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Atrapados en un hotel durante una pandemia navideña, los residentes de Neskantaga esperan que termine la crisis del agua

Written by on December 2, 2020


Bedahbun 'Bee' Moonias, de nueve años, no se atreve a beber el agua corriente en su habitación de hotel en Thunder Bay, Ontario.

“Como no podemos beber el agua del grifo en Neskantaga, tengo miedo de usar el agua del grifo aquí para beberla”, dijo Moonias. “Así que uso botellas de agua”.

Moonias ha pasado toda su vida preocupándose por el agua que fluye de sus grifos en su hogar en Neskantaga First Nation, una comunidad remota de Ontario a unos 450 kilómetros al norte de Bahía del Trueno.

Neskantaga tiene el aviso de hervir agua de mayor duración de todas las reservas del país: 25 años y contando.

“A veces, siento que no existimos”, dijo Moonias. “Como, nadie sabe que no tenemos agua limpia. Como, solo somos fantasmas y simplemente nos ponen en un cajón, en una caja”.

Bee Moonias, de nueve años, describe lo que la vida es como en Neskantaga First Nation. 0:43

Moonias y casi otros 300 miembros de Neskantaga se han alojado en el hotel Victoria Inn en Thunder Bay desde que se detectó un brillo aceitoso en su depósito el 19 de octubre y se cortó el agua corriente.

Antes de que la película se considerara no tóxica, su descubrimiento dejaba a los residentes con una opción: ir sin agua o evacuar durante una pandemia. Decidieron que la opción más segura era hacer las maletas.

Ahora, más de 40 días después, la evacuación está pasando factura, pero los miembros de la comunidad dicen que están decididos a mantener algún tipo de vida normal fuera de casa hasta que el agua potable comience a fluir en Neskantaga por primera vez Este siglo.

A pedido del jefe y del consejo, el gobierno federal alquila todas las habitaciones del Victoria Inn para que los miembros de Neskantaga los protejan de la pandemia de COVID-19.

La proyección de COVID-19 es obligatoria para todos los que ingresan al hotel Victoria Inn en Thunder Bay, Ontario, donde los miembros de Neskantaga First La nación está viviendo temporalmente. (Marc Doucette / CBC)

Dentro de las puertas de entrada del hotel, los visitantes son examinados mediante controles de temperatura y preguntas sobre los síntomas.

La élder Laura Sakanee pasa sus días sentada en su silla de ruedas, mirando a la gente ir y venir.

“Extrañamos tanto nuestra casa”, dijo Sakanee. “Dejamos todo allí, incluso nuestra carne de alce. Y llené mi congelador antes de irnos”.

'Realmente perturbador' para los estudiantes

Uno de los salones de baile del hotel se ha cambiado en un salón de clases para Moonias y otra niña de nueve años llamada Jayla Troutlake. Una tarde reciente los vio aprender a coser medias navideñas mientras un teléfono celular tocaba “O Little Town of Bethlehem”.

Cuando se le preguntó si se estaba divirtiendo en su nuevo hogar temporal, Troutlake respondió sin dudarlo: “No”.

Troutlake dijo que extraña su casa y su perro Gizmo, uno de los aproximadamente 80 perros que quedan en Neskantaga.

Los Rangers canadienses están alimentando a los perros, quienes también están recolectando leña para los pocos miembros de la banda que han acordado quedarse para mantener las casas calientes.

La élder Laura Sakanee no quiere nada más que regresar a casa en Neskantaga. (Marc Doucette / CBC)

El maestro de Troutlake, Miko Oyakawa, también está cansado de la vida en un hotel. Al principio, dijo, trató de hacer que sus estudiantes fingieran que estaban en una excursión. Traía diferentes tipos de frutas y verduras que no pueden regresar a casa.

“Recuerdo que los niños miraban los pimientos y pensaban que eran de plástico”, dijo Oyakawa. “La granada era, con mucho, la favorita”.

Pero más de un mes después de este viaje de campo prolongado, dijo, se está volviendo más difícil mantenerse aislado, tanto física como emocionalmente. Por eso intenta mantener un sentido de normalidad con las lecciones y actividades diarias.

“Para todos, ha sido realmente perturbador”, dijo Oyakawa.

“Los niños se quedan despiertos hasta muy tarde. Las familias salen … Algunas personas simplemente no envían a sus hijos a la escuela, así que es difícil de esa manera, pero estamos haciendo lo mejor que podemos”

Los niños de la Primera Nación de Neskantaga aprenden a coser medias navideñas. (Marc Doucette / CBC)

Oyakawa también está haciendo preparativos en caso de que tengan que pasar las vacaciones en el hotel. Ella dijo que el Consejo Tribal Matawa y la gente en Thunder Bay ya se han acercado para donar árboles de Navidad y llenar listas de deseos para los niños.

“Toda esta generosidad es tan grande y conmovedora”, dijo. “Eso nos da esperanza y nos hace seguir adelante”.

'No puedes dejar tu tierra natal'

¿Cuándo pueden los residentes de Neskantaga volver a casa? El concejal de la banda Gary Quisess dijo que no puede ofrecer una respuesta.

La fecha de regreso tentativa ha cambiado varias veces. La última estimación es el 15 de diciembre como muy pronto. Quisess dijo que es escéptico.

Deben realizarse dos semanas de pruebas de agua antes de que alguien pueda regresar. Las deficiencias descubiertas en la planta de tratamiento de agua han retrasado el inicio de esas pruebas. Un informe de la Agencia de Agua Limpia de Ontario el mes pasado encontró numerosos problemas en la planta, incluidas fugas, tuberías mal etiquetadas y etiquetas faltantes en casi todos los equipos.

Se han implementado estrictas medidas de prevención del COVID-19 en el Victoria Inn Hotel en Thunder Bay, Ontario. (Marc Doucette / CBC)

La comunidad ahora está redactando los términos de referencia para una investigación de terceros con el gobierno federal de Neskantaga. crisis del agua de un año de duración y de las prácticas comerciales de los contratistas, ingenieros y empresas de gestión de proyectos que han trabajado en el sistema de agua de Neskantaga y en los de otras Primeras Naciones.

El mes pasado, el director general regional de Ontario para los Servicios Indígenas de Canadá, pidió al jefe y al consejo que firmaran una versión preliminar de los términos de referencia. Esos términos de referencia no se desarrollaron con el consentimiento de la comunidad y el director general regional fue retirado del expediente de repatriación de la comunidad.

“Esta investigación va a abrir una lata de gusanos”, dijo Quisess.

“Queremos que los canadienses conozcan la historia completa. Queremos que los canadienses sepan cómo se utilizan los dólares de los impuestos”.

Un miembro de las Fuerzas Armadas Canadienses deja comida para los perros de Neskantaga. (Olivia Stefanovich / CBC)

La planta de Neskantaga se construyó en 1993 y nunca ha tratado ni desinfectado adecuadamente el agua.

Se implementó un aviso de agua potable a largo plazo el 1 de febrero de 1995, menos de dos años después de la puesta en servicio de la planta. Ha estado en vigor desde entonces.

Como parte de su actualización fiscal, publicada esta semana, el gobierno federal es …


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