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Amy Willier, empresaria y artista Cree, muere a los 37 años

Written by on January 26, 2021


Amy Willier, una artesana y emprendedora Cree que defendió su cultura y comunidad a través de su galería de Calgary, falleció.

La mujer de 37 años dirigió Moonstone Creation en Inglewood junto a su madre, Yvonne Jobin, durante más de una década.

Melrene Saloy-Eaglespeaker, una amiga cercana de Willier, dijo que cualquiera que entrara al edificio de color rosa pálido, marcado con un letrero de rueda medicinal en la esquina de 10th Avenue y 12th Street SE, sería recibido con una gran sonrisa y una oferta de una taza de té, o la oportunidad de sentarse y charlar.

“Son internacionalmente conocidos, galardonados … son una de esas paradas que haces cuando vienes a Calgary”, dijo Saloy-Eaglespeaker. “Estaba muy bien informada sobre cada artículo, cada artista, de dónde venía. Simplemente se enorgullecía mucho de la tienda, de poder representar a más de 75 artistas indígenas locales y de poder hablar de cada uno de ellos con tanta pasión”.

Se colocaron flores y velas fuera de Moonstone Creation después de la muerte de Amy Willier el sábado. (Enviado por Melrene Saloy-EagleSpeaker)

Los amigos dicen que la muerte de Willier fue repentina y que la causa no se conoció de inmediato. El domingo por la mañana, se colocaron ramos de flores y velas frente a la puerta azul de la tienda en su memoria.

“Simplemente conmovió a tanta gente en nuestra comunidad, ya sea dando clases, comprando a artistas, exhibiendo, hablando. Simplemente hizo tantas cosas y usó tantos sombreros. Ella fue muy respetado “, dijo Saloy-Eaglespeaker.

“Era muy amable, abierta y cariñosa y probablemente la mejor persona que jamás conoceré”.

Amy Willier conoció a cada persona que ingresó a Moonstone Creation con una cálida sonrisa, dicen sus amigos. (Bryan Labby / CBC)

Willier nació en la reserva de Sucker Creek en el norte de Alberta, y su familia se mudó a Calgary cuando ella era una niña pequeña .

Su madre fundó Moonstone Creation en 2009, y Saloy-Eaglespeaker dijo que Willier, que tiene experiencia en marketing, vio la tienda como una oportunidad para aprender de Jobin mientras pasaba más tiempo con su pequeño hijo Colton.

Nicole Robertson, otra amiga de Willier, dijo que el vínculo entre las dos mujeres era fuerte y Willier estaba en camino de asumir el papel de matriarca Cree como su madre antes que ella. Dijo que todos los que entraron a Moonstone se sentían bienvenidos, y eso se debía al buen humor de Willier y Jobin.

“Amy fue maestra de nuestras formas creativas y buscaba formas de ser un puente entre los pueblos indígenas y personas no indígenas “, dijo Robertson.

“Ella deja un legado de esperanza, de ser una mejor ciudadana humana, de nuestras enseñanzas indígenas como una forma de aprender a respetar no solo a los demás, sino a la Madre Tierra”.

Willier transmitió conocimientos siempre que pudo, enseñando artesanías tradicionales como cómo adornar intrincadamente una piel de alce bronceada, un mechón de pelo de caribú o tambores artesanales. Estaba programada para impartir una clase virtual sobre cómo adornar una pluma al estilo del peyote con la Universidad de Calgary el miércoles.

Amy Willier habla después de recibir un premio en la Conferencia Internacional de Turismo Aborigen de 2017 en Calgary. (Enviado por Nicole Robertson)

Robertson recuerda haber visto a Willier hablar después de recibir un premio de la Asociación de Turismo Indígena de Canadá en 2017.

“[Her speech] era tan hermosa y tan dominante de un espíritu tan hermoso, una mujer, líder … ella dio mucho a nuestra comunidad y por siempre estaré agradecida por el tiempo que pasó con nosotros”, dijo. .

John Fischer, asesor ejecutivo de indigenización de la Universidad Mount Royal, el alma mater de Willier, dijo que la escuela tiene una conexión de larga data con Willier. Incluso contrató su negocio para proporcionar bolsas con el logo de la escuela para algunos estudiantes indígenas graduados.

“Estamos conmocionados y profundamente entristecidos por la repentina muerte de Amy Willier y hemos enviado nuestras oraciones a Yvonne Jobin, su madre y su hijo Colton”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

A Willier le sobreviven su madre, su hijo Colton de 13 años y su sobrino adoptivo de siete años A.J.


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