipo de daño irreversible a largo plazo habla el informe?

El informe habla de una serie de cambios que ya están ocurriendo y que continuarán sucediendo durante siglos, “incluso si la emisión de CO2 se detuviera inmediatamente “. Estos incluyen:

  • Una pérdida de carbono almacenado en el permafrost hacia la atmósfera.
  • Un aumento en la temperatura del océano.
  • Un aumento en el nivel del mar global, que está relacionado con las inundaciones costeras.

Algunos cambios que se espera sean irreversibles en una escala de tiempo aún mayor, hasta miles de años, incluyen:

  • El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia.
  • El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental.
  • Acidificación y pérdida de oxígeno en las partes más profundas del océano.

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Entonces, espere, ¿esto significa que algunos impactos del cambio climático son reversibles?

Sí, en teoría.

Muchos de los escenarios encaminados a alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de menos de 1,5 C de calentamiento para el 2100 involucran un concepto llamado “rebasamiento”.

El rebasamiento reconoce que la temperatura global promedio se elevará por encima 1,5 C temporalmente, debido a nuestra incapacidad para reducir las emisiones lo suficientemente rápido. Una vez que finalmente dejemos de emitir CO2, se estabilizará a una temperatura superior a 1,5 C, dijo Damon Matthews, profesor y catedrático de investigación en ciencia climática y sostenibilidad en la Universidad de Concordia.

“Y, en consecuencia, si somos capaces de extraer CO2 de la atmósfera, eso tiene el potencial de reducir las temperaturas desde ese nivel máximo”.

El informe del IPCC dice que existe una gran confianza en que la intervención humana tiene el potencial de eliminar el CO2 de la atmósfera y almacenarlo en depósitos a largo plazo, una tecnología conocida como captura y almacenamiento de carbono.

“La idea de la eliminación de dióxido de carbono ahora es mucho más aceptada que antes como algo que podría ser posible de lograr”, dijo Matthews.

Los cambios de temperatura global no son naturalmente reversibles, dijo, lo que puede ser la razón por la que muchos de nosotros tuvimos la impresión de que, en general, el cambio climático era irreversible.

Entonces, ¿qué cambios son reversibles? ¿Y cómo es eso posible?

Se espera que tanto la temperatura superficial como la acidificación de la superficie del océano (pero no el océano profundo) sean reversibles, dijo el informe del IPCC, señalando que “otros cambios climáticos continuarían en su actual dirección durante décadas a milenios “.

Los cambios reversibles están directamente relacionados con la cantidad de CO2 en la atmósfera y responden” relativamente rápido “a cambios en esa cantidad, dijo Matthews.

Parte del calentamiento actual se debe al metano, un gas de efecto invernadero que tiene una vida mucho más corta que el CO2, aunque más poderoso en términos de atrapar el calor. Tiene una vida útil de solo 12 años, en comparación con los cientos de años del CO2.

“Entonces, la cantidad de calentamiento causado por el metano, por ejemplo, es mucho más reversible que la cantidad de calentamiento causado por el CO2”, dijo Matthews. “Y si somos capaces de reducir las emisiones de metano de manera muy drástica, eso también tiene el potencial de revertir en última instancia parte del calentamiento que … ha sido causado anteriormente por las emisiones de metano”.

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Pero no se emocione demasiado todavía.

La temperatura global se estabilizará cuando dejemos de agregar CO2 a la atmósfera, un punto llamado emisiones “cero netas”, donde las emisiones restantes se “cancelan” mediante la captura o eliminación de carbono.

Pero Matthews dijo que tomará mucho más tiempo eliminar el CO2 que ya está en la atmósfera, lo suficiente para bajar la temperatura global.

“Esto beneficiará a las generaciones futuras, potencialmente”, dijo. “Casi nada es reversible en una escala de tiempo de unas pocas décadas”.

¿Por qué algunos impactos climáticos son menos reversibles?

“Cualquier proceso que involucre al océano o glaciares o permafrost son procesos que tienen un una escala de tiempo mucho más larga asociada con ellos, mucha más inercia “, explicó Matthews.

Muchos procesos lentos interdependientes contribuyen a eso, además del hecho de que el agua se expande a temperaturas más altas, dijo Greg Flato, científico investigador senior de Environment and Climate Change Canada y vicepresidente del grupo IPCC que fue el autor del informe.

“El nivel del mar seguirá subiendo porque las grandes capas de hielo, especialmente, tardan mucho en llegar al equilibrio con una nueva temperatura”, dijo. “Y el océano profundo tarda mucho en calentarse a un nivel que sea consistente con la superficie”.

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