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ANTES DE CRISTO. Las memorias del artista ilustran sus experiencias de la falta de vivienda y la adicción, y su salida.

Written by on July 30, 2021


Acurrucado debajo del inodoro en un baño público, P.J. podía oler el viejo piso de concreto manchado de orina.

Se tranquilizó con el sonido de las olas rompiendo en Huntington Beach, al sur de Los Ángeles.

Una pipa de metanfetamina curó su bagaje emocional.

Este era mi hogar.

Durante varios meses entre 2004 y 2005, P.J. Patten estuvo sin hogar y vivió en la playa. La adicción a las drogas lo había hecho dejar a su familia y conformarse con la vida junto a la Torre 25, una torre de salvavidas.

Ahora artista que vive en Burnaby, B.C., Patten ha titulado su nueva memoria de estilo novela gráfica después de la torre. Dice que Tower 25, que revela los desafíos del trauma, el aislamiento y la sobriedad, le ha permitido procesar su pasado con la esperanza de inspirar una mayor empatía por quienes luchan contra la falta de vivienda y la adicción.

“Estaba tan metido en la adicción a la metanfetamina. Simplemente, no sabía qué hacer. Me sentía abrumado por todo y solo quería estar lejos de todos”, dijo.

'No quería sentir nada'

Patten se había convertido en un adicto a las drogas a los 15 años.

Esto se debió en parte a ver a sus padres divorciarse en una edad temprana y, a menudo, sentirse aislado.

“Estaba buscando drogas porque no quería sentir nada … Y la metanfetamina de cristal hizo eso por mí”, recordó.

Después de salir de casa, descubrió que el baño cerca de la Torre 25 era un lugar relativamente seguro para dormir. Dice que a menudo se quedaba dormido alrededor de las 11 p.m. y levántese a las 4 a.m. para evitar que los guardias o la policía lo atrapen.

El baño donde Patten dormía mientras no tenía hogar cerca de la Torre 25. (Erin Pruden)

Vivir en aislamiento fue uno de los mayores desafíos de Patten, pero también lo llevó a escribir un diario y reflexionar, ya que se dio cuenta de que no tenía a nadie a quien culpar por su situación.

“Todas esas emociones que acababa de enterrar durante tantos años simplemente salieron de una vez”. él dijo. “Pasé mucho tiempo gritando en el océano cuando no había nadie”.

Puntos de inflexión

Patten dice que su primer punto de inflexión se produjo cuando buscaba desesperadamente en los botes de basura el papel de aluminio. podía fumar metanfetamina.

“En ese momento ya no me mentía más sobre eso … mentalmente, era hora de parar”, dijo.

A veces, los amigos de Patten le ofrecían su lugar para pasar algunas noches. Estaba usando metanfetamina en gran medida en el momento en que se tomó esta foto. (Dustin Burcombe)

Su camino para volverse sobrio fue agotador, pero una oportunidad cambió significativamente sus circunstancias.

Al crecer, había tenido una fascinación por el budismo. Entonces, cuando vio un anuncio de un centro de retiro budista que contrataba a personas con experiencia en construcción y arte, supo que no podía dejarlo escapar.

Dice que gastó sus últimos $ 2 en un cibercafé imprimiendo una solicitud honesta sobre su vida.

Para su sorpresa, fue aceptado.

“Estaba tan feliz y tan aliviado, de hecho había podido hacerlo … Estaba, supongo, en estado de shock”, dijo.

Del alivio a la desesperación

Pero esa misma noche, su sensación de alivio se convirtió en desesperación cuando lo sorprendieron durmiendo en el baño. Aunque le rogó al guardia que entendiera su situación, se ordenó a Patten que asistiera al tribunal dentro de tres semanas.

Las emociones eran devastadoras, dijo, y recuerda estar a unos momentos de hacer una llamada para conseguir drogas para aliviar el dolor.

Pero se detuvo.

“Ese fue el punto de inflexión más grande para mí”, dijo. “Puedo tirar todo lo que he hecho para llegar a este punto porque me pasó una cosa, o puedo averiguar qué hacer”.

Desesperada por el cambio, Patten destrozó el boleto y salió de la playa. Más tarde escribió una carta a un juez sobre su situación. Los cargos fueron retirados y su padre ayudó a pagar una pequeña multa.

Patten explica por qué destruyó un boleto en sus memorias gráficas Tower 25. (Tower 25)

Patten terminó pasando casi 10 años en un retiro budista en el norte de California, trabajando en fundición e impresión de bronce. Practicó la meditación y estar lejos de la escena de las drogas lo ayudó a estar sobrio.

En 2014, conoció a la mujer que se convertiría en su esposa mientras trabajaba como voluntaria en un centro de meditación en Whistler. Finalmente se mudaron a Burnaby y, con su apoyo, Patten comenzó a escribir e ilustrar Tower 25 .

Un gesto de empatía

Abrazando su herencia japonesa, Patten se inspiró para crear sus memorias al estilo de haiga una antigua forma de arte japonés que combina imágenes con pequeños versos junto a ellos.

Las “memorias gráficas”, basadas en las anotaciones del diario de Patten cuando no tenía hogar, presentan a un personaje cuyo rostro nunca se ve. Es un gesto de empatía hacia las personas que han pasado por algo similar, o sus seres queridos, dice.

“Si hubiera pasado por una experiencia similar, podría verse en ese libro”, explica.

Patten dice que es uno de los afortunados (tenía amigos que se comunicaron con él) y reconoce que la adicción y la falta de vivienda no son un escape fácil.

Espera que sus memorias alienten a las personas a tratar a los que luchan con compasión y también a consultar con ellos. Incluso si solo comienza con una sonrisa.

Tower 25 está disponible en línea.