'Ansiedad ecológica' y el costo psicológico de asfixiar el humo de los incendios forestales

Written by on September 20, 2020


Liana Zwick y su esposo pasaron el fin de semana pasado escondidos en casa, procesando su último lote de tomates de verano de invernadero. La pareja trabajaba tranquilamente en su ranchero de West Kootenay, las ventanas cerradas herméticamente con el olor a hoguera afuera, dejando la limpieza del jardín para otro día.

Hace años, podría haber sido acogedor. Ya no lo es.

Miles de habitantes de la Columbia Británica como los Zwick se retiraron al interior la semana pasada después de que un denso y gris humo se desplazara hacia el norte desde catastróficos incendios forestales en los Estados Unidos, bloqueando el sol y ensuciando el aire.

La calidad del aire alrededor de la casa de los Zwick en Castlegar, B.C., en la parte sureste de la provincia, fue calificada entre las peores del mundo el sábado. Jim Zwick, de 62 años, vive con una enfermedad pulmonar crónica poco común y no puede estar en ese tipo de ambiente.

“Es absolutamente una sensación de estar atrapado y la incertidumbre de no saber durante cuánto tiempo. Se siente muy inquietante y casi apocalíptico. Suena muy dramático, pero es difícil no sentir ese tipo de ansiedad, “Liana Zwick le dijo a la presentadora de What on Earth Laura Lynch.

“No reconocemos nuestro paisaje cuando miramos por las ventanas”.

Mirando hacia el noroeste sobre el West Kootenay Valley en un día claro de verano. (Enviado por Liana Zwick)

Mirando al noroeste sobre Castlegar, BC, el 14 de septiembre, después de que el humo de los incendios forestales se desplazara hacia el norte desde el oeste de Estados Unidos. (Enviado por Liana Zwick)

El humo en el verano se ha convertido en algo común en una provincia con un clima cálido marcado por temporadas de incendios forestales más largas y desagradables. A medida que las catástrofes ambientales se vuelven más regulares, también lo hacen las consecuencias psicológicas, una sensación llamada “dolor ecológico” o “ansiedad ecológica”, causada por ver la pérdida en el mundo natural.

“Es todo un espectro de respuesta humana natural a situaciones muy aterradoras y muy preocupantes”, dijo Ashlee Cunsolo, quien estudia los vínculos entre el cambio ecológico y la salud mental en el Instituto Labrador de la Memorial University en Happy Valley-Goose Bay, NL También es la decana fundadora de la Escuela de Estudios Árticos y Subárticos del instituto.

“Puede que no estés en la primera línea de los incendios forestales … pero ciertamente te verás afectado cuando ves el humo”, dijo Cunsolo a CBC Radio en What on Earth . “También es un recordatorio del sufrimiento por el que están pasando otras personas y otros ecosistemas, un recordatorio de la precariedad de nuestra propia seguridad”.

Cunsolo dijo que la respuesta emocional puede variar desde sentimientos agudos de miedo, pavor y ansiedad a un malestar inquebrantable, desamparo y desvelo. Esos sentimientos se han exacerbado este año a medida que el humo roba la tensión de B.C. familias de una de las cosas en las que han confiado para descomprimirse durante la pandemia: tomar aire fresco al aire libre.

Ashlee Cunsolo durante un viaje fuera de Rigolet, Nunatsiavut, Labrador en 2016. Cunsolo estudia el efecto que tiene el cambio climático en la salud mental en Instituto Labrador de Memorial University en Happy Valley-Goose Bay, NL (Enviado por Ashlee Cunsolo)

“Cuando eso también se quita, encontrar otras formas de afrontar la situación se vuelve mucho, mucho más difícil”, dijo Cunsolo sobre al aire libre. “La frustración es extremadamente natural y tiene mucho sentido”.

El fenómeno psicológico, dijo Cunsolo, se está volviendo más común a medida que los eventos relacionados con el cambio climático a corto y largo plazo se vuelven cada vez más regulares cerca de casa. Otros investigadores estuvieron de acuerdo y dijeron que el público debe comenzar a prepararse, mental, física y financieramente, para la realidad de que la calidad del aire podría ser deficiente de manera más constante.

“No hay duda de que estos se han convertido en eventos más frecuentes … El verano ahora significa un alto potencial de humo en algún lugar en algún momento”, dijo Michael Brauer, profesor de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, que investiga la salud y la contaminación del aire.

“Esto es con lo que vamos a tener que lidiar”.

Los efectos sobre la salud del aire con humo en la población en general, como una garganta irritada o un dolor de cabeza sordo, son temporales y reversible. Para las personas con mayor riesgo, incluidos los ancianos o las personas con problemas de salud subyacentes, la neblina puede provocar reacciones graves, que incluyen dolor en el pecho, dificultad para respirar, mareos y palpitaciones del corazón.

“[It’s] en la medida en que incluso vemos un aumento de muertes en respuesta a este tipo de eventos de humo”, dijo Brauer.

Varias ciudades abrieron refugios de aire limpio después de que el humo de los incendios forestales de EE. UU. Se asentara sobre la provincia, ofreciendo espacios con filtros de aire como un respiro para las personas que luchan con el aire tóxico. Brauer dijo que la compra de filtros de aire o purificadores y el manejo de afecciones respiratorias preexistentes deberían formar parte de la planificación estacional para las familias en B.C.

Jim y Liana Zwick suelen tener una vista del oeste del valle de Kootenay en una de sus rutas de senderismo habituales en Castlegar, B.C. (Enviado por Liana Zwick)

La vista de los Zwicks 'ruta habitual a pie el 12 de septiembre. (Enviado por Liana Zwick)

Los Zwick, que han vivido juntos en Castlegar durante 30 años, ahora se enfrentan regularmente a la posibilidad de un desastre natural, con el riesgo de inundaciones en la primavera e incendios forestales en el verano. Sacan máquinas portátiles de filtración de aire cada vez que sale el humo, reemplazando sus actividades regulares al aire libre con libros y Netflix mientras esperan, encerrados, a que pase la neblina.

Cuando se le preguntó si podrían moverse para encontrar un terreno más alto y mejor aire para respirar, Liana Zwick, de 53 años, soltó una carcajada antes de dejar caer la voz.

“Darse cuenta de que el patrón general es uno en el que esto va a suceder con mayor frecuencia, es una gran preocupación”, dijo.

“Por supuesto, la seguridad es lo primero y primordial en nuestras mentes. Pero, ¿adónde iríais para que ningún rincón del planeta se viera afectado por el cambio climático?”

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