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A medida que EE. UU. Lidera el camino del crecimiento verde, Canadá debe hacer mejores apuestas

Written by on January 30, 2021


Es muy probable que la economista ambientalista Mariana Mazzucato, cuyo nuevo libro, Mission Economy salga a la venta hoy en Gran Bretaña, tenga una cierta simpatía por la fallida apuesta multimillonaria del premier de Alberta Jason Kenney en el oleoducto Keystone XL. Al menos en principio.

Kenney no se ha comunicado con los detalles de los $ 7.5 mil millones estimados en dinero de los contribuyentes de Alberta en inversiones directas y garantías de préstamos que él contribuyó al proyecto. Pero como ha demostrado la investigación de Mazzucato, asumir riesgos que nadie más hará es una estrategia de inversión gubernamental crucial para construir una economía exitosa. Los gobiernos, argumenta, deben elegir a los ganadores.

Pero esta semana, hay claros indicadores de que las apuestas están cambiando.

EE. UU. El presidente Joe Biden comenzó a diseñar un plan para combatir la crisis climática, luego de que la semana pasada revocara el permiso Keystone XL y se reincorporara al acuerdo climático de París. El administrador de activos más grande del mundo, BlackRock, les dijo a las empresas que fueran neutrales en carbono o se quedaran atrás .

También esta semana, un nuevo informe de Transition Accelerator financiado por el sector privado de Canadá, insiste en que los gobiernos deben continuar eligiendo ganadores para reconstruir la economía de Canadá, y tiene algunas sugerencias de cómo debería ser.

Apostar, pero no en canalizaciones

Sin duda, hay una escuela de pensamiento que advierte contra la elección de ganadores, diciendo que las fuerzas del mercado son más eficientes, con menos dinero de los contribuyentes en juego.

Pero James Meadowcroft, el autor principal del informe Transition Accellerator, dice que los gobiernos pueden correr riesgos que el sector privado no hará.

“No es cierto que los gobiernos no puedan elegir a los ganadores”, dijo Meadowcroft, quien también es profesor en la escuela de políticas públicas de la Universidad Carleton en Ottawa.

“Los seleccionan todo el tiempo en todo el mundo”.

Pero en lugar de centrarse en tuberías y otra infraestructura de combustibles fósiles que ya cuentan con un amplio respaldo comercial, Meadowcroft dijo que es esencial que En cambio, los gobiernos canadienses centran sus inversiones de riesgo en tecnologías e industrias del cambio climático que luchan contra poderosos actores establecidos.

Meadowcroft señala el libro anterior de Mazzucato, The Entrepreneurial State donde muestra que si bien los gobiernos han invertido dinero en planes que no funcionaron, la cosecha actual de las empresas más taquilleras, desde Apple hasta Tesla, y las tecnologías desde Internet hasta el GPS, fueron seleccionadas específicamente y luego respaldadas por subvenciones gubernamentales.

EE. UU. Eligió a un ganador cuando apostaron por el Tesla de Elon Musk, y está bien que también obtuvieron algunos fallos, sostiene la economista Mariana Mazzucato . (Brendan McDermid / Reuters)

“Para participar en la innovación, debes darle la bienvenida al fracaso”, dijo una vez Mazzucato a CBC News, refiriéndose a Solyndra , la empresa solar respaldada por el gobierno de los EE. UU. que los críticos a menudo señalan como un ejemplo de inversión pública fallida. Su punto: sin Solyndra no tendrías Apple o Tesla.

“No tendrías las arenas petrolíferas si los gobiernos de Alberta y federal no hubieran invertido durante más de 20 años enormes cantidades de dinero para desarrollar tecnologías competitivas en costos”, dijo Meadowcroft.

Pero ahora, con el nuevo plan de Biden presentado el miércoles que incluye el compromiso de eliminar gradualmente la dependencia del petróleo y el gas y eliminar los subsidios a los combustibles fósiles, los gobiernos canadienses pueden verse obligados a emplear cantidades enormes similares de dinero de una manera diferente.

Si bien la apuesta de Kenney por Keystone XL no dio resultado, Meadowcroft insiste en que, al impulsar la economía después de la recesión del COVID-19, los gobiernos provinciales y federales tienen la oportunidad de crear empleos mientras apoyan a las empresas campeones que están abriendo el camino hacia una nueva economía neta de carbono cero.

Y los empleos seguramente serán un foco de atención, con 2020 como el peor año para los empleos canadienses desde 1982, con pérdidas en la industria del petróleo y el gas especialmente sombrías.

Los ganadores climáticos canadienses

Entre los objetivos que Meadowcroft ve por los que vale la pena apostar, y donde Canadá tiene empresas con un potencial de superación mundial, se incluyen el sector de la energía eléctrica, la descarbonización de edificios, la fabricación de cemento, además el propio sector del petróleo y el gas, en el que Transition Accelerator ha sido un actor importante en la promoción de la economía del hidrógeno de Alberta .

Pero quizás el área más importante para la inversión del gobierno sea en vehículos eléctricos, donde Canadá tiene varios actores importantes con espacio para crecer.

“Resulta que Canadá en realidad es una de las economías mejor posicionadas del mundo en términos de la cadena de suministro de vehículos eléctricos”, dijo Meadowcroft. Desde la extracción de minerales como el cobre y el níquel necesarios en las baterías, pasando por una fuerza laboral capacitada en software y electrónica, hasta la producción de baterías y las plantas de ensamblaje, este es un sector donde la inversión estratégica del gobierno podría tener un efecto inmediato en la economía, dijo.

Al mismo tiempo, puede impulsar la transición a los automóviles y camiones eléctricos, que es uno de los mayores productores de carbono que quedan después del propio sector energético.

En 2009, el alcalde de Vancouver, Gregor Robertson, se preparó para dar una vuelta en uno de los nuevos coches eléctricos de la ciudad. Las inversiones masivas del gobierno en autos eléctricos canadienses podrían impulsar la economía y acelerar la transición a una economía baja en carbono. (Andy Clark / Reuters)

A pesar de su cada vez menor influencia relativa en la economía en su conjunto, el sector de los combustibles fósiles sigue siendo un poderoso grupo de presión profundamente arraigado en Negocio canadiense. Amr Addas, experto en inversión sostenible y consultor de Scotiabank, dice que esa es parte de la razón por la que hasta ahora los gobiernos se han visto tentados a respaldarlos con efectivo de los contribuyentes. Como muchos otros analistas, está convencido de que las arenas petrolíferas de alto costo y alto contenido de carbono no pueden seguir produciendo sin “subsidios masivos”.

Además del costo, eso podría volverse más difícil ya que Biden prohíbe los subsidios a los combustibles fósiles en los EE. UU. Al mismo tiempo, Addas señala que los comentarios de esta semana del director ejecutivo de Blackrock, Larry Fink, son solo un ejemplo de grandes cantidades de dinero que buscan encontrar inversiones que eviten el riesgo a largo plazo que implica el sector de los combustibles fósiles.

Y Addas dice que no hay ninguna razón por la que los gobiernos no puedan usar su dinero en su lugar para ofrecer financiamiento para apoyar a los gigantes energéticos tradicionales como Suncor en la transición a la tecnología verde.

“La razón por la que esas empresas son una parte potencial de la solución, no solo un problema, es que tienen …