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Al menos 14 muertos, millones huyen mientras el ciclón azota las costas de India, Bangladesh

Written by on May 24, 2020


Un poderoso ciclón golpeó el este de India y Bangladesh el miércoles, matando al menos a 14 personas y destruyendo miles de hogares, dijeron las autoridades, lo que dejó a las autoridades luchando por realizar esfuerzos de socorro en medio de un brote creciente de coronavirus.

El populoso estado indio de Bengala Occidental recibió la peor parte del ciclón Amphan, que salió de la bahía de Bengala con fuertes vientos de hasta 185 km / hy una marejada ciclónica de unos cinco metros.

La ministra en jefe de Bengala Occidental, Mamata Banerjee, dijo que al menos 10 personas habían muerto en el estado, y dos distritos habían sido completamente golpeados por una de las tormentas más fuertes en la región en varios años.

“Área tras área ha sido devastada. Las comunicaciones están interrumpidas”, dijo Banerjee, y agregó que aunque 500,000 personas habían sido evacuadas, las autoridades estatales no habían anticipado por completo la ferocidad de la tormenta.

Aunque se esperaba que el ciclón se debilitara a medida que avanzaba hacia Bangladesh, las autoridades advirtieron sobre daños extensos a casas endebles y mareas de tormenta que empujan el agua de mar a 25 kilómetros tierra adentro, inundando ciudades como Kolkata, India.

El ciclón arrasó los puentes que conectan las islas indias con el continente y dejó muchas áreas sin electricidad ni servicio telefónico, dijo Banerjee a los periodistas el miércoles por la noche.

“Estamos enfrentando tres crisis: el coronavirus, los miles de migrantes que regresan a casa y ahora el ciclón”, dijo Banerjee, líder de la oposición y uno de los críticos más feroces del primer ministro indio Narendra Modi. .

Los oficiales de policía llevan a un hombre discapacitado a un lugar más seguro después de su evacuación de un área de tugurios antes de que el ciclón Amphan toque tierra, en Kolkata , India, el miércoles. (Rupak De Chowdhuri / Reuters)

Con las lluvias continuas, dijo que las áreas más afectadas no eran accesibles de inmediato. Las autoridades federales dijeron que solo podían hacer una evaluación adecuada de la destrucción el jueves por la mañana.

“Estamos enfrentando un mayor daño y devastación que el COVID-19”, dijo Banerjee, refiriéndose a la enfermedad causada por el coronavirus, que hasta ahora ha matado a 250 personas en el estado.

Los distritos del sur del estado fueron los más afectados, dijeron las autoridades, agregando que la crisis estaba lejos de terminar, con fuertes vientos que podrían continuar hasta la madrugada del jueves. Se pronosticaron fuertes lluvias para muchas partes del estado en la próxima semana.

RELOJ | Millones afectados como el ciclón Ampham golpea India, Bangladesh:

Una gran área del este de la India y el oeste de Bangladesh ha sido golpeada por el ciclón Amphan, Una de las tormentas más poderosas que azotó la región en décadas, y la pandemia hace que los esfuerzos de evacuación sean más complicados. 1:58

En la capital de Bengala Occidental, Kolkata, fuertes vientos elevaron automóviles y derribaron árboles y postes de electricidad. Partes de la ciudad quedaron sumidas en la oscuridad.

Un funcionario en el distrito contiguo de Hooghly dijo que miles de casas de barro fueron dañadas por los fuertes vientos.

Bangladesh mueve millones

En el vecino Bangladesh, al menos cuatro personas fueron asesinadas, dijeron las autoridades, con el suministro de energía cortado en algunos distritos.

La región, con 58 millones de personas en los dos países limítrofes, tiene algunas de las comunidades más vulnerables del sur de Asia: comunidades pesqueras pobres en Sunderbans y más de un millón de refugiados rohingya que viven en campamentos llenos de gente en Cox's Bazar en Bangladesh

Una mujer aplastada por un árbol y una niña de 13 años asesinada cerca de Kolkata estuvieron entre las primeras muertes reportadas en India antes de que se cortara la conectividad telefónica. En el sur de Bangladesh, un voluntario en un equipo de preparación para ciclones se ahogó cuando un bote volcó en un canal.

Los voluntarios usan un megáfono para instar a los residentes a evacuar a refugios antes de la llegada prevista del ciclón Amphan en Dacope el miércoles. (Munir uz Zaman / AFP / Getty Images)

Próximas 24 horas cruciales

Los cocoteros se balancearon salvajemente, los postes eléctricos yacían dispersos En las carreteras de Calcuta, la lluvia golpeó los pueblos pesqueros y los ríos surgieron a medida que la tormenta azotaba la costa.

“Las próximas 24 horas son muy cruciales. Este es un largo recorrido”, dijo M. Mohapatra, jefe meteorológico de la India.

El ciclón podría poner en peligro la lucha de India contra el coronavirus, con cortes en las líneas de suministro, carreteras destruidas y medidas de bloqueo que retrasan el trabajo de ayuda, dijo T. Sundaramanan, consultor de sistemas de salud en Pondicherry, en el sureste de India.

El ciclón tocó tierra entre Digha, un balneario en Bengala Occidental y las islas Hatiya en Bangladesh. Es probable que el ojo de la tormenta atraviese Sunderbans, uno de los bosques de manglares más grandes del mundo, dijo el departamento meteorológico de India.

Los bosques podrían actuar como una línea de defensa vital al disipar parte de la energía de las olas que de otro modo se estrellarían en la costa, dijo K.J. Ramesh, el ex jefe del departamento. Pero las comunidades aisladas en los vastos bosques de manglares se encuentran entre las más vulnerables. Ghosh dijo que las casas podrían inundarse y que las casas de barro ya se habían lavado.

Refugios llenos de gente

Bangladesh ha evacuado a unos 2,4 millones de personas para su seguridad. El estado de Bengala Occidental movió casi 300,000 y el estado de Odisha, otros 148,486, dijeron las autoridades.

En Cox's Bazar, donde se confirmaron los primeros 10 casos de COVID-19 la semana pasada, las autoridades y los trabajadores de la ONU prepararon 50 refugios y asignaron 256 unidades de voluntarios.

La combinación del virus y el ciclón podría conducir a una “nueva crisis humanitaria”, dijo Manuel Pereira, subjefe de misión de la Organización Internacional para las Migraciones en Bangladesh.

“Sabemos que si las personas se ven obligadas a buscar refugio comunitario, no podrán mantener distanciamiento físico y correrán el riesgo de contraer o transmitir el virus”.

Máscaras y desinfectantes para manos fueron apresuradamente agregados a artículos de emergencia en los refugios.

Los residentes caminan por una calle hacia un refugio antes de la llegada prevista del ciclón en Digha, Bengala Occidental. Los esfuerzos de evacuación se han complicado por las medidas de salud pública destinadas a frenar la propagación de COVID-19. (Dibyangshu Sarkar / AFP / Getty Images)

Sobrato Das, un pescador en la isla de Mousuni en India, cerca de Sunderbans, describió los refugios como concurrido.

“Muy pocas personas llevan máscaras”, dijo.

Dijo que los niños lloraban y que las mujeres trataban desesperadamente de cubrirse la cara con sus saris mientras trataban de mantenerse a cierta distancia.

Algunos refugios contra ciclones en Bengala Occidental estaban siendo …


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