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Batalla de insectos: el programa de fumigación del gusano de la picea se expande en Terranova, pero Gros Morne opta por no participar

Written by on June 15, 2021


Un programa de fumigación se está cuadruplicando para combatir el aumento del número de gusanos de los cogollos del abeto en el oeste de Terranova, pero Parks Canada ha decidido no participar en el esfuerzo y dejar que la naturaleza siga su curso dentro del Parque Nacional Gros Morne.

Aproximadamente 140.000 hectáreas de bosque, desde la península de Port au Port hacia el norte hasta el río Castor en la península norte, serán rociadas desde el cielo con insecticida biológico BTK a partir de mediados de junio .

Eso es casi cuatro veces el área que el gobierno provincial fumigó el año pasado cuando comenzó un programa de fumigación de intervención temprana contra el insecto, cuyo voraz apetito por abetos y abetos puede devastar los bosques, un brote importante en Terranova en la década de 1970 afectó al 90 por ciento de los árboles de la isla.

Los científicos aún no están llamando a las circunstancias actuales un brote, pero la cantidad de gusanos de las yemas en los árboles está aumentando, alimentada por polillas que ponen huevos de gusanos de las yemas transportados por las corrientes de aire de un brote en Quebec.

“Hace unos años, apenas había un insecto en un árbol que pudiéramos encontrar en la investigación que estábamos haciendo”, dijo Eric Moise, científico investigador y entomólogo del Servicio Forestal Canadiense, con sede en Corner Brook.

Moise dijo que los investigadores ahora están viendo ramas con entre 30 y 40 gusanos de los cogollos del abeto que las devoran. Es demasiado pronto para fijar los números de errores en este punto (las poblaciones se cuentan en el otoño), pero la tendencia y las advertencias son claras.

“Solo mirando los datos contemporáneos que estamos recopilando ahora, ciertamente no tenemos ninguna razón para creer que sería un brote leve … nos sorprendería si no hubiera una buena cantidad de mortalidad de árboles en los próximos años, si no fuera por el programa [spraying] “, dijo Moise.

Eric Moise, científico del Servicio Forestal Canadiense en Corner Brook, ha estado investigando qué depredadores naturales tiene el gusano de la picea en Terranova. (Bernice Hillier / CBC)

Gros Morne es un producto prohibido

Pero ese programa de intervención temprana no seguirá adelante en Gros Morne, un área que se estima alberga alrededor del 10 por ciento de la población actual de gusanos de las yemas de interés, según Roger Steadman de Parks Canada.

El gobierno provincial solicitó incluir el parque nacional en su programa de fumigación para 2021, pero después de un proceso de consulta pública, el parque decidió no hacerlo. BTK es una bacteria natural, aprobada para su uso en agricultura orgánica, que mata orugas como el gusano de los cogollos cuando la comen y no afecta a otras especies de animales, plantas o humanos.

Pero es una intervención demasiado grande para el gusto del parque.

“Cuando observamos el brote del gusano de la picea desde la perspectiva de Parks Canada, es un proceso natural”, dijo Steadman, gerente de proyecto de la unidad de campo occidental de Terranova y Labrador.

“Es realmente fundamental para que el bosque sea saludable y se renueve por sí mismo. Por lo tanto, para un parque nacional, ese proceso natural realmente debe permitirse que continúe a menos que haya una razón abrumadora para no hacerlo”.

Ninguna fumigación garantiza virtualmente que el gusano de la picea matará los árboles, y Steadman dijo que Parks Canada se preparará para asegurarse de que los visitantes comprendan por qué partes del parque están muriendo en los próximos años.

El Departamento de Pesca, Silvicultura y Agricultura del gobierno provincial rechazó una entrevista, pero dijo en un comunicado que planea realizar encuestas de conteo de insectos este otoño “para determinar la efectividad del programa de este año”, incluso en lugares alrededor del parque.

New Brunswick ha tenido éxito al adoptar un programa de fumigación de intervención temprana contra el gusano de la picea.

La industria forestal 'decepcionada'

Los comentarios que recibió Parks Canada “variaron enormemente”, dijo Steadman. Los grupos ambientalistas se opusieron, con comentarios similares del público en general y los grupos indígenas.

Los grupos forestales se pusieron del lado de la fumigación, citando preocupaciones económicas por la madera, y no estaban contentos con la decisión final, diciendo que Parks Canada estaba eludiendo su responsabilidad.

“Estamos decepcionados. Muy decepcionados”, dijo Bill Dawson, director ejecutivo de la Asociación de la Industria Forestal de Terranova y Labrador. Dice que le preocupa que un brote afecte a los aserraderos locales y otras empresas forestales que exportan bienes, lo que contribuirá con los ingresos fiscales a la economía provincial.

Dawson dijo que la provincia tendrá que fumigar más en las áreas que rodean el parque para compensar, y siente que Parks Canada hizo un mal trabajo al explicar los efectos relativamente benignos de BTK en comparación con otros insecticidas.

“Creemos que cuando hicieron las comunicaciones, carecían de la educación sobre lo que es BTK. Cómo es una bacteria natural y cómo se usa en el programa de fumigación”, dijo. Pero creo que si la gente entendiera eso, ellos… no serían tan adversos “.

Bill Dawson, director ejecutivo de La asociación forestal de la provincia, dice que Parks Canada no explicó claramente al público el insecticida biológico que se usa en el programa de fumigación, BTK, que ha funcionado para evitar los brotes de gusanos de las yemas en otros lugares. (Lindsay Bird / CBC)

Fumigación exitosa

Si bien Gros Morne seguirá sin BTK, los científicos también seguirán usando el área para investigar el gusano de la picea, y el parque actuará como un sitio de control para el bosque rociado que lo rodea.

“Podremos ver sitios comparables dentro del parque y luego hacer una serie de preguntas sobre el tipo de manejo versus el escenario sin manejo, y qué medios para la dinámica del gusano de las yemas, así como otros aspectos de la ecología forestal “, dijo Mo ise.

La fumigación temprana para el gusano de las yemas del abeto ha demostrado ser un éxito en otros lugares, en términos de salvar los bosques por su valor económico. New Brunswick adoptó la estrategia en 2014 para protegerse de la infestación de Quebec, una medida a la que se le atribuye la protección de la madera y el mantenimiento de los bosques intactos.

“Según todas las cuentas, ha sido muy eficaz en esa jurisdicción”, dijo Moise.

Científicos como Moise están trabajando para comprender mejor a los depredadores naturales del gusano de la picea en Terranova, como ciertas avispas, con la esperanza de que esos depredadores, en lugar de fumigar, puedan hacer el trabajo en el futuro.

“Sin duda nos ayudará en el contexto de la estrategia de intervención temprana, porque en última instancia, el objetivo no es erradicar un gusano, sino reducirlo a un nivel en el que los enemigos naturales puedan recuperar el control de esas poblaciones. . “

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