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Arroyo en Banff que fue reducido a un goteo por la presa Minnewanka casi restaurado

Written by on January 4, 2022


Un proyecto de varios años está a punto de completarse y tiene como objetivo restaurar un arroyo en el Parque Nacional Banff que se ha reducido durante décadas a un mero goteo.

Cascade Creek es un tramo de arroyo de nueve kilómetros que fluye desde el embalse del lago Minnewanka. Solía ​​fluir todo el camino hacia el sur hasta el río Bow, pero en los años transcurridos desde que se construyó la presa en 1941, el arroyo se secó lentamente y el antiguo lecho del río se llenó de sedimentos finos.

El hábitat natural del arroyo también sufrió por la introducción de especies de peces no nativos, particularmente truchas de arroyo, que han podido competir con las truchas degolladas nativas de la ladera oeste, dijo la ecóloga de Parks Canada, Helen Irwin, quién está liderando el proyecto.

“El proyecto de restauración de Cascade Creek está esencialmente tratando de devolverle la vida al arroyo y restaurarlo como un hogar para la trucha degollada westslope, que ahora es una especie amenazada en riesgo”, dijo.

“Si miras un mapa de lo que solía ser el rango de truchas degolladas de la ladera occidental y lo que es ahora, es solo una pequeña porción”, dijo.

La imagen de la izquierda muestra el lecho del arroyo antes de la restauración, y la imagen de la derecha muestra el mismo lugar después del trabajo de restauración . (Parks Canada)

El proyecto de restauración comenzó en 2010, pero la catastrófica inundación de 2013 hizo avanzar las cosas más rápido de lo previsto.

“Una repentina liberación de agua de la presa Minnewanka durante la inundación de 2013, siguió el antiguo lecho del río Cascade y arrastró años de sedimento acumulado en unos pocos días”, dice el sitio web de Parks Canada.

A raíz de la inundación, Parks Canada, TransAlta y el Departamento federal de Pesca y Océanos desarrollaron conjuntamente un plan para restaurar el arroyo y reconectarlo con el río Bow.

Las cuadrillas ahora han reemplazado las tuberías y alcantarillas para acomodar el aumento de los flujos e instalado una barrera para peces río arriba para evitar que los peces no nativos vuelvan a ingresar al canal del arroyo.

“También pudimos plantar aproximadamente 2,500 árboles y arbustos nativos para ayudar a crear un hábitat saludable en las orillas de los arroyos a lo largo de partes del canal restaurado”, dijo Irwin.

Se ha avanzado lo suficiente como para que los científicos de Parks Canada tengan como objetivo comenzar a reintroducir la trucha degollada de la ladera occidental a partir del próximo año.

Cascade Creek se había reducido a un goteo durante las décadas desde que se construyó el embalse del lago Minnewanka en 1941. (Dave Gilson / CBC)

Irwin dice que el trabajo de restauración es complejo y lleva años lograrlo.

“Hemos podido hacer un progreso significativo y estamos muy entusiasmados con los próximos pasos en nuestro proyecto”, dijo.

“Lo que realmente nos gustaría que la gente aprendiera es que es posible restaurar ecosistemas de agua dulce y recuperar especies en riesgo”.