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Así es como los Labrador Inuit están liderando el camino adaptándose a las curvas del cambio climático

Written by on April 15, 2021


La empresa social SmartICE ha sido reconocida internacionalmente por su capacidad para combinar el conocimiento tradicional con la tecnología para ayudar a las personas a adaptarse a las condiciones del hielo fino. (SmartICE)

Durante la vida de Ron Webb, sintió la fuerza de los vientos cambiantes del cambio, literalmente.

“La fuerza es increíble a veces”, dijo Webb, que vive en Nain, la comunidad inuit más al norte de la costa de Labrador.

“Siempre recibimos vendavales, pero ahora parece que son más. Más y más fuertes”.

Los fuertes vientos influyen en el adelgazamiento del hielo de Labrador, un efecto del cambio climático que se dio a conocer en la vida de los inuit y que fue particularmente escaso este invierno, lo que provocó meses de interrupciones en los viajes de las personas que viven a lo largo de su costa.

Este año en particular, dijo Webb, los vientos a menudo han soplado desde la costa, en lugar de los vientos del noroeste predominantes, trayendo aire más cálido y ayudando a evitar que el hielo se forme a su fuerza habitual.

En su trabajo con la empresa medioambiental Sikumiut, Webb coloca marcadores en el hielo para mantener informados a los motonieves de las huellas de los barcos de la cercana mina de níquel de Voisey's Bay. Este año, estima que solo se pudieron marcar las tres cuartas partes de esa pista. “Más lejos, no es seguro”, dijo.

Ahora, Nain está buscando aprovechar esos poderosos vendavales en un nuevo proyecto eólico de micro-redes, la primera incursión del gobierno de Nunatsiavut para convertir tal fuerza en electricidad. El proyecto es un ejemplo de cómo los inuit en el norte de Labrador están poniendo su mirada en la economía verde, mientras navegan para salir de los problemas causados ​​por el cambio climático.

El proyecto, actualmente en la etapa de aprobaciones ambientales, y se prevé que la construcción comience en el verano, se anuncia como un “gran proyecto con un gran impacto”, según Nick Mercer, coordinador regional de energía de Nunatsiavut. También sería más grande que cualquier otro desarrollo de energía renovable en el Ártico canadiense, dijo Mercer, que no es indígena.

Esta visualización del gobierno de Nunatsiavut da una idea de dónde se colocarán la turbina o las turbinas para el proyecto, cerca de la torre de agua de Nain . (Gobierno de Nunatsiavut)

¿Un futuro sin diésel?

La propuesta de una o dos turbinas para colocar cerca de la torre de agua de Nain podría proporcionar hasta la mitad de las necesidades de electricidad de Nain y desplazar un millón de litros del combustible diesel del que actualmente depende la comunidad para obtener energía.

El diesel impulsa gran parte de la costa de Labrador, y las cinco comunidades de Nunatsiavut absorben unos siete millones de litros al año. Pero la fuente de combustible no es ideal: además de generar emisiones de gases de efecto invernadero, también es cara. El envío de diesel desde el exterior ha causado situaciones de suministro precario en el pasado y se sospecha que juega un papel en la contaminación ambiental.

Al reemplazar una parte de la energía diesel de Nain, Mercer dijo que las turbinas eólicas están destinadas a ser pequeños pasos hacia un futuro impulsado por energía verde.

“Entendemos que es necesario caminar antes de poder correr”, dijo Mercer.

“Y lo que esperamos hacer es probar realmente esta tecnología en un clima severo del norte para demostrar que se puede hacer de manera confiable, para demostrar que se puede hacer de manera rentable, y luego realmente servir como un modelo para el desarrollo “.

Nain, como todas las comunidades de Nunatsiavut, depende del diésel para obtener electricidad. (Hamlin Lampe)

Cuando las opciones son lideradas por la comunidad

El ímpetu para el proyecto eólico fueron realmente los propios residentes de Nunatsiavut, Mercer dijo, y surgió de consultas comunitarias que preguntaban a las personas cómo querían impulsar su futuro.

“Los miembros de la comunidad son expertos en sus propias comunidades, ¿verdad? Y son ellos los que tienen las preguntas importantes, son los que pueden decirnos cómo estos proyectos pueden o no ser compatibles con su comunidad “, dijo.

Las encuestas comunitarias clasificaron las formas renovables más populares de usar fuentes eólicas y solares, dijo, con poco apetito por proyectos nucleares e hidroeléctricos, este último poco atractivo en parte gracias al proyecto hidroeléctrico Muskrat Falls, que además de el retraso y el sobrepresupuesto fue el foco de las protestas y preocupaciones de la comunidad.

El viento siempre ha jugado un papel en la cultura inuit. “Siempre nos damos cuenta del viento, ya sea que vayamos de viaje o si se avecina una tormenta, y la dirección y todo eso”, dijo Webb. Observar la forma en que el viento azota los bancos de nieve durante los apagones para guiar su camino hacia adelante es muy anterior a la tecnología GPS, y todavía se usa hoy en día.

Barry Andersen, el AngajukKak de Makkovik, dice que las comunidades deberían recurrir a la energía renovable para ayudar a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que los residentes de Makkovik y en otros lugares sienten los efectos perturbadores del cambio climático. (Holly Andersen)

El sol ocupa un lugar similar y su poder ya se está aprovechando con éxito en Nunatsiavut. En Makkovik, el techo de la arena local alberga el primer proyecto solar del territorio, que ha estado absorbiendo los rayos del sol durante aproximadamente 18 meses.

En ese tiempo, el modesto proyecto de 50 kilovatios le ha ahorrado a la comunidad alrededor de $ 13,000, según AngajukKak Barry Andersen, quien dijo que recibió llamadas de otras comunidades que buscaban replicar el éxito.

“Creo que cuanto más podamos hacer, mejor ahora, por la energía renovable. Y los paneles solares, la energía eólica y ese tipo de cosas es el camino a seguir, si queremos frenar los efectos lo que estamos sintiendo ahora por el cambio climático y los patrones climáticos cambiando tan rápidamente “, dijo Andersen.

Se planea instalar proyectos solares pequeños similares en las otras cuatro comunidades de Nunatsiavut este verano.

“Creemos firmemente que estos proyectos de demostración a pequeña escala, ya sabes, que fomentan la familiaridad de la comunidad, que mejoran la alfabetización, que establecen la confianza de la comunidad, demuestran que podemos hacer estos proyectos, de buena manera, que son compatible con la cultura comunitaria “, dijo Mercer.

Los paneles solares encima de la arena en Makkovik le ahorraron a la comunidad $ 13,000 el año pasado. (Sitio web de la comunidad de Makkovik)

Éxito en el hielo

La actividad de energía renovable viene inmediatamente después de otra innovación liderada por los inuit eso se ha ganado elogios de todo el mundo: SmartICE, una empresa social surgida de la crisis de cómo mantenerse a salvo sobre un hielo cada vez más impredecible.

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