Alerta por muerte de niño, de 6 años, por una ameba 'devora cerebros'

Written by on September 28, 2020




La naegleria fowleri tiene un sobrenombre aterrador, pues algunos la conocen como la ameba ‘devora cerebros’. Esto se debe a que, después de ingresar en el cuerpo humano, puede provocar una infección denominada meningoencefalitis amebiana primaria (PAM, por su sigla en inglés), afectando ese órgano.(También puede leer: Disfraz de rata gigante taponó drenaje de una zona de Ciudad de México).

Una persona puede contraerla después de estar nadando o interactuando en agua dulce de ríos o lagos, según señala una ficha informativa de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), de Estados Unidos. 

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El microorganismo ingresa por la nariz y luego se traslada hasta el cerebro. Estando allí, puede causar PAM, generando una inflamación y un rápido deterioro de los tejidos cerebrales.

Nos entristece la muerte de Josiah McIntyre

Recientemente, esta ameba fue noticia, pues se supo el caso de un pequeño, de seis años, quien al parecer fue atacado por ella y falleció el pasado 8 de septiembre, en la ciudad estadounidense de Houston (Texas).

“Nos entristece la muerte de Josiah McIntyre”, le dijo el concejal Vinay Singhania al medio local ‘NBC News’. “Todavía estamos investigando y probando”, agregó.

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De acuerdo con información recavada por la cadena ‘CNN’, las hipótesis de las autoridades sanitarias apuntan a que el menor pudo haber estado en contacto con el microorganismo en dos lugares. En los días anteriores a su muerte, estuvo tomando agua de una manguera de su casa y en una fuente de agua cercana al Lake Jackson Civic Center.

A raíz de lo ocurrido, la ciudad de Lake Jackson, también ubicada en Texas, emitió una declaración de desastre. La fuente en la que estuvo el niño fue cerrada y se contrató a un laboratorio privado para que hiciera muestras. En las primeras pruebas que se hicieron, no se encontró la ameba.

Sin embargo, algunos miembros de los Servicios de Salud de Texas enviaron pruebas a los CDC. Allí identificaron que tres de las 11 muestras de agua dieron positivo para naegleria fowleri, lo cual encendió las alarmas de las autoridades. 

Ahora, por lo menos ocho ciudades en ese mismo estado se encuentran en alerta. (Le puede interesar: Video: iceberg se hundió mientras dos exploradores escalaban en él).

Entre 1962 y 2018 se reportaron 145 casos de personas que tenían la ameba ‘devora cerebros’ en Estados Unidos. Cuatro de ellas sobrevivieron, por lo que se sabe que la infección que este microorganismo produce es altamente mortal. 

No obstante, los CDC han advertido que las personas que ingieren agua infectada por la boca no tienen peligro de enfermarse, cosa que sí pasa con los nadadores o buceadores que ingresan a lagos o ríos.

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