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Aplicación de alerta federal COVID para recopilar más datos para medir la efectividad

Written by on February 9, 2021


Aclamada por el gobierno federal como una herramienta clave en la lucha contra el coronavirus desde su lanzamiento en julio pasado, la aplicación de alerta COVID de Canadá ha estado plagada de una pregunta persistente: ¿Realmente funciona?

Ahora, los funcionarios federales tienen un plan para ofrecer una mejor respuesta pronto. Requerirá recopilar más datos sobre cómo se usa la aplicación, pero el gobierno dice que seguirá respetando la privacidad de los usuarios.

Empleando tecnología inalámbrica Bluetooth, COVID Alert fue diseñado para informar a los usuarios cuando han estado en contacto cercano con alguien que luego dio positivo. Las funciones de privacidad integradas han hecho imposible identificar dónde ocurrió el contacto o con quién.

Los ministros federales de salud y gobierno digital anunciaron en un comunicado el martes por la tarde que la aplicación “se actualizará para ayudar a medir su absorción, rendimiento y efectividad para limitar la propagación de COVID-19”.

Hasta ahora, a los observadores les ha resultado difícil medir su utilidad, sin forma de saber cuántos usuarios han sido notificados de una posible exposición. El equipo de desarrollo de la aplicación ha enfatizado que los datos no han estado disponibles, ya que gran parte de la información relacionada con los contactos cercanos se almacena en teléfonos inteligentes individuales, en lugar de en un servidor central.

“Es problemático adoptar y lanzar una tecnología … y no tener forma de evaluar si la tecnología es realmente útil”, dijo Teresa Scassa, profesora de derecho en la Universidad de Ottawa.

Scassa dijo que no tenía preocupaciones inmediatas sobre la recopilación de datos. El comunicado de prensa del gobierno dice que la actualización mantendrá “fuertes medidas de privacidad” para preservar la confidencialidad.

“Me alienta que ahora estén comenzando a recopilar métricas”, dijo Scassa, que ocupa la cátedra de investigación de Canadá en derecho y política de la información.

La aplicación se ha reconfigurado para enviar un paquete de datos adicionales a un servidor central todos los días, según un funcionario del desarrollador, Canadian Digital Service (CDS). El funcionario dijo que la información no se adjuntará a la información de identificación personal o la dirección IP de un usuario, que también se enviará al servidor.

Un tweet de CDS decía que los usuarios recibirían una notificación automática cuando la aplicación comenzara a recopilar los datos. Los usuarios no pueden optar por no recibir la actualización.

Según un comunicado de prensa del gobierno, la aplicación recopilará datos sobre: ​​

  • El número de usuarios activos y descargas por provincia o territorio.
  • La cantidad de notificaciones de exposición enviadas.
  • Cuántos usuarios ingresan una clave de un solo uso después de recibir un diagnóstico.
  • Rendimiento técnico para ayudar a garantizar que funcione correctamente.

Se consultó a la oficina del comisionado de privacidad Daniel Therrien sobre la nueva recopilación de datos y un portavoz dijo que el equipo estaba satisfecho con las salvaguardas.

“Health Canada ha implementado fuertes medidas de privacidad para limitar el riesgo de reidentificación”, dijo Tobi Cohen, representante de la oficina del comisionado de privacidad, en un correo electrónico.

El gobierno dice que los datos comenzarán a recopilarse durante las próximas dos semanas, y las estadísticas se publicarán por primera vez en línea en algún momento de la primavera.

COVID Alert se ha descargado más de 6.1 millones de veces, pero no está claro cuántos canadienses terminaron el proceso de instalación en sus teléfonos inteligentes y mantuvieron la aplicación activa. Después de que fallas técnicas impidieran recientemente que la aplicación entregara notificaciones de exposición, el CDS recomienda que los usuarios abran regularmente la alerta COVID para asegurarse de que aún funciona.

Las cifras de Ontario muestran que la gran mayoría de los casos de COVID-19 diagnosticados en la provincia no se informan a través de la aplicación. El viernes pasado, por ejemplo, Ontario registró 1.670 casos nuevos, mientras que solo 49 personas usaron la aplicación para notificar a sus contactos cercanos sobre una posible exposición.

En todo el Atlántico de Canadá y los Territorios del Noroeste, solo 82 usuarios habían usado la aplicación para informar un resultado de prueba positivo, N.B. funcionarios dijeron el mes pasado . La aplicación funciona en todas partes del país, excepto en Alberta, B.C., Nunavut y Yukon.