Apagan sus candilejas | El Nuevo Día

Written by on February 11, 2019



Luego de cinco décadas de labor ininterrumpida y tras haber producido sobre 108 obras en el país, Producciones Candilejas se despide de los escenarios. El productor Joseph Amato y el dramaturgo y director Juan González-Bonilla han decidido apagar sus candilejas para así darle paso a una nueva generación de teatreros.

Con su retiro, celebran una carrera en la que han sentido el respaldo constante del público, que ha dicho presente en cada una de sus puestas en escenas. Basta recordar éxitos taquilleros como “Doce paredes negras” -la primera pieza en presentar una temática lésbica en el teatro del país- “Flor de presidio”, “El aniversario de Pepe y Luis” y “Palacios de cartón”, todas de la autoría de Juan González-Bonilla, para reconocer la labor de estos incansables trabajadores del teatro.

Joseph Amato dijo que no fue fácil tomar la decisión del retiro, pero que era necesario.

 “Cuando tú estás la vida entera haciendo una cosa y gracias a Dios has tenido el éxito que hemos tenido, pues no es fácil despegarte. Pero lo que pasa es que Juan está impedido legalmente por una operación que tuvo en su espalda y pensé que era hora, después de 50 años, de cogernos un espacio para que la vida sea un poco menos estrésica y así disfrutar de esta madurez a la que hemos llegado”, expresó Amato.

Juan González-Bonilla sostuvo que esta decisión fue bien pensada y que no hay vuelta atrás.

“Cuando uno produce vive más en la calle y la casa se convierte prácticamente en un hotel. Eso lleva a un agotamiento físico inmenso y con el golpe en la espalda que me di, ya no es lo mismo de antes. Así que para efectos mío esto es mi retiro”, dijo el actor y dramaturgo, quien comenzó a actuar en la Comedieta Universitaria, agrupación teatral de jóvenes que estaba adscrita al Teatro de la Universidad de Puerto Rico, cuando apenas tenía 14 años.

Producciones Candilejas se incorporó oficialmente en 1970, pero un año antes Joseph Amato y Juan González-Bonilla produjeron 14 recitales de poesía a través de toda la isla, protagonizados por Juan, lo que consideran el inicio de la compañía. Amato recordó que cuando conoció al actor y dramaturgo este le compartió que quería fundar una compañía teatral, pero no contaba con destrezas del conocimiento administrativo y financiero para manejarla. Amato, que estudiaba Administración Gerencial en la Universidad de Puerto Rico, le dijo que él de teatro sabía muy poco, pero los números y la administración gerencial eran como su segunda piel. Esa unión de talentos fue clave para Producciones Candilejas.

“Mucha gente nos pregunta de fórmulas y no es fórmulas es mucho trabajo y también, que hemos tenido suerte”, comentó Amato.

Otro factor determinante para Producciones Candilejas fue que supo balancear su oferta teatral entre clásicos de diversos dramaturgos nacionales e internacionales con dramas y comedias sociales de la autoría de Juan González-Bonilla. Este supo llevar a los escenarios diversas realidades sociales del país, como la homosexualidad, la violencia machista y la prostitución, entre otros. El escribir sobre temas que eran tabú para la sociedad le valió críticas y protestas, como las que surgieron en la década del setenta con el estreno de “Doce paredes negras”, que causó revuelo entre los sectores más conservadores por su temática lésbica. La pieza, que estrenó con las actrices Esther Sandoval y Myrna Vázquez, sin embargo, fue un éxito taquillero y se ha repuesto en tres ocasiones con actrices diferentes.

“A mí me gusta contar historias que otros no cuentan. Esos son los temas que me llaman la atención”, continuó González-Bonilla para enseguida hablar sobre sus obras “La plena nació en Maragüez”, inspirada en la historia de Isabel La Negra, y “Flor de Presidio”, sobre las confinadas. “Me gusta escribir sobre temas sociales que los tenemos de frente, pero no quieren salir a la luz, pero en esas historias hay gente, seres humanos”, dijo sobre lo que ha sido fuente de inspiración durante estos 50 años de trabajo.

Producciones Candilejas, además, se dedicó durante 20 años a llevar estudiantes al Teatro Tapia, en el Viejo San Juan, para exponerlos a la grandeza y la sensibilidad del teatro con obras de dramaturgos puertorriqueños como René Marqués, Manuel Méndez Ballester, Francisco Arriví y Myrna Casas, así como de dramaturgos internacionales, como Federico García Lorca y Tennesse Williams.

No sabes lo emocionante que es encontrarme con gente adulta que me dice ‘la primera obra de teatro que yo fui a ver en mi vida fue uno de sus matinales para estudiantes y desde entonces he seguido en el teatro’. Y yo me siento muy agradecido”, expresó con satisfacción González Bonilla. Otro momento que recuerdan con emoción fue cuando en 1991 lograron vender 14 funciones corridas en la Sala de Festivales del Centro de Bellas Artes de Santurce con la pieza “Pinocho y el Milagro de la Navidad”, o cuando en 1989 estuvieron un mes completo en el Teatro Tapia con la obra “Flor de presidio”, celebrando una función de martes a viernes, dos funciones los sábados y tres los domingos.

“Cuando uno tiene éxito y se forma esta ola y ese marullo cae, no hay quien lo detenga”, comentó Amato.

En estas cinco décadas también se sienten orgullosos de que su compañía sirviera de taller de trabajo para cientos de actores y actrices del país, tanto para veteranos como para jóvenes artistas. González-Bonilla, por ejemplo, recordó que fueron de los primeros que le dieron una oportunidad al fenecido actor y comediante Luis Raúl, quien participó en varias de sus producciones. También mencionó a las actrices Linnette Torres, Sully Díaz y Alba Nydia Díaz, quienes consiguieron abrirse paso en varias de sus producciones.

Algo que también caracterizó a Producciones Candilejas es que presentó obras por diversos pueblos de la isla, específicamente en Ponce, Mayagüez, Aguada, Arecibo y Guayama, descentralizando la actividad teatral del área de San Juan.

“Cuando el teatro se convierte en tu vida y el teatro social, sobre todo, pues hay una responsabilidad. El teatro es un vehículo y las obras de Juan vienen con un mensaje social y por qué limitar ese mensaje a la capital. Tienes que llevar ese mensaje a cualquier lugar y con la misma calidad. Quizás eso, sin querer, fue lo que nos hizo establecernos más aún”, reflexionó Amato.

Al preguntarle sobre cómo observan el teatro actualmente en Puerto Rico, ambos guardaron…



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