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ANTES DE CRISTO. investigadores que trabajan para desarrollar una prueba de aliento para COVID-19

Written by on February 18, 2021


Investigadores en B.C. están trabajando en el desarrollo de una prueba de aliento para COVID-19 que, si tiene éxito, podría proporcionar resultados en menos de un minuto.

En teoría, la prueba podría implementarse en la comunidad: en aeropuertos, escuelas, estadios y otros lugares, dijo la Dra. Renelle Myers, respiróloga intervencionista del Hospital General de Vancouver y B.C. Cancer Research Center, que dirige el equipo de Vancouver Coastal Health que desarrolla la prueba.

“Nuestro objetivo es hacer que la sociedad vuelva a donde debe estar y unir a las personas nuevamente, pero de manera segura y con confianza con pruebas rápidas y precisas”, dijo Myers.

Los investigadores están trabajando para identificar los compuestos orgánicos volátiles específicos en el aliento que podrían indicar si el coronavirus está presente, dijo Myers.

Una vez que los identifiquen, podrán probar solo esos compuestos al pasar muestras de aliento a través de una máquina similar a las que se usan en los aeropuertos para buscar residuos de bombas o drogas y obtener resultados en 30 segundos para un minuto, dijo.

“Cuando exhalas, tu respiración en realidad contiene más de 1,000 compuestos orgánicos volátiles, y esos representan los puntos finales de diferentes vías metabólicas en nuestro cuerpo”, explicó Myers. “Y pueden representar un estado de salud o enfermedad”.

Los investigadores comparan muestras de aliento con hisopos nasales y gárgaras pruebas e identificar similitudes y diferencias en las muestras que dan negativo para coronavirus (los puntos rojos en el gráfico) y positivo (los puntos azules en el gráfico). (Tina Lovgreen / CBC)

300 personas probadas hasta ahora

Antes de la pandemia, los investigadores estaban trabajando en un diagnóstico temprano de cáncer de pulmón a través del aliento.

En mayo de 2020, cambiaron de marcha y ahora están enfocados en desarrollar una prueba para identificar COVID-19 en pacientes “mínimamente sintomáticos”, dijo Myers.

Hasta ahora, han probado a 300 personas y tienen la intención de recolectar algunos cientos de muestras más que esperan les ayuden a concentrarse en los compuestos correctos, dijo.

Para recolectar las muestras, los investigadores visitan los sitios de prueba de COVID-19 y preguntan a los pacientes que se están sometiendo a una prueba de frotis nasal o gárgaras si estarían dispuestos a participar en la investigación. La mayoría dice que sí, dijo Myers.

Los participantes proporcionan dos muestras de aliento separadas: soplando en una jeringa para uno y en una bolsa sellada para el otro.

Luego, los investigadores procesan las muestras a través de dos tipos de máquinas que detectan compuestos orgánicos volátiles: una máquina de cromatografía de gases y espectrometría de masas (GC-MS) y una máquina más pequeña , máquina de espectrometría de movilidad iónica de cromatografía de gases más portátil (GC-IMS).

Comparan los resultados con los resultados negativos y positivos de la prueba COVID-19 para ver qué similitudes o diferencias pueden encontrar.

El equipo analiza muestras utilizando una máquina de espectrometría de movilidad iónica de cromatografía de gases, similar a las que se usan en los aeropuertos para detectar explosivos o residuos de drogas. En el laboratorio, procesan muestras a través de una máquina de cromatografía de gases y espectrometría de masas más grande y sofisticada. (Tina Lovgreen / CBC)

Aún quedan muchos pasos por recorrer

Los investigadores aún están muy lejos de hacer el aliento pruebe en estadios y salas de conciertos.

“Es un desafío. Tendrían que encajar varios pasos antes de que llegue al horario de máxima audiencia”, dijo el Dr. Chris Carlsten, jefe de división de medicina respiratoria de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, donde Myers también es profesor clínico.

Carlsten dice que los investigadores necesitarán validar sus resultados para asegurarse de obtener una lectura precisa cada vez; que las pruebas detectan coronavirus y no otros virus respiratorios, como la influenza; y que tienen la capacidad de detectar incluso los casos más leves.

En el laboratorio, el equipo está utilizando una máquina GC-MS potente y sofisticada para detectar e identificar compuestos específicos, pero esas máquinas son caras y para que la prueba tenga una aplicación de amplio alcance, el equipo debe ser portátil y asequible, dijo Carlsten.

Actualmente, incluso las unidades móviles más pequeñas que utilizan los investigadores cuestan 150.000 dólares.

“Las máquinas son muy caras. Eso es un problema”, dijo Carlsten. “Pero, de nuevo, creo que ya sabes, si funciona, habrá competencia para reducir el costo, como ocurre con casi todo”.

VER | La Dra. Renelle Myers muestra cómo sus investigadores recolectan y prueban muestras de aliento:

Dr. Renelle Myers muestra cómo se obtienen muestras de aliento de los pacientes y se pasan por una máquina móvil 0:46

Barra alta para la aprobación de Health Canada

Dada la necesidad de una forma más rápida, conveniente y móvil de realizar pruebas de coronavirus, dijo Carlsten, los investigadores tienen algunas cosas a su favor.

“Hace uno o dos años, si hubiera dicho que esto podría usarse en el espacio real en seis meses, yo diría que no se siente muy realista”, dijo.

“Ahora, tal vez podría debido a la forma en que las cosas se han acelerado, y ya usan una tecnología similar en el aeropuerto para narcóticos, etc., que tardó años en desarrollarse. Pero con la presión que tenemos aquí, Es posible.”

David Evans, profesor del departamento de microbiología médica e inmunología de la Universidad de Alberta en Edmonton, dice que los investigadores están usando ciencia sólida para detectar los compuestos y, si tienen éxito, la tecnología podría ser valiosa pero que “hay una gran colina que escalar antes de que se convierta en un método ampliamente adoptado”.

Evans señala que los estándares de los reguladores de evidencia como Health Canada requieren antes de aprobar tales productos son altos.

“Lo que el público en general y los medios noticiosos no suelen entender es lo difícil y lento que es generar los datos necesarios para convencer al regulador de permitirlos en una población”, dijo.

Myers dijo que no está al tanto de que se estén realizando investigaciones similares en Canadá, pero a nivel internacional, hay varios grupos, incluidos el Reino Unido, Singapur y la India, que están haciendo un trabajo similar. Su equipo está colaborando con investigadores británicos para verificar los resultados y compartir hallazgos.

Myers no dijo cuándo espera que su equipo valide la investigación, pero dijo que una vez que lo haga, las cosas podrían avanzar rápidamente.

“Ha sido un ritmo rápido”, dijo. Dijo que sería “realmente emocionante, si podemos ser parte de la solución, ayudando [in] esta pandemia … si podemos volver a unir a la gente”.


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1 de Junio  5:00pm  | FreeStyle