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Al carecer de conexión en persona en la universidad, los jóvenes artistas de Montreal están forjando su propio camino

Written by on May 26, 2021


Juan David Espitia conoció por primera vez los instrumentos de percusión hechos de piel de vaca seca en su Colombia natal, cuando un maestro le recomendó música para ayudarlo a controlar su TDAH. La música siempre fue el centro del escenario para Espitia, lo cual es comprensible para cualquiera que crezca en un país conocido como “la tierra de los mil ritmos”.

Espitia y su familia se mudaron a Montreal en 2009, cuando él tenía 10 años. viejo. Aunque la barrera del idioma fue difícil de superar, la participación de Espitia en programas de música para jóvenes facilitó la lucha.

“Siento algo que no puedo expresar, y luego aparece la música, como, 'Hola, soy tu idioma, ¡úsame!'”, Dijo.

Conectarse a través del jazz

Espitia tenía problemas para relacionarse con la música popular en Canadá; estaba muy lejos de los coloridos ritmos de salsa colombiana de su juventud. Es decir, hasta que encontró el jazz.

“Hay una parte conmovedora que se siente más cercana a lo que crecí en lo que era popular aquí”, dijo sobre su exposición inicial al jazz durante un campamento de blues para adolescentes organizado por el Festival de Jazz de Montreal. . “La salsa es más o menos jazz con un ritmo afrocubano latinoamericano”, dijo. “La forma en que se construye la armonía es similar. Fue un despertar para mí”.

Estudiar jazz presentaba un desafío que Espitia estaba ansioso por asumir.

En 2019, después de completar un programa de jazz en CEGEP Saint-Laurent en Montreal, Espitia se inscribió en el programa de estudios de jazz de la Universidad de Concordia. “Para ser un buen artista, cuando te inspiras, necesitas saber cómo traducirlo. Tienes que conocer el vocabulario, necesitas la parte técnica”, dijo.

Concordia ofreció un medio para este fin a través de sus instalaciones, equipos, profesores y una comunidad de entusiastas del jazz de ideas afines.

Juan David Espitia juega con el perro de su amigo, Loco, frente a un complejo de estudios de arte en Montreal. (Enviado por Matilda Cerone)

Espitia tuvo un semestre completo de esta experiencia. Pero cuando la pandemia golpeó y las universidades se vieron obligadas a alejarse el año pasado, todo lo que buscaba de la institución quedó en suspenso. No hubo más acceso a instalaciones o equipos, y la dinámica de las relaciones entre compañeros y maestros ahora distantes y aislados cambió drásticamente.

“No es lo que necesito, y no es por lo que estoy dispuesto a pagar mi dinero”, dijo sobre los estudios de música posteriores al cierre. Para cuando comenzó el semestre de otoño, Espitia había suspendido sus estudios.

El caso de Espitia no es único, ya que muchos estudiantes en programas anclados en la práctica y el acceso físico tuvieron dificultades para adaptarse al aprendizaje en línea.

“El principal interés de ir a la universidad por la música son las oportunidades de establecer contactos”, dijo Sophie Brubacher, una bajista que dejó el mismo programa el otoño pasado. “Estar rodeado de otros músicos, te empuja, todos tienen la misma mentalidad. Sin eso, para mí no tenía sentido”.

Sin universidad, no hay problema

Aunque han Salieron del programa, ni Espitia ni Brubacher han dejado de trabajar en su oficio. Brubacher ha estado practicando por su cuenta, mientras que Juan ha estado trabajando en composiciones y producción para sus dos bandas, Amor Muerto y Pockethead.

Antes de venir a Montreal para estudiar contrabajo en la Universidad de Concordia durante el otoño de 2019, Brubacher completó una licenciatura en administración de artes en Universidad del obispo. (Enviado por Matilda Cerone)

“Aprendí por mí mismo, incluso las cosas técnicas, a través de tutoriales”, dijo Espitia. La forma en que experimenta la música se ha expandido para adaptarse mejor a esta nueva realidad digital. Su enfoque ha cambiado de la batería puramente práctica a una apreciación más holística de la mezcla y producción de música en un contexto en línea, que es la dirección en la que cree que va la música, pandémica o no.

Espitia y Burbacher creen que se podría haber hecho más para mantener a los artistas estudiantes comprometidos.

“Creo que la música está en el cuerpo, en los oídos, pero la gente está tratando de enseñarla como si fuera una ciencia. Eso descuida su corazón”, dijo Brubacher. Ella espera que las instituciones puedan aprender de esta experiencia, ya que quiere regresar a Concordia una vez que se reanuden las actividades en persona.

Desafíos institucionales

Estaba claro para la facultad que sus dificultades serían únicas, dijo Annie Gérin, decana de bellas artes de Concordia. “Contratamos a practicantes especializados en bellas artes que están estudiando cómo impartir educación en bellas artes en línea para que nos ayuden”, dijo.

Más allá de la pandemia, las reflexiones sobre los equipos y otros problemas de accesibilidad seguirán siendo relevantes para el departamento, dijo Gérin.

Gérin agregó que no han registrado una caída en la matrícula, pero que ha habido un mayor número de aplazamientos, como Espitia y Brubacher.

Los aplazamientos en la universidad han sido más altos entre los estudiantes de bellas artes que entre cualquier otra facultad. En el semestre de invierno de 2021, los aplazamientos aumentaron un 363 por ciento en comparación con el invierno de 2020. El segundo aumento más alto se produjo en la Escuela de Negocios John Molson, donde los aplazamientos al mismo semestre aumentaron un 181 por ciento con respecto al año anterior.

“Había muchos estudiantes que estaban ansiosos por lo que significaba aprender bellas artes en línea”, dijo. “En el departamento, animábamos a estos estudiantes a que lo probaran y vean”.

MIRAR | Juan David Espitia está aprendiendo sobre producción musical en su espacio de práctica

Juan David Espitia se está enfocando en aprender sobre producción musical mientras deja sus estudios de jazz en la universidad. Video de Jessica Wu. 0:38

Aunque el año pasado ha puesto a prueba su determinación, ambos músicos todavía creen en el valor de una educación formal en bellas artes. Pero esperan que la universidad aprenda a acomodar mejor a los estudiantes si algo así vuelve a suceder.

Espitia quiere volver a sus estudios, pero solo una vez que pueda hacerlo en persona.

“Voy allí para aprender, quiero ese conocimiento y contacto humano”, dijo. “Creo que las instituciones siempre estarán ahí, pero tendrán que cambiar”.


Esta historia es una colaboración entre el departamento de periodismo de la Universidad de Concordia y CBC Montreal.