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A esta ecologista le dijeron que podía mantener su jardín natural. He aquí por qué ella está luchando contra el ayuntamiento de todos modos

Written by on October 7, 2020


Una ecologista está desafiando la ordenanza de hierba alta y malezas de Toronto, a pesar de que la ciudad la eximió de tener que talar su jardín natural, que alberga arbustos y árboles altos, así como mariposas y ardillas .

Nina-Marie Lister, profesora de ecología y planificación urbana en la Universidad de Ryerson, dice que nunca pidió una exención y la rechaza. En cambio, ella y su abogado argumentan que la ordenanza en sí es inconstitucional y obsoleta, diciendo que va en contra de las estrategias de protección de polinizadores y biodiversidad de la ciudad.

“[The current bylaw] realmente se interpone en el camino de los ciudadanos individuales en un pequeño terreno que intentan hacer lo correcto en un momento de colapso de la biodiversidad y crisis climática”, dijo Lister, quien también fue consultor de la propia estrategia de biodiversidad de la ciudad.

Los dos ahora están redactando un estatuto de reemplazo para presentarlo a la ciudad este otoño.

Lister y su familia han estado cuidando el jardín de su casa cerca de Davenport Road y Christie Street durante los últimos cinco años. Incluye un prado en el patio delantero, un techo verde y alrededor de 100 especies diferentes de plantas, arbustos y árboles, la mayoría de los cuales son nativos de Ontario.

El jardín natural de Nina-Marie Lister alberga alrededor de 100 especies diferentes de árboles, plantas y arbustos. (Lorraine Johnson)

“En el trabajo que hago, sería muy extraño para mí no tener un jardín lleno de vida , rico en biodiversidad y, francamente, uno que nos brinda un enorme beneficio como comunidad “, dijo Lister.

Lister, quien también es el director del Laboratorio de Diseño Ecológico de Ryerson, dice que el jardín contiene agua de lluvia, controla la escorrentía y proporciona hábitat para varias aves e insectos en riesgo como las mariposas monarca. También ha sido hogar de otras criaturas, incluidas ranas, conejos y ardillas listadas.

Además, dice, proporciona educación y descanso; los transeúntes a menudo se detienen y se sientan en troncos que se han convertido en asientos improvisados, los niños juegan en las flores y, antes de la pandemia, los grupos escolares llegaban.

'Todo es ridículo', dice el abogado.

Lister dice que espera que la gente sienta alegría cuando pase por el jardín, pero en cambio algunos se han quejado a la ciudad. Un oficial de ordenanzas visitó su casa en agosto y dijo que el jardín violó la ordenanza, lo que resultó en una orden de podarlo.

El estatuto de hierba larga y malas hierbas establece que la hierba, las malas hierbas y la vegetación no pueden medir más de 20 centímetros. Una condena puede incluir la siega forzada, a cargo del propietario, y una multa de hasta $ 5,000. Eso no incluye el crecimiento que es parte de un jardín natural o que se planta para producir cobertura del suelo. Se pueden otorgar exenciones para jardines naturales.

Algunas de las plantas de Lister miden entre 90 y 120 centímetros.

Cerca de 600 metros cuadrados del jardín natural de Nina-Marie Lister pueden verse desde la calle. (John Lesavage / CBC)

Finalmente, se le otorgó una exención a Lister, pero ella dice que no solicitó una y que nunca se realizó una inspección hecho para concederlo.

Lister le dijo a la ciudad que rechaza la exención porque siente que la ordenanza impone la responsabilidad inversa a los propietarios de buscar exenciones y argumentar a favor de sus jardines, algo para lo que dice que está bien equipada, pero que otros propietarios tal vez no ser.

Contrató al abogado ambientalista David Donnelly, quien dice que “todo es ridículo”.

“¿Qué clase de bárbaro cortaría ranúnculos, nomeolvides y cuarteles de cordero?” escribió en una carta de nueve páginas al alcalde John Tory esta semana.

En la carta, Donnelly describió su argumento de por qué la ordenanza es inconstitucional. Señala que ha sido impugnado previamente en la corte, con éxito, en 1996.

“[The judge] descubrió que la ley es realmente nula, es demasiado vaga y, de hecho, no se puede hacer cumplir”, dijo en una entrevista. con CBC Toronto.

Lister y Donnelly también argumentan que la ordenanza es hipócrita, dado que la estrategia de protección de polinizadores de la ciudad dice que es obligación de la ciudad “inspirar a los residentes a crear un hábitat de polinizadores”.

“La ciudad ha sido realmente progresista sobre esto por un lado, pero por otro lado, en lo que respecta a las Licencias y Normas Municipales, hay una ordenanza que realmente se interpone en el camino de esos objetivos”, dijo Lister.

Nina-Marie Lister y su familia han estado cuidando su jardín natural durante cinco años. (Lorraine Johnson)

Ella y Donnelly dicen que su modelo de estatuto incluye una manera para que la ciudad se ocupe de las malas hierbas nocivas y las propiedades abandonadas, pero sugiere soluciones para la ciudad y los terratenientes para trabajar juntos.

“Parte de lo que se trata de este ejercicio es imponer algo de sentido común”, dijo Donnelly.

La ciudad no tenía a nadie de Licencias y Normas Municipales disponible para una entrevista el martes. Un portavoz dijo que la ciudad está revisando y responderá a una carta pública que insta a la reforma de los estatutos, así como a la carta escrita por Donnelly.

Nina-Marie Lister rechazó una exención de la ciudad, diciendo que el estatuto es inconstitucional y obsoleto. (John Lesavage / CBC)

“Si bien entendemos las objeciones planteadas en la carta, también sabemos que muchos residentes y concejales confían en el césped y sobre las malas hierbas para asegurar que las propiedades se mantengan adecuadamente “, escribió el vocero del alcalde John Tory, Don Peat, en un correo electrónico.

Lister invitó a Tory a tomar un té en su jardín para discutir más el tema. Peat dice que el alcalde aprecia la oferta y dará seguimiento a la invitación.


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