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Bancos vacíos de la iglesia, estantes llenos de recuerdos: Belén lucha para hacer frente a una Navidad COVID-19

Written by on December 24, 2020


En Belén, dicen que la rara conjunción entre los planetas Saturno y Júpiter, que ha sido visible en el cielo nocturno esta semana, es la misma estrella que los tres reyes magos siguieron para llegar al niño Jesús. .

Pero esa es la única buena noticia aquí esta Navidad .

Belén es una ciudad que sobrevive gracias al turismo y la pandemia la ha golpeado duramente. Casi no ha habido peregrinos internacionales y pocos visitantes locales.

“Es una crisis severa, ya que la economía de esta ciudad santa depende del turismo internacional, que se detuvo en marzo”, dijo la ministra de Turismo palestina, Rula Maayah.

Alguien que lo sabe demasiado bien es Hanna Nissan.

No hay compradores de souvenirs

Un cristiano asirio local, es uno de los pocos cientos de personas aquí que todavía oran en arameo, el idioma que hablaba Jesús.

“El lenguaje del Señor, eso es algo de lo que estoy orgulloso”, dijo.

Su familia es propietaria de tiendas de recuerdos y fábricas. Su tienda principal tiene más de 5000 pies cuadrados y está repleta de tallas de madera de olivo de la sagrada familia, bustos de Jesús, íconos, pinturas y baratijas. Normalmente, en esta época del año también estaría abarrotada de compradores y empleados. Ahora, no hay nadie aquí.

La comerciante de Belén, Hanna Nissan, habla con un pariente en una de las tiendas de recuerdos de su familia. (Irris Makler / CBC)

Antes de la pandemia, su familia empleaba a más de 120 personas.

“Les pagamos sueldos en abril, mayo, junio y julio, hasta finales de julio. Pero, a principios de agosto, despedimos al 90% o más de nuestros empleados, desafortunadamente”, dijo Nissan. “Hasta ahora, tenemos cero ingresos, cero. Entonces, sí, es un desastre.

” Es un desastre para la economía. Es un desastre para la pequeña ciudad de Bethlehem, porque la pequeña ciudad de Bethlehem depende principalmente de las familias y los negocios locales. Cuenta con el turismo “.

Los turistas venían de 'todas partes'

El guía turístico Ahmad Tannenhe informa una experiencia similar. Solía ​​tener clientes de todo el mundo.

“De todas partes, de Canadá, de Estados Unidos, de todas partes”, dijo. “En los últimos días antes del coronavirus, había gente aquí”.

A Tannenhe le encanta mostrar a los visitantes la Iglesia de la Natividad, donde la Biblia dice que nació Jesús.

El guía turístico de Belén Ahmad Tannenhe suele estar ocupado mostrando a los turistas internacionales la ciudad santa en esta época del año. Pero en estos días, Tannanhe dijo que no tiene a nadie a quien mostrar ni ingresos. (Enviado por Ahmad Tannenhe)

Es parte de la herencia palestina , dijo.

“La iglesia pertenece a nuestra civilización como palestinos”, Tannen él dijo. “Entonces, si estamos aquí en Belén, el único objetivo para visitar es la iglesia”.

Pero desde que comenzó la pandemia, no ha tenido a nadie a quien mostrar y cero ingresos.

“Desde el coronavirus, no encuentras a nadie en la iglesia”, dijo.

Lugar sagrado 'inquietantemente silencioso'

El cavernoso edificio de piedra arenisca que ha sido una iglesia desde el siglo V suele estar repleto de turistas que esperan en largas colas para ver la roca que marca el lugar de nacimiento de Jesús y el lugar enfrente de donde estaban los tres reyes magos con sus regalos para el bebé.

Durante una entrevista para esta historia a principios de esta semana, Tannenhe ofreció un recorrido por el lugar sagrado, que era inquietantemente silencioso. Tres sacerdotes ortodoxos griegos llevaron a cabo un servicio en una iglesia que de otro modo estaría vacía.

“Está vacío, es sombrío y no viene nadie”, dijo Tannenhe.

El padre Issa Thajlieh, sacerdote ortodoxo griego, dijo que nunca había visto la Iglesia de la Natividad tan tranquila.

Es tan triste”, dijo Thajlieh, cuyo primer nombre, Issa, es en árabe para Jesús. “Nunca nos acostumbramos a ver la iglesia así. Nací aquí en 1983, y hasta ahora, nunca la había visto tan vacía como esta”.

El padre Issa Thajlieh, sacerdote ortodoxo griego, dijo que a pesar de que la pandemia ha afectado duramente a Belén, la ciudad celebrará la Navidad con “las mismas oraciones, los mismos protocolos, la misma tradición … Y la mismo amor.” (Padre Issa Thajlieh / Facebook)

La misa de medianoche de Nochebuena suele ser el punto culminante del año en Belén. A ella asisten peregrinos y políticos, y Los funcionarios de la iglesia incluso celebran una misa temprana para acomodar el desbordamiento.

Los feligreses pidieron quedarse en casa

Pero a principios de esta semana, Belén salió de un encierro de COVID-19, con el La Autoridad Palestina pide a la gente que se quede en casa en Nochebuena, incluidos los cristianos que normalmente vienen de ciudades cercanas como Ramallah o Hebrón, o incluso de Nazaret dentro de Israel.

Aunque su negocio está sufriendo, Hanna Nissan dijo que entendía el el razonamiento del gobierno.

La gente no puede venir, que es una forma inteligente de hacerlo. Quiero decir, todo el mundo tiene una familia que ama, de la que quiere cuidar. Básicamente, es un movimiento inteligente “, dijo.

Las tiendas de Hanna Nissan en Belén normalmente estarían repletas de visitantes durante la temporada navideña . La foto muestra estantes con tallas de madera en la nueva tienda Nissan Brothers Bethlehem. (Irris Makler / CBC)

Las perspectivas para los palestinos no son optimistas . No hay una vacuna en Cisjordania ocupada. Y hay poca seguridad social para ayudar a las personas que están sin trabajo. A pesar de eso, Thajlieh dice que no es una Navidad triste.

Esperanza, amor, la vida permanece

No, nunca es una Navidad triste. Esperamos porque siempre tenemos esperanza. Navidad es Navidad, el nacimiento de Jesucristo. Nos da esperanza, nos da amor, nos da la vida “, dijo Thajlieh.

Argumentando que los altibajos son parte de nuestra existencia, Thajlieh dijo que incluso si la misa de medianoche solo fuera a la que asistiera un pequeño de los lugareños, eso no disminuiría su alegría ni su significado.

Este año habrá menos gente, pero serán las mismas oraciones, los mismos protocolos, la misma tradición , todo. Y el mismo amor “.


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