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¡Acción! La industria cinematográfica de Nigeria atrae a marcas mundiales de entretenimiento

Written by on September 10, 2019


LAGOS (Reuters) – “¡Oya!” Grita el director en inglés nigeriano Pidgin. Los actores toman sus marcas. La iluminación parpadea. El equipo de filmación entra en acción después de la orden de darse prisa.

FOTO DE ARCHIVO: Los miembros de la tripulación filman una escena en el set de una película de ROK en Lagos , Nigeria 21 de julio de 2019. REUTERS / Temilade Adelaja

Es otro día en Nollywood, el apodo cariñoso para la industria cinematográfica de Nigeria, el segundo más prolífico del mundo después de India Bollywood, produciendo cientos de películas y episodios de televisión cada mes.

Durante décadas fue una fábrica que producía pulp fiction visual destinada a los puestos de piratas de DVD en el mercado. Pero Nollywood atrae cada vez más la atención, y el financiamiento, de las marcas mundiales de entretenimiento.

Algunos, como el grupo francés Vivendi’s Canal +, buscan aprovechar el ajetreo y los conocimientos de Nigeria para extender la vida útil del modelo tradicional de televisión de pago, que está desangrando a los clientes en los mercados desarrollados pero que aún tiene futuro en África.

Otros, incluida la MultiChoice de Sudáfrica, están utilizando Nigeria como campo de pruebas para introducir plataformas de transmisión en mercados africanos con infraestructura de comunicaciones deficiente y bajos niveles de ingresos.

En ambos casos, es la producción local la que se está beneficiando.

“Hace diez años, Nollywood era muy diferente”, dijo a Reuters Mary Njoku, cuyos estudios ROK fueron adquiridos por Canal + en julio, mientras el equipo de filmación trabajaba en un hotel abandonado en la megaciudad de Nigeria Lagos. “Hoy filmamos con mejores cámaras … Hacemos las cosas de manera diferente”.

Una habitación en el último piso del hotel estaba en un dormitorio universitario en “¿Para qué son los amigos?”, Una serie de comedia de la República de Corea que estará entre los nuevos shows transmitidos por Canal + en los próximos meses.

La compañía se sumergió por primera vez en el país más poblado de África hace seis años, comprando películas locales, doblándolas y transmitiéndolas en un canal dedicado, Nollywood TV, a los televidentes de África francófona.

Ese éxito condujo a la creación de un segundo canal.

El acuerdo con ROK asegura un suministro constante de nuevas películas y series a medida que la empresa contempla una mayor expansión del contenido africano, dijo Fabrice Faux, director de contenido de Canal + International.

Desde su fundación hace seis años, ROK ha producido más de 540 películas y 25 series. Según el acuerdo de Canal +, Njoku dice que su objetivo es aumentar la producción del próximo año a alrededor de 300 películas y 20 series anualmente.

El giro de Canal + hacia África, una oportunidad de oro para ROK, es una necesidad comercial para la empresa francesa.

“Es uno de los raros mercados de TV paga que está creciendo y está creciendo muy rápido”, dijo Faux a Reuters. “Cuando me uní a Canal + International en 2014, teníamos medio millón (suscriptores africanos) y ahora tenemos 4 millones”.

Compare eso con la parte continental de Francia, donde, a partir del año pasado, había perdido alrededor de 1.3 millones de suscriptores individuales desde 2013.

Gran parte de ese declive surgió de la pérdida de los derechos de transmisión a eventos deportivos populares. Pero también reflejó una fuerte competencia de los servicios de transmisión como Netflix y Amazon. Sin embargo, Faux cree que tales rivales no representan una amenaza en África debido a la falta generalizada de cobertura 4G o Internet de banda ancha fija en el continente.

Sin embargo, para desarrollar adecuadamente los mercados africanos, Canal + debe atender a sus diversos públicos, dijo Faux.

El África francófona no tiene equivalente de Nollywood. Producir programas ha sido lento y costoso, ya que Canal + se ha visto obligado a traer equipos de filmación de Europa para filmar en el lugar, dijo Faux. Ahora espera que Canal + pueda usar ROK para clonar el modelo Nollywood.

“El mejor conocimiento y experiencia está en Nigeria. Por lo tanto, nuestra intención es tratar de llevar a algunos productores, técnicos y directores a África francófona para que intentemos desarrollar nuevos métodos de producción ”, dijo Faux.

GLITCHES TEMPORALES?

Si Canal + ve poca amenaza de los servicios de transmisión en África, MultiChoice, el primer gran grupo de entretenimiento en darse cuenta del potencial de Nollywood, está dispuesto a demostrar que está equivocado.

En su infancia en la década de 1990, Nollywood produjo películas baratas que iban desde comedias obscenas hasta cuentos morales sobre brujería e infidelidad.

Con baja calidad de producción pero alto valor de entretenimiento, estas películas rápidamente obtuvieron seguidores fanáticos en África y su diáspora. Y en 2003, MultiChoice lanzó Africa Magic, un canal de Nollywood que se convertiría en un paquete de suscripción en su red satelital DStv.

En julio, Showmax, el nuevo servicio de transmisión de video de MultiChoice, se lanzó en Nigeria.

“El fenómeno de Nollywood lo hace bastante interesante desde el punto de vista del desarrollo de contenido. Tienes una gran base de seguidores muy leales “, dijo Niclas Ekdahl, CEO de la división de video conectado de MultiChoice.

Showmax, también disponible en Sudáfrica y Kenia, no está solo en el mercado de video a pedido de Nigeria.

EE. UU. El gigante de streaming Netflix lanzó “Lionheart”, su primera película original producida en Nigeria, en enero. También está negociando acuerdos de licencia para películas nigerianas como “Chief Daddy”, una comedia que debutó en la plataforma en marzo.

Pero llevar la transmisión al público africano no será fácil. Los costosos datos móviles y los bajos ingresos hacen que la transmisión regular sea inaccesible para muchos en el continente.

Un gigabyte de datos, suficiente para ver unas tres películas, cuesta el equivalente de alrededor de $ 2.80 en Nigeria, mientras que la mayoría de las personas viven con menos de $ 2 por día.

La experiencia de la plataforma de transmisión de Malasia iflix es una historia de advertencia.

Se lanzó en Nigeria en 2017, luego se expandió a Kenia, Ghana y Zimbabwe luego de un vínculo con Kwese TV, una subsidiaria de Econet Media Limited de Zimbabwe.

Sin embargo, los descuentos de datos y una opción de pago por uso no fueron suficientes para mantener el negocio. En diciembre, iflix vendió su negocio en África al grupo Econet, que cerró el servicio de transmisión el mes pasado.

Ekdahl de Showmax no se desanima, pasando los desafíos como “fallas temporales”. El beneficio potencial, una audiencia en gran parte sin explotar de mil millones, vale la pena el esfuerzo de adaptar un negocio a los mercados africanos, cree.

Showmax se asoció con los operadores de telefonía móvil Vodacom, MTN y Telkom en Sudáfrica y Safaricom en Kenia para ofrecer tarifas reducidas de datos y suscripción. Su objetivo es hacer lo mismo en Nigeria.

También está experimentando con la instalación de Internet inalámbrico en el transporte público, para que los espectadores puedan descargar contenido durante sus viajes diarios sin incurrir en costos de datos.

Presentación (3 imágenes)

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El auge del interés en la industria cinematográfica de Nigeria solo puede ser algo bueno, dice Joshua Richard, un actor de barril que interpreta a un estudiante fanáticamente religioso en “¿Para qué son los amigos?”

La inversión extranjera será , espera, ayuda a Nollywood a deshacerse de una reputación de trabajo de cámara de mala calidad y sonido amortiguado, al tiempo que conduce a un mayor reconocimiento artístico en el extranjero.

“Expone a los actores africanos a un público más amplio”, dijo. “Tenemos mucho contenido bueno en Nollywood, pero no recibe el crédito que merece”.

Informes adicionales de Joe Bavier en Johannesburgo; Escrito por Alexis Akwagyiram; Edición de Mark Heinrich



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