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Astrónomos aficionados miran la supuesta conspiración de fijación de precios del telescopio

Written by on June 20, 2020


Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana, en realidad, Taiwán, 1980, un hombre llamado Dar Tson “David” Shen comenzó una compañía de telescopios.

Cuatro décadas después, en un tribunal en el norte de California, Shen y sus parientes con sede en Columbia Británica son acusados ​​en dos demandas colectivas propuestas en nombre de astrónomos aficionados que afirman que son víctimas de un precio masivo. arreglando la conspiración.

“Desde el principio de los tiempos, los humanos han mirado más allá de su mundo hacia el cielo nocturno”, leían las líneas iniciales de uno de los dos trajes, presentados por el demandante Daniel Hightower.

“Pero si amas la astronomía y quieres compartir tu alegría con los demás, debes pagar un precio: cientos de millones de dólares en recargos ilegales”.

Una constelación de empresas

Las acciones colectivas propuestas son el último desarrollo en una batalla legal que vio a la icónica empresa estadounidense de telescopios Meade Instruments declararse en bancarrota el año pasado después de que un jurado dictaminó contra la empresa y su empresa matriz china, Ningbo Sunny, en un antimonopolio estadounidense de $ 50.4 millones demanda presentada por un competidor.

Hightower, un “consumidor de telescopios y entusiasta aficionado de la astronomía”, presentó el primer reclamo de una demanda colectiva a principios de junio.

La observación de estrellas es un pasatiempo popular en los Estados Unidos. Pero una demanda colectiva demanda que las personas que eligen estudiar los cielos con telescopios han sido constantemente sobrecargadas. (Beawiharta / Reuters)

Sigurd Murphy, un astrónomo retirado de California y coleccionista de telescopios, y Keith Uehara, un fotógrafo hawaiano y astrónomo aficionado, archivaron su reclamo esta semana.

Todos buscan representar a los astrónomos aficionados en los Estados Unidos, un mercado en el que el 80 por ciento de los telescopios recreativos son fabricados por Ningbo Sunny o la compañía de Shen, Synta Technology.

Ninguna demanda ha sido certificada por un tribunal, pero ambos acusan a Synta y a una constelación de empresas asociadas de trabajar con Ningbo Sunny para dividir el mercado de telescopios, fijar precios, tomar represalias contra cualquier competidor y “dominar el El mercado de EE. UU. Para que puedan estafar a los consumidores “.

Las demandas, que citan el fallo judicial anterior, afirman que Shen controlaba sus compañías a través de” secuaces “, incluidas las hermanas Sylvia y Jean, quienes supuestamente viven en BC

Según la afirmación de Hightower, Sylvia Shen es miembro del comité ejecutivo de Celestron, un minorista dominante de telescopios de EE. UU., Propiedad de Synta, y Jean Shen tiene el control de Olivon Canada y Olivon USA, North Empresas estadounidenses de telescopios.

La demanda de Hightower afirma que ambas mujeres “participaron, planearon y llevaron a cabo la conspiración” junto con su hermano y otros, incluido un “asesor y confidente” con sede en Columbia Británica.

Synta, Olivon , Celestron y otro par de compañías relacionadas, Sky-Watcher USA y Sky-Watcher Canada, están acusadas de ser parte de una red “de propiedad directa e indirecta y controlada por el presidente Shen y los miembros de su familia”.

” Se operan y se ejecutan en beneficio común entre sí y el presidente Shen y han ayudado, alentado y cooperado con los acusados ​​y sus cómplices para fijar los precios de los telescopios y dominar y asignar los mercados para la fabricación y distribución de telescopios, “Reclamaciones de la demanda de Hightower.

Una historia más amplia de las relaciones entre EE. UU. Y China

Según las cifras publicadas en febrero por la empresa de investigación de mercado Global Market Research, se prevé que el mercado mundial de telescopios aficionados crecerá a $ 294 millones anuales para 2025. El mercado norteamericano representa la mayor parte de esa cantidad.

El abogado Matthew Borden, con sede en San Francisco, representa a Hightower y fue parte del equipo que ganó el caso anterior contra Meade y Ningbo Sunny.

En una entrevista con CBC News, dijo que la historia de Meade y Celestron, ambas fundadas en los Estados Unidos pero ahora propiedad de compañías matrices chinas, hablan de una tendencia comercial más amplia.

“Es una historia interesante y más amplia en los EE. UU. Donde Celestron solía ser un fabricante, Meade solía ser un fabricante, y una vez que los fabricantes en China descubrieron que podían ganar mucho más dinero si tenían una marca, Synta compró Celestron y Ningbo Sunny compró Meade “, dijo Borden.

“Y luego transfirieron toda la fabricación a China”.

Uno de los abogados que representan a los astrónomos dice que la industria del telescopio es un ejemplo de un patrón más amplio en las relaciones entre Estados Unidos y China en el que la fabricación se ha alejado de Estados Unidos. (Andy Wong / The Associated Press)

Celestron y Meade son los dos jugadores dominantes en el mercado de telescopios de EE. UU.

La demanda de Hightower dice que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Bloqueó la fusión de los dos en 1991 y nuevamente en 2002, por temor a crear un monopolio. Synta compró Celestron en 2005.

Cuando Meade salió a la venta en 2013, Hightower afirma que Shen hizo un trato que vio a Ningbo Sunny comprar la empresa.

Las compañías “coludieron entonces para no competir entre sí”, afirma la demanda. “Esta conspiración se revela en numerosos correos electrónicos”.

La acción legal cita documentos que formaron parte de la victoria judicial anterior, incluido uno que supuestamente habla de un “entendimiento tácito” sobre no competir por las ventas a Costco.

El resultado de la supuesta conspiración es una reducción de las opciones del consumidor en telescopios y la eliminación de la competencia de precios para decenas de miles de clientes. La demanda de Hightower estima daños en $ 350 millones. La segunda demanda dice que hay miles de astrónomos aficionados en los EE. UU.

La compañía disputa las acusaciones de la demanda

Shen no pudo ser contactado para hacer comentarios.

En un correo electrónico a CBC, Celestron dijo que no haría comentarios sobre el litigio en curso, pero rechazó “inequívocamente” las acusaciones.

“Celestron se ha ganado legítimamente su posición como la marca de telescopios más popular del mundo a través de nuestros 60 años de esfuerzo de generaciones de empleados”, dijo la compañía.

“Estamos listos para defender a Celestron y nuestros logros colectivos y confiamos en que el sistema legal finalmente encontrará la acusación sin fundamento”.

Olivon y Sky-Watcher no respondieron a los correos electrónicos solicitando comentarios por CBC. Ninguna de las compañías ha presentado una respuesta al tribunal.

Borden, abogado de Hightower, dijo que el caso tiene implicaciones generalizadas para los astrónomos aficionados.

“Me encanta …


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