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African Lion Safari puso fin a los paseos en elefante después del ataque de 2019. Entonces, ¿por qué todavía están permitidos en Canadá?

Written by on July 23, 2021


Maggie medía casi tres metros de altura y pesaba más de 3.900 kilogramos.

Nacido en Birmania, el elefante asiático fue montado durante 25 años por visitantes del African Lion Safari, un zoológico y parque temático en Flamborough, Ontario, en la zona rural de Hamilton.

Pero el 21 de junio de 2019, Maggie se abalanzó sobre su manejador cuando el último jinete estaba desmontando.

Ahora, CBC News ha obtenido un informe del Ministerio de Trabajo de Ontario que arroja luz sobre lo que sucedió exactamente durante el último paseo en elefante en African Lion Safari.

Los activistas y los organismos de acreditación de zoológicos creen que African Lion Safari era el único sitio en Canadá que ofrecía paseos en elefante. La investigación del ministerio plantea preguntas sobre por qué tales atracciones todavía están permitidas por los zoológicos y acuarios acreditados de Canadá (CAZA), a pesar de que han sido prohibidos durante una década por la principal asociación de acreditación de zoológicos de EE. UU.

De acuerdo con el informe de 117 páginas, que está muy redactado en secciones, Maggie “se volvió agresiva y comenzó a atacar … usando su baúl [to] golpeó, giró y empujó repetidamente al manejador contra la barandilla de madera de la escalera de la plataforma detrás de él “.

Un inspector del ministerio descubrió que cuando el manipulador cayó al suelo, Maggie lo empujó a un rincón. Se arrastró debajo del enorme animal, trepando a un lugar seguro. Pero quedó gravemente herido, con la cabeza sangrando.

CAZA, una organización benéfica privada que acredita y representa parques zoológicos y acuarios, está revisando su política sobre paseos en elefante, según su director ejecutivo.

African Lion Safari rechazó la solicitud de CBC de una entrevista, pero dijo en un comunicado que el zoológico detuvo permanentemente los paseos en elefante en 2019.

“African Lion Safari siempre ha cumplido y sigue cumpliendo plenamente con todos Estándares de CAZA que gobiernan nuestro parque “, declaró African Lion Safari. “La salud y seguridad de todos los visitantes, el personal y los animales es nuestra principal prioridad”.

African Lion Safari es un zoológico en expansión y parque que cubre alrededor de 305 hectáreas en la zona rural de Hamilton. (Dan Taekema / CBC)

El fin de los paseos en elefante fue bien recibido por World Animal Protection, que había estado pidiendo que se detuvieran. Pero la directora de campaña canadiense Melissa Matlow se pregunta por qué fue necesaria una “tragedia” para hacer el cambio.

“Si se hubiera tomado la decisión de poner fin a los paseos en elefante y los espectáculos mucho antes, este [2019] incidente se podría haber evitado”.

Regulaciones un mosaico provincial

Bienestar animal las reglas varían en todo Canadá, con un mosaico de regulaciones provinciales.

El Ministerio del Fiscal General inspecciona la mayoría de los zoológicos y acuarios en Ontario, pero dice que African Lion Safari se rige por la Ley de Animales para la Investigación (ARA), supervisada por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales.

Según la ley, los inspectores garantizan que se cumplan los estándares de cuidado, bienestar y manejo de los animales, pero “la ARA no prescribe ni regula los tipos de interacciones que las personas pueden tener con los animales”, dijo la portavoz Christa Roettele en un correo electrónico.

En cambio, los zoológicos recurren a CAZA para esos estándares, que durante mucho tiempo han permitido los paseos en elefante. African Lion Safari fue miembro fundador y muestra el logotipo de CAZA en su sitio web.

La organización benéfica representa a 28 instalaciones en todo Canadá, y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos, que participa cuando se transportan animales al país, reconoce sus políticas, según el director ejecutivo de CAZA, Jim Facette.

Los paseos, que se detuvieron en 2019, implicaban que los visitantes subieran a una plataforma para subirse al lomo de un elefante. El animal luego caminaría alrededor de una pista ovalada. (Suministrado por el Ministerio de Trabajo)

Los estándares de CAZA también son reconocidos por Columbia Británica y Saskatchewan, pero no por Ontario, dijo.

A pesar de los hallazgos del ministerio, Facette no estuvo de acuerdo con su caracterización del incidente.

“Tengo entendido que fue un accidente, que no fue un ataque”.

La política de CAZA para el uso de animales en la programación educativa dice que los miembros deben esforzarse por tratar a los animales con dignidad y en un manera que muestra su “intelecto natural … y atributos físicos, mientras opera de una manera segura para el animal, los visitantes y los cuidadores”.

Pero también enumera los paseos en animales como “programación educativa apropiada”.

EE. UU. grupo dice que los paseos en elefante son peligrosos

La contraparte estadounidense de CAZA, la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA), no ha permitido que ninguna de sus 241 instalaciones acreditadas ofrezcan paseos en elefante desde 2011.

Seis de esos sitios se encuentran en Canadá, incluido el zoológico de Calgary, el zoológico de Toronto y el acuario de Vancouver.

“Fue peligroso”, dijo Dan Ashe, director ejecutivo de AZA, sobre las atracciones. “Teníamos un historial significativo de lesiones, y en algunos casos de muerte, asociadas con los elefantes, por lo que la principal preocupación era la seguridad de los profesionales del cuidado de los elefantes”.

En cambio, la AZA exige un contacto protegido: debe haber una barrera entre los huéspedes y los elefantes en todo momento. Incluso los manipuladores capacitados solo pueden estar en el mismo espacio que un elefante en circunstancias específicas.

“Los paseos en elefante y cosas así son un artefacto del pasado”, dijo Ashe.

VER | La AZA explica por qué prohibió los paseos en elefante entre sus miembros:

Dan Ashe, director ejecutivo de la Asociación de Zoológicos y Acuarios con sede en EE. UU., Explica por qué su grupo prohibió los paseos en elefante en 2011. 1:14

Los zoológicos no deberían “presentarse [animals] como algún tipo de entretenimiento que debería ofrecernos”, agregó Ashe.

Cuando se le preguntó por qué CAZA sigue permitiendo los paseos en elefante, Facette dijo que cuando AZA tomó su decisión hace una década, “las circunstancias en ese momento probablemente eran diferentes aquí en Canadá”.

African Lion Safari ha un “alto grado de experiencia” en torno a los elefantes, dijo.

“Hubo un período en el que se sintió que lo que se estaba haciendo estaba bien, no hay muchos incidentes, no hay muchas instalaciones que tengan este tipo de situaciones”, dijo Facette. “Entonces ocurrió un accidente y lo reconocemos”.

Handler aplastado, murió en 1989

Maggie no es el primer elefante involucrado en un ataque en African Lion Safari.

Un manejador llamado Omer (también conocido como Omar) Norton fue aplastado y murió en noviembre de 1989 cuando Tusko, un elefante toro de 18 años, usó su cabeza para inmovilizar al hombre contra el suelo. En ese momento, los informes de los medios dijeron que Norton estaba tratando de romper una pelea entre dos elefantes.

Tusko tenía un historial de agresión hacia los animales, pero no hacia las personas, entonces el copropietario Don Dailley …


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