& # x27; Algunas de las cosas más divertidas que he tenido & # x27 ;: la liga de softbol femenino profesional prospera en la 1ra temporada

Written by on September 24, 2020


Cat Osterman solo puede preguntarse qué piensan los conductores de reparto.

No se le permite pasar o ir al drive-thru cuando quiere un café o café con leche, aunque puede caminar directamente desde su hotel. En un mundo COVID-19, puede ser una tarea difícil.

“Me río cuando tenemos que pedir Uber Eats y hay un Starbucks al otro lado de la calle”, dijo Ostermann, quien lanzó a los Estados Unidos a una medalla de oro de softbol en los Juegos Olímpicos de 2004. “Quiero saber cuán perezosos piensan los conductores que somos”.

La vida en una burbuja es un poco diferente para Osterman y los otros jugadores de élite reunidos en los suburbios de Chicago para la temporada inaugural de softbol Athletes Unlimited. Salir a comer no es una opción. Olvídate de ir al supermercado o de cualquier otro lugar.

¿No tienes ganas de cocinar? ¿Necesitas comida? Abra una aplicación.

Cuando no están en el estadio o en las instalaciones interiores al otro lado del estacionamiento, están en su hotel o apartamento. Casi cualquier otro lugar está fuera de su alcance. Si quieren ver a familiares y amigos, bueno, está FaceTime o Zoom.

Llevan más de seis semanas, siguiendo estrictos protocolos, usando máscaras y distanciando, y haciéndose pruebas dos veces por semana.

Todo es parte del lanzamiento de una nueva liga, con un formato inusual basado en la fantasía, en una pandemia.

En lugar de que el campeonato sea para el equipo con mejor récord o el que se impone en una postemporada, se corona al jugador con más puntos en función de su rendimiento. La temporada de un mes termina el lunes.

“Puedo ver esta visión que hemos tenido durante tanto tiempo finalmente cobrar vida”, dijo la receptora Gwen Svekis. “He disfrutado cada momento. Estar en el escudo, de hecho, creo que ha sido más feliz de lo que cualquiera de nosotros había anticipado”.

Además de poder elegir los cerebros de algunos de los mejores competidores del deporte , están formando vínculos más estrechos de lo que lo harían en circunstancias normales.

“[You] llega a conocer gente en un nivel más profundo porque realmente no puedes ir a ningún otro lado”, dijo el receptor Sashel Palacios.

ESCUCHAR | Victoria Hayward de Canadá en la liga de softbol advenedizo:

Algunos de los 57 jugadores habrían estado en Tokio si los Juegos Olímpicos no hubieran sido pospuesto. En cambio, están jugando ante el público de la televisión nacional, en un estadio de béisbol vacío, una falta larga desde las pasarelas de O'Hare. Y lo están haciendo funcionar.

Obtuvieron un acuerdo de televisión con ESPN y CBS Sports Network. Topps está produciendo un juego de cartas coleccionables de softbol profesional femenino por primera vez en sus 82 años.

Los fundadores de Athletes Unlimited, Jon Patricof y Jonathan Soros, imaginaron una red de ligas deportivas siguiendo un sistema de estilo de fantasía centrado en los atletas que jugaban en temporadas cortas cuando comenzaron a desarrollar el modelo. El voleibol de interior comienza el próximo febrero en Nashville, Tennessee.

Los jugadores de sóftbol tuvieron mucho que decir en las decisiones clave, desde los colores uniformes hasta las ofertas de televisión. También comparten las ganancias y obtienen dinero de bonificación además de $ 10,000 garantizados. La rentabilidad de los inversores es limitada.

No hay propietarios de equipos ni directores generales. Las plantillas son elegidas cada semana por los capitanes de los equipos, que son los cuatro mejores jugadores de la clasificación.

La capitana de la selección canadiense, Victoria Hayward, es actualmente quinta en el total de puntos, casi 500 detrás del líder Osterman.

No hay viajes. El plan desde el principio era tener juegos en Rosemont. Cuando el cierre de la pandemia golpeó poco después de que se anunciara la liga de softbol en marzo, eso agregó algunas arrugas más.

Ocurrió antes de que las entradas salieran a la venta, y los asientos han permanecido vacíos a pesar de que se permiten multitudes limitadas en Illinois. También significó reunir una junta asesora médica con médicos y dos firmas consultoras para ayudar a desarrollar un plan para comenzar la liga y mantener a todos a salvo.

“La realidad es que siempre tienes que estar alerta, y existe este concepto: todos debemos tomar todas las precauciones y tener cuidado y nunca dar nada por sentado”, dijo Patricof. “Tienes que estar atento”.

No lo llames burbuja

Se han administrado más de 1,100 pruebas a jugadores, personal de tiempo completo y equipo de producción del día del juego, dijo Patricof. La tasa de positividad está por debajo del 1 por ciento; un jugador dio positivo en casa y un par más después de llegar a Rosemont. Que no haya habido un brote entre el grupo es un alivio.

No están completamente aislados como lo están los jugadores de la NBA, por lo que llaman a la configuración un escudo en lugar de una burbuja. Algunos trabajadores viven en el área y viajan desde casa. Pero hay reglas estrictas a seguir, así como formas de divertirse y conectarse.

Hay fiestas socialmente distanciadas todos los lunes dentro de la burbuja de práctica y reuniones semanales de “Friday Night Lights”. Los jugadores generalmente se sientan a seis pies de distancia en el campo del estadio y discuten temas personales, como la positividad corporal, para conocerse a un nivel más profundo.

“Para ser honesto, esto es de lo más divertido que he tenido jugando al softbol”, dijo Osterman, de 37 años. “Obviamente, ganar una medalla de oro en 2004 es lo más destacado. Pero estas son seis semanas de pura diversión, emoción y competitividad que no creo que se haya replicado nunca en mi vida”.

Cuando se trata de seguridad, hay recordatorios en la instalación sobre cómo identificar los síntomas del virus, usar máscaras y no compartir equipo, escupir, gritar, silbar o cantar. Tampoco celebraciones de alto contacto.

¿En cuanto a dónde pueden ir? El único lugar además de su hotel o apartamento y el estadio de béisbol o las instalaciones interiores es un gimnasio contratado por Athletes Unlimited. Si se suben al automóvil, el viaje debe ser de 15 minutos o menos con no más de tres personas en un vehículo. Es necesario usar máscaras y las ventanas abiertas.

En el hotel, algunos jugadores recibieron su propia habitación. Otros comparten suites, pero tienen habitaciones individuales. El servicio de limpieza se limita a una vez por semana.

No se les permite visitar las habitaciones del otro. ¿Y si quieren ese café con leche?

“Creo que ha habido una pérdida de dinero con las tarifas de envío”, dijo Svekis.


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