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ANTES DE CRISTO. Los paleontólogos encuentran una nueva categoría de fósiles de insectos relacionados con los caballitos del diablo

Written by on March 2, 2021


Un grupo de insectos que se extinguieron hace unos 10 millones de años en realidad no son caballitos del diablo, dice Bruce Archibald, paleontólogo de la Universidad Simon Fraser.

En un artículo de una revista académica publicado a finales de febrero, Archibald y sus colegas nombran 16 nuevas especies y las categorizan bajo su suborden recién acuñado Cephalozygoptera, que significa “caballitos del diablo”.

Tanto Zygoptera como Cephalozygoptera son ahora divisiones bajo la orden de los insectos voladores, Odonata.

Archibald ha pasado tres décadas examinando fósiles de insectos en Okanagan Highland, una meseta de 200 kilómetros que se extiende desde el sur de B.C. en el interior del norte de Washington, un área que incluye McAbee, B.C. y Republic, Washington.

Whetwhetaksa millerae, una de las especies recién descubiertas, por ejemplo, lleva el nombre de la palabra whetwhetaks que significa insectos parecidos a libélulas en el idioma de la reserva india de Colville ubicada cerca de Republic.

Imagen completa de un Okanopteryx fraseri fosilizado, una de las nuevas especies nombradas por el equipo científico de SFU. (Copyright Zootaxa)

Mientras realizaba una investigación, el miembro del equipo Robert Cannings, curador emérito de entomología en Royal B.C. Museo, notó algo diferente en las cabezas de los insectos.

“Estas cabezas se ven realmente raras”, le dijo Archibald a Brady Strachan, el presentador invitado de Daybreak South de CBC. “Empezamos a investigar esto mucho más y nos dimos cuenta de que no son caballitos del diablo en absoluto”.

Ala de Okanagrion hobani , una especie extinta de insectos parecidos a los caballitos del diablo categorizada bajo el nuevo suborden Cephalozygoptera, un nombre acuñado por el paleontólogo Bruce Archibald de la Universidad Simon Fraser. Se desenterraron fósiles de Okanagrion hobani en los lechos de fósiles de McAbee en el interior sur de B.C. (Zootaxa)

Archibald dice que la confusión entre Cephalozygoptera y Zygoptera provino del paleontólogo alemán Hermann Hagen, quien en 1858 dijo que la cabeza y los ojos extrañamente redondeados de Los cephalozygoptera fueron causados ​​por la distorsión de las cabezas cortas y anchas de Zygoptera durante la fosilización.

El equipo de Archibald argumentó en contra de esta teoría después de revisar 150 años de literatura científica.

“Nos dimos cuenta de que esta forma extraña estaba solo en este grupo y ninguno fuera de este grupo”, dijo. “Cuando vimos el panorama general, nos dimos cuenta de que esta era en realidad la forma real de sus cabezas y que esto los distinguía de los caballitos del diablo”.

El paleontólogo Bruce Archibald dice que los científicos han confundido Zygoptera, que significa caballitos del diablo, con Cephalozygoptera durante más de 150 años. (Bruce Archibald)

Los insectos cefalocigópteros existían en B.C. y Washington hace unos 50 millones de años, dice, pero desapareció del hemisferio occidental hace unos 30 millones de años mientras sobrevivía en Europa y Asia.

Archibald dice que está contento de haber desacreditado un misterio académico centenario.

“Fue como resolver un rompecabezas gigante, como hacer un gran Sudoku”, dijo. “Fue muy satisfactorio encontrar una respuesta y comprender lo que estaba pasando aquí”.

Toca el vínculo a continuación para escuchar la entrevista de Bruce Archibald en Daybreak South :

Amanecer sur 57 Los paleontólogos han descubierto un nuevo grupo de insectos que vivió en el Okanagan hace 50 millones de años

Los paleontólogos han descubierto un nuevo grupo de insectos que vivió en el Okanagan hace 50 millones de años 7:57


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